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全球塑料污染是否接近不可逆转的临界点? 精选

已有 4365 次阅读 2021-7-2 22:12 |个人分类:新观察|系统分类:海外观察

全球塑料污染是否接近不可逆转的临界点?

 诸平

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Fig. 1 Surface-floating macroplastic item with a decapod, sampled from the German research vessel SONNE during expedition SO268/3 crossing the North Pacific Ocean from Vancouver to Singapore in summer, 2019. ©Gritta Veit-Köhler Senckenberg. Credit: ©Gritta Veit-Köhler Senckenberg Snap2.jpg

Fig. 2 Catching a big blue barrel floating on the ocean surface in the Great Pacific Garbage Patch from the German research vessel SONNE during expedition SO268/3 crossing the North Pacific Ocean from Vancouver to Singapore in summer, 2019. ©Roman Kroke UFZ. Credit: ©Roman Kroke UFZ"

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Fig. 3 Plastic residue being filtered out of food waste collected in Norway after fermentation to biogas and soil fertilizer. ©Caroline Hansen and Heidi Knutsen, NGI. Credit: Caroline Hansen and Heidi Knutsen, NGI

据瑞典斯德哥尔摩大学(Stockholm University202171提供的消息,来自瑞典(Sweden)、挪威(Norway)和德国(Germany)的研究人员于 202172日在《科学》(Science)杂志网站上发表的一份新的观察报告认为,目前全球塑料排放率可能会触发我们无法逆转的影响。与作者的观点相一致的是,塑料污染是一种全球性威胁,大量减少塑料向大气排放的行动是理性的保护反应

塑料在地球上可以说是无处不在,几乎在地球的每一个角落都会被偶然发现:从沙漠和山顶到深海和北极雪。截至2016年,据估计,全球每年向竞技场湖泊、河流和海洋排放的塑料量为 900~2300)万吨,每年排放到陆地上的数量相同。如果行业惯例的可能性有所了解,这些估计值预计到 2025 年将增加近一倍。

瑞典斯德哥尔摩学院(Stockholm College)教授兼该观察报告的主要作者马修·麦克劳德(Matthew MacLeod)说:塑料在我们的社会中根深蒂固,它会泄漏到每个地方的大气中,即使是在拥有垂直损坏处理基础设施(upright damage-handling infrastructure)的国家。他说,即使最近几年科学家和公众对塑料污染的认识显著提高,排放量依然也呈上升趋势。

对于德国阿尔弗雷德·韦格纳研究所(Alfred Wegener Institute in Germany)的在读博士、也是此项观察报告的合作者米内·泰克曼(Mine Tekman)来说,这种差异不再是理想的。因为塑料污染不再是一个事实上的环境问题,而是一个政治和经济问题。她认为目前提供的解决方案,类似于回收和清理技术,已经不够用了,我们应该从根本上解决这个问题。

米内·泰克曼说:竞技场促进了回收利用和从大气中去除塑料的技术解决方案。作为赞助人,我们想象在我们成功分离塑料垃圾后,所有这些垃圾都可以神奇地回收利用。从技术上讲,塑料回收存在许多障碍,收集直立基础设施的国家正在向产品和服务较差的国家出口其塑料废品。减少排放需要采取严厉措施,尊重限制原生塑料的制造以延长再生塑料的标签,并禁止出口损坏的塑料,除非出口到回收状况更好的国家。

距离大气层有一定距离的可逆性较差的污染物(A poorly reversible pollutant of some distance off areas of the atmosphere

当塑料排放量超过我们的处理能力时,塑料会在大气中积聚,而这些量会通过清理举措和自然环境过程消除,这种多步骤过程称为风化(weathering)。

挪威岩土技术研究所(Norwegian Geotechnical Institute简称NGI) 研究员兼挪威科学与能力学院 (Norwegian College of Science and Abilities简称NTNU) 教授、也是此观察报告的合作者汉斯·彼得·阿尔普 (Hans Peter Arp) 说:塑料的风化要归功于许多不同的过程,现在我们收集到的信息对理解它们有很大的帮助。尽管如此,风化仍在不断改变塑料污染的特性,这为更多问题打开了新的大门。而且塑料降解非常缓慢,不再能有效阻止堆积,因此暴露在风化中的塑料会存在很长时间。”基于这一事实,塑料是一种可逆性差的污染物,这要归功于其持续排放和环境持久性。

德国赫尔姆霍兹环境研究中心 (Helmholtz Centre for Environmental Research简称UFZ) 研究员、亚琛工业大学(RWTH Aachen College)教授,也是此观察报告的合著者之一安妮卡·扬克 (Annika Jahnke) 解释说,不友好的环境尤其在受威胁:

在一定距离的环境中,塑料颗粒无法通过清理来根除,而干净的塑料物体的风化将不可避免地导致多项微塑料和纳米塑料颗粒浸出化学品的技术问世,而且会导致有意添加到塑料中的化学物质和破坏塑料聚合物骨架的多样化学物质的浸出。因此,大气中的塑料是一个不断转移的目标,加速复杂性和流动性。它聚集的地方以及它在所有概率触发中会产生什么影响看起来貌似很漂亮,其实根本不再能够预测。

不可逆转的环境伤害的可行临界点(A doable tipping point of irreversible environmental injure

由于塑料污染可以通过动物的纠缠和毒性作用自行引发环境损害,它甚至可以在一定距离的区域与各种环境压力源(diverse environmental stressors)一起作用,从而引发广泛的甚至全球性的影响。新观察报告列出了一些可能影响的假设例子,包括由于全球碳泵(global carbon pump)的中断而加剧当地气候变化,以及海洋中生物多样性的丧失,塑料污染对过度捕捞造成额外压力,持续的栖息地丧失因水温变化、营养物质存在和化学暴露而沉淀。

总而言之,作者寻求的是,塑料今天的排放可能最终会引发全球范围内的、难以逆转的影响,作为强有力的动机,采取量身定制的行动,大力减少排放势在必行。

马修·麦克劳德警告说:现在很好,我们正在向大气中添加越来越多的不可逆塑料污染。到目前为止,我们不再寻求令人信服的腐败后果的证据,但是当风化塑料引发严重腐败的起源时,我们似乎不再努力扭转它。忽视大气中电力塑料污染的累积,其代价可能是高昂的。合理的做法是尽可能迅速地减少塑料排放到大气中。上述介绍仅供参考,欲了解更多信息敬请注意浏览原文——Matthew MacLeod, Hans Peter H. Arp, Mine B. Tekman, Annika Jahnke. The global threat from plastic pollution. Science,  02 Jul 2021: Vol. 373, Issue 6550, pp. 61-65. DOI: 10.1126/science.abg5433.

Abstract

Plastic pollution accumulating in an area of the environment is considered “poorly reversible” if natural mineralization processes occurring there are slow and engineered remediation solutions are improbable. Should negative outcomes in these areas arise as a consequence of plastic pollution, they will be practically irreversible. Potential impacts from poorly reversible plastic pollution include changes to carbon and nutrient cycles; habitat changes within soils, sediments, and aquatic ecosystems; co-occurring biological impacts on endangered or keystone species; ecotoxicity; and related societal impacts. The rational response to the global threat posed by accumulating and poorly reversible plastic pollution is to rapidly reduce plastic emissions through reductions in consumption of virgin plastic materials, along with internationally coordinated strategies for waste management.




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