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一位黑人女性理论宇宙学家的呐喊 精选

已有 2791 次阅读 2021-4-9 12:29 |个人分类:书评书介|系统分类:观点评述



一位黑人女性理论宇宙学家的呐喊

■武夷山

(发表于2021年4月8日《中国科学报》)


2021年3月,美国Bold Type Books出版社出版了拥有黑人血统的美国理论物理学家Chanda Prescod-Weinstein(昌达·普雷斯科德—温斯坦)的著作,The Disordered Cosmos:A Journey into Dark Matter, Spacetime,and Dreams Deferred(本文作者译为“失序的宇宙:探寻暗物质、时空和耽误了的梦想之旅”)。

作者2003年在哈佛大学获得物理学、天文学和天体物理学学士学位,2005年在加利福尼亚大学圣克鲁兹分校获得天文学和天体物理学硕士学位。2010年,她在加拿大普里美特理论物理研究所完成了题为《作为量子引力现象的宇宙加速》的博士论文,其两位导师之一是著名理论物理学家、加拿大滑铁卢大学教授李·斯莫林。

2011年昌达·普雷斯科德—温斯坦在加拿大滑铁卢大学获得物理学博士学位,然后在国家航空航天局戈达德中心做博士后。目前她是美国新罕布什尔大学物理学助理教授,是美国第一个获得理论宇宙学专业终身教职的黑人女性。到目前为止,在物理学系获得博士学位的黑人女性还不到100人。

由于昌达·普雷斯科德—温斯坦的学术成就,她获得了美国物理学会颁发的“2021年Edward A.Bouchet Award奖”(Edward A. Bouchet Award于1876年在耶鲁大学获得博士学位,是史上首位获得博士学位的黑人)。

除了教学科研外,她还热心科普,每月为英国著名科普杂志《新科学家》写一篇专栏文章,也不时为《物理世界》杂志写稿。

作为拥有黑人血统的宇宙学家,她大声疾呼:Black Lives are Star Stuff and Black Lives Matter—all of them,意思是“黑色生命是构成星星的物质,黑人的命也是命——所有黑色生命都很要紧”。

她在这里一语双关,英语中dark(暗)和black(黑)有时是同义词。暗物质能够构成暗星,不可忽略;黑人的命也是命,也不可忽略。在本书中,作者既描述了宇宙之美丽和奇迹,也对支撑着科学实践的目前这种有缺陷的社会文化制度提出了质疑。

作者语气坚定地指出,所有科学学科中都存在着种族歧视和性别歧视的政策和行为。因此,少数族裔工作于科学领域的很少,尤其在物理学、天文学及其相关学科。

然而,宇宙在召唤全人类揭示其秘密,因此,改变数百年来构建、认识和传授科学的主导框架,不仅有利于科学家队伍的多元化,而且有利于知识追求自身。

作者说:“给黑人孩子创造空间,让他们自由地爱上粒子物理学和宇宙学,就意味着要彻底改造社会,改变物理学家在社会中的角色。”她认为,要实现科学与社会之间的新型关系,首先就应该坚信我们每个人都拥有了解和热爱夜空的权利。未来的世界应该让每个人都能体验和理解宇宙的奇迹。

本书用激情四射又令人信服的语言,说明了科学探索和殖民史如何交缠在一起,并用她本人的经历表明,她对数学和物理学的探索与种族歧视和压迫的历史无法分开。

她写道:“物理学和数学教室不仅是宇宙学的场景……而且是社会的场景,但凡社会所存在的问题,教室里都存在,无处可逃。”

作者生动地介绍和剖析了很多主题,从暗物质的追寻(作者的专业领域)、粒子物理学的标准模型、人体皮肤中黑色素相关的物理学,到美国土著族群、他们的土地和高技术实验之间的紧张关系。

她坚信,未来会向人们展示“自由该是什么样子”,这对所有读者都是极大的鼓舞。

本书分为四部分,共14章。四部分分别是单纯的物理学、物理学和被精选出来的少数人、物理学家的麻烦和我们所有的星系关联。

《中国科学报》 (2021-04-08 第7版 书评)

 




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