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又到感恩时节

已有 4707 次阅读 2011-11-24 09:07 |个人分类:生活|系统分类:生活其它| 感恩节

忙忙碌碌的一学期又快要过去了,又一个感恩节翩然来临,这已是我的第22个感恩节了。

 

我的第一个感恩节是在新英格兰的康涅狄格州渡过的。那年我们来美国不到四个月,对这片刚刚踏足的新大陆充满了好奇和想了解的冲动。领导在纽约通过一个旨在向外国学生介绍美国文化的组织联系了一个 host family——一对退休的老夫妇——去和他们一起共渡感恩节。于是,我在感恩节的头一天下课后,坐着灰狗去了纽约。车照例在进林肯隧道前就开始堵了起来,夜幕降临,天上飘起了细细的小雪,透过橘黄的路灯望去,不仅毫无寒意,反添了几分温馨与安谧。

 

第二天一大早起来时,外面已是积雪覆盖了,雪花一团一团如飞絮般悄无声息地落下来,砸得人眼睛都有点儿睁不开。我们跑到第一大道上的一家小店买了一瓶红酒和一束鲜花,然后去中城的 Penn Station 搭火车。Penn Station 那天也是一片祥和的节日气氛,火车一路穿过白雪皑皑的新英格兰原野,把我们拉到了康涅狄格州的一个我已记不起名字来的小镇,老爷爷已在火车站等候多时了。

 

老人把我们带到了他们在森林边的家,镶着白雪的小木屋如童话世界般精致玲珑。老爷爷一边带着我们楼上楼下地参观,一边告诉我们老奶奶一大早就起床拾掇火鸡了。参观完毕后我们坐在点着炉火的壁炉旁,看他们去中国旅游时的照片。那天的晚宴很丰盛,从主打的火鸡到最后的甜点苹果派,传统的感恩节食物一样也没拉下,连我这个一向自诩有个橡皮胃的都装不下了。我们和两位老人,还有他们在普林斯顿念本科的侄子边吃边聊,一直到了夜幕降临。以亲人团聚、感恩为主题的感恩节,从此也成了我最喜欢的节日。

 

学生时代我们一直对烤火鸡避而远之,那年头大家好像都很用功,周末节假日也都是在实验室和图书馆渡过的,要呆在家里上一整天的时间烤一只火鸡有些不可思议。当然,怕麻烦、不想面对一大堆剩余物资也是一个理由,所以感恩节基本都是在朋友家过的。去老美家过时就带上酒或者鲜花,去中国人家中时则带上自己做的菜。

 

第一次尝试自己烤火鸡,是念研究生的最后一年,离儿子出生只有不到两个月了,我们觉得有必要在儿子出生前把烤火鸡的技术掌握了,于是决定亲自操办火鸡宴。之前我一直觉得烤火鸡是个难度很大的技术活:那么大的一只火鸡,要把里面的肉烤熟了,而又不能让外面的皮糊了,根据物理学的传热原理这简直是不可能实现的。等到真正做起来了,才发现我们能想到的问题,前人早就替我们想到并且解决了。而且商家还为人们设计了一系列的配套工具,从淋油的吸管到测温的温度计,还有一种事先插入鸡胸脯的塑料钉,熟了以后就自动地弹了出来,方便之至。再加上已经被程序化了的制作方式,使得烤火鸡并不比在实验室里做 Western blot 更难。

 

那天晚上的火鸡做得挺成功,但还是被朋友妈妈带来的四川凉面给抢了风头。我们把凉面吃了个一干二净,还仔仔细细地向老太太打听了制作方法。这个凉面被我偷工减料略去了一二麻烦步骤后,现在成了我每年在家中宴请实验室小朋友们的保留节目,用量不断在加大,从最初的一个果盘,到现在的要用家中最大号的烤盘来装。小朋友们在后院踢完球,进屋后就着啤酒和领导为他们烤的大虾,风卷残云般地就把面条给扫了,临走时总会有女生要求公布方子,也不知道她们回家后试成了没有。

 

火鸡肉质较粗,挺符合美国人大大咧咧的性格,若说是美食则谈不上了。有几次我征求家中小朋友们的意见,能不能改烤一只小一点的……比如说……鸭子,遭到人家斩钉截铁严词拒绝:then it won't be a REAL Thanksgiving! 还加了重音地强调要过真正的感恩节。如此,我每年宴请朋友时就烤一大一小两只,小朋友们吃大的,大人们吃小的。日子一年一年地飞逝,过不了几年连小朋友们都要离家上大学去了,于是每年的感恩节又渐渐多了一个思乡怀旧的主题。

 

时至今日,从圣诞节到情人节,各种大大小小的节日已经充满了令人窒息的商业气,唯独感恩节依然质朴温馨,让我想起殖民时代的美国和它的开拓精神,也让我怀念初来乍到时的新鲜与好奇。

 

祝科学网的朋友们感恩节快乐!

 



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