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“李约瑟悖论”反弹

已有 4380 次阅读 2011-12-30 16:18 |个人分类:科技史|系统分类:科研笔记| 知识, 中国, 希腊, 反弹, 李约瑟悖论

吕乃基

李约瑟悖论已经为人所熟知,若是反弹琵琶,可以得出这样的命题:

古希腊在知识和逻辑思维能力上达到这样的高度,以至事事处处都“言必称希腊”,为何在技术和生产力整体水平上(不排除个别)不如中国?

如果这一“反弹琵琶”成立的话,博主以为主要原因在于,知识与社会的关系。

首先要确认的一点是,总体而言,古代社会处于农业畜牧业时期,或者说是托夫勒所言的“第一次浪潮”。

希腊所发展的知识其一在于人文社会科学方面,如哲学、戏剧、雕塑、诗歌等,体现了令人惊讶的水准,然而却与当时的生产实际几乎全然无关。自然哲学虽然冠以“自然”,基本上远离自然。欧几里德的几何学、阿基米德的力学和托勒密的天文学,是货真价实的自然科学,且在当时整个世界首屈一指。然而依然与第一次浪潮没有多大干系。

如果说上述论据还只能用“几乎”、“基本上”等这样意味着“大概率”的词汇,那么以下论据应该是百分之百了。后人津津乐道的希腊的知识是上层精英心灵的需要,以及掌握在少数精英手中,与当时实际干活的奴隶无关。

一句话,希腊的主流知识并非来自生产实际,亦非服务于生产实际。或许正因为此,才有辉煌的希腊知识。

再看中国。气、道、阴阳等与农业畜牧业有相通之处。虽然这些知识都是“意会知识”,与实证科学无共同之处,然而却与当时的生活生产相结合。或许更重要的是,这些意会知识因大量应用“隐喻”而得以被社会底层的平民百姓所接受,易于转化为生产力。

由此或许从一个角度解释了中国古代社会领先的原因。其实也就相应的解释了中国近代落后的原因:工业社会需要的不是不可言传只可意会的知识,而是清晰逻辑的编码知识。在知识再次走向意会的21世纪,中国古代知识体系中所蕴含的无穷宝藏会再度萌发青春。

参见:

中医药的地位——知识的视角http://www.sciencenet.cn/m/user_content.aspx?id=247301

编码知识、隐性知识和中国-知识论之二http://www.sciencenet.cn/m/user_content.aspx?id=241918

走进世界3-知识论之一 http://www.sciencenet.cn/m/user_content.aspx?id=241618

 



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