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鸭嘴兽platypus

已有 15971 次阅读 2009-6-25 17:55 |个人分类:进化|系统分类:科普集锦

今天很荣幸地认识了地球上一种很奇特的动物--在澳大利亚生活着一种奇特的哺乳动物一一鸭嘴兽。说它奇特,是因为地球上确实不存在一种比鸭嘴兽的外表更加四不象的动物,也没有任何一种动物象鸭嘴兽一样引起过众多的学术争端。

它既是哺乳类,却是靠下蛋繁殖后代(母鸭嘴兽一次生两个蛋,白色半透明);说它是爬行动物吧,可它孵出的后代都是靠哺乳喂养的(鸭嘴兽的蛋需要十几天的孵化,幼兽就出世了。起初幼兽并不进食,但过不了几天,鸭 嘴兽妈妈就会用自己的乳汁来喂养它的小宝宝)。我们知道,一般从蛋中孵出的小动物是不吃奶的,如鸡、鸭、鸟、蛇;而一般吃奶的动物是胎生的,不下蛋的,像猫、狗、猪、羊。

由于鸭嘴兽既下蛋,又吃奶,生物学家们伤透脑筋,不知道该把它列入哪一类动物。经过多年的争论不休,最后,只好以毛和奶作为决定分类的依据,将鸭嘴兽列入哺乳类,称它为“卵生哺乳动物”。因为世界上只有哺乳动物有圆的毛(鸟类的羽毛是扁的)和分泌真正的乳汁,而这两个特点鸭嘴兽都具备。



鸭嘴兽的故事

 凡见过鸭嘴兽的人都说它长得实在太怪异了。当初英国移民进入澳大利亚发现鸭嘴兽时,惊呼其为“不可思议的动物”。据说,当1880年一个鸭嘴兽标本从当时的英国殖民地澳大利亚送到伦敦时,曾使英国有名的生物学家们大发雷霆。他们断言,这个标本是几种不同的动物拼凑起来的,并扬言要追查是什么人敢如此恶作剧,这拍案者之一,就是恩格斯。

按照传统的概念,哺乳动物必须胎生,而不会下蛋。革命导师恩格斯也一度拘泥于这种认识,后来在实践的检验面前才改变认识,并把它作为教训,提示别人,引以为鉴,给人们树立了一个重视科学、实事求是的榜样。恩格斯在1895年给康·施米特的信中说:“我在曼彻斯特看见过鸭嘴兽的蛋,并且傲慢无知地嘲笑过哺乳动物会下蛋这种愚蠢之见,而现在这却被证实了!因此,但愿您不要重蹈覆辙!”

鸭嘴兽的特征及生活习性

一百多年前,科学家们并不相信有鸭嘴兽这种动物存在,因为它的长相实在古怪,既象爬行动物,又象哺乳动物,还很象鸟类。鸭嘴兽经常在半明半暗的黎明或黄昏,从河边的地洞里钻出来。它那扁扁的嘴很像鸭子的嘴。但不同的是,鸭嘴兽的嘴有传递触觉的神经,可以弯曲,对振动也很敏感,并不象鸟类的喙是坚硬的角质。它那对小而亮的眼睛长在头的高处,既可以看清两岸,也可以扫视天空。连着眼睛向后伸展的两道沟纹就是它的耳。鸭嘴兽的耳没有耳壳,这可以帮助它适应水中的生活。在鸭嘴兽胖胖的身体外面披着一层褐色而有光泽的密毛,这种毛入水时不会透水,出水时也不会被水濡湿。它身体后面的大尾巴扁平而又有力,起着舵的作用,可以帮助它快速潜泳。鸭嘴兽的四肢又短又粗,五趾间有蹼,特别是前肢的蹼非常发达。在陆地上的时候,它会把蹼合起来。而当它一旦进入水中,就会把厚蹼展开,活象是几个大桨。在雄性鸭嘴兽后腿上还有一枚弯曲的毒距,和蝰蛇的毒牙很相似带有致命的毒液。

 

鸭嘴兽捕食的时候通常会紧闭双眼,迅速潜到河水里,擦着河泥向前行进,依赖敏锐的嘴去寻找食物。大概一、二分钟以后,它的面颊里就会装满食物。这时,鸭嘴兽就会浮出水面,睁开眼睛,贪婪的享受美味。它最爱吃虾、蚯蚓、昆虫的幼虫以及软体动物。鸭嘴兽的胃口很大,每天至少要吃掉1200条蚯蚓和50多只小龙虾。

鸭嘴兽的进化历史

鸭嘴兽在学术上有重要意义,历经亿万年,既未灭绝,也无多少进化,始终在“过渡阶段”徘徊,真是奇特又奥妙,充满了神秘感。这种全世界唯有澳大利亚独产的动物,但因追求标本和珍贵毛皮,多年滥捕而使种群严重衰落,曾一度面临绝灭的危险。由于其特殊性和稀少,已列为国际保护动物。澳大利亚政府己制定保护法规。

其实鸭嘴兽的祖先早在一亿八千万年前的侏罗纪就出现了,那时它们分布很广。可是到了七千万年前,许多更加先进的哺乳类大量繁殖,这些古老的动物逐渐绝灭了。但生活在澳大利亚大陆的动物却很幸运。由于地壳运动,澳大利亚同其它大陆分开了。所以,后出现的哺乳动物就不能到达这块地方。鸭嘴兽的祖先就得以在此生息繁衍,并且一直保存着原始的生蛋的状态。它对于研究哺乳类的起源有着重要的作用。

鸭嘴兽的遗传物质

鸭嘴兽的遗传物质染色体也是奇特的:有52条染色体,5条X染色体在female,5条Y染色体在male。从基因看鸭嘴兽性别,在鸭嘴兽的基因中,最为奇特的便是10个负责性别的染色体,鸭嘴兽可能会拥有25种不同的性别,虽然这一现象在实际中并未发生。


天下之大,无奇不有。生物界有待人们去探讨的奥秘,还多着哩!

  







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