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乔治·萨顿(George Sarton)与《希腊化时代的科学与文化》 精选

已有 2764 次阅读 2021-6-22 22:57 |个人分类:在中法文化之间流连|系统分类:海外观察

现代科学技术的高速发展,出现科学与人文渐行渐远的现象,人的价值和意义陷入科学与人文两种文化难以弥合的鸿沟,滋生着对不确定性的恐惧,对此诸多有识之士早有担忧。


乔治·萨顿(George Sarton1884年-1956年),比利时科学史家,大声疾呼要在科学与人文之间建立一座桥梁,这座桥梁就是科学史,他认为建造这座桥梁是我们这个时代的文化需要。萨顿倾其一生,让科学史终于成为了一个独立的学科。


萨顿18岁入根特大学哲学系,却因不符合自己的兴趣而辍学,20岁再入根特大学,改入科学系,7年后以《牛顿力学原理》为获科学博士学位。


萨顿最重要著作就是《科学史导论》(Introduction to the History of Science),出版了3卷之后,转向了另一个同样宏大的写作计划《科学史》(A History of Science)。


萨顿为何中断《科学史导论》的写作,转而启动《科学史》的写作,至今缺乏令人满意的解释。在《希腊黄金时代的古代科学》的前言中,萨顿倒是在上来的第一个段落就谈到了这个问题:【1

- 多年以前,在我的《导论》第1卷出版后不久,有一天,当我穿过校园时,我遇到了我以前的一个学生,我邀请他到哈佛广场的一个咖啡厅去喝咖啡。稍微犹豫了一下后,他对我说:我买了一部您的《导论》,可是我从来没有这么失望过。我记得您的那些讲座,它们都生动活泼而且丰富多彩,我希望在您的这部大作中看到它们有所反映,但是我只看到了一些枯燥的陈述,这真让我扫兴。我尝试着向他说明我的《导论》的目的:这是一部严肃的、一丝不苟的著作,它的大部分根本不是打算供读者阅读用的,而是供读者参考的。最后我说:也许我能写出一本更让你喜欢的著作。


《希腊化时代的科学与文化》是萨顿的《科学史》宏大写作计划的一卷:【2】【3


没有一个科学史家在知识的广度和热情方面能与他相提并论,没有哪个人像他那样完整地看待这个问题,也没有哪个人为促进这项研究做了这么多贡献。- 《科学美国人》。


在基督诞生前的几个世纪里,几何学、天文学、物理学、解剖学、数学、语法和其他学科在希腊理性主义与埃及、犹太、波斯、叙利亚、印度、非洲和其他文化的成果元素混合的孕育基体中开花。其结果是西方思想史上最富饶和最具影响力的时期之一。在这项不朽的研究中,一位著名的学者专注于这个时代,描绘了一幅广泛的图景,强调科学,但也包括古代艺术和文学,因为正如萨顿教授所指出的,如果没有它们的亲切存在,我们永远无法理解希腊文化。 ”


本书分为两部分。第一部分涉及公元前三世纪。随着亚历山大大帝的帝国解体,希腊的知识霸权逐渐形成,其基础是托勒密和欧几里德、亚里士多德和阿基米德、埃拉托色尼和其他思想家的作品。萨顿博士广泛涉及希腊化成就的各个领域,概述了地理学和年代学、物理学、技术、解剖学、医学、哲学和宗教、语言等方面的进展。


第二部分介绍了基督教时代之前的最后两个世纪。作者从希腊化世界的社会背景开始,阐明了希腊宗教与希伯来经文之间的关系、雅典哲学流派的发展和希帕克斯的天文理论,并记录了数学、物理学和技术、自然史、医学、地理学、语文学、艺术和文学方面的进展。


萨顿博士是世界上最重要的科学史权威之一,他以非凡的敏锐和博学的写作方式,为西方科学和文化的开端描绘了一幅令人振奋和充满活力的图景,并展示了三个非凡世纪的成就如何影响了整个时代。



参考文献:

1】江晓原 | 萨顿《科学史导论》中国影印版序

https://www.sohu.com/a/464894005_472886

2https://www.amazon.com/Hellenistic-Science-Culture-Three-Centuries/dp/0486277402

3】乔治·萨顿,希腊化时代的科学与文化,https://book.douban.com/subject/11595536/





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