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2002年发表的“域外新书:一门新科学”

已有 1135 次阅读 2021-4-8 07:21 |个人分类:书评书介|系统分类:观点评述

2002年发表的“域外新书:一门新科学”

A New Kind of Science

By Stephen Wolfram, Wolfram Media, Inc. 2002年5月出版

武夷山

(发表于2002年7月12日《科学时报 读书周刊》“域外新书”栏目)

 

    作者斯蒂芬. 沃尔弗拉姆在物理学和计算机科学领域均有很高的天赋。他1959年生于伦敦,15岁发表第一篇科学论文,20岁不到在美国加利福尼亚理工学院获得理论物理学博士学位。80年代,他凭借自己开发的计算机语言MATHEMATICA为主打产品建立了一个公司,现已有百万美元的规模。有了经济实力做后盾,他得以对半分配时间——50%的时间做公司业务,50%的时间搞基础研究。潜心研究十几年后,他推出了这本1280页的巨著,旨在勾画一种为复杂系统建模的新方式——胞元自动机模型。

他是胞元自动机的大力鼓吹者。他说,最复杂的方程也无法精确地描述生物系统,但最简单的胞元自动机却能产生出与自然界中的事物(树的枝杈,河水的涡流,豹的斑点,等等)非常逼近的结果。本书通俗易懂。读者若具备逻辑学知识会有助于理解此书,但懂逻辑学并不是读懂此书的前提。

对此书的评论可说是毁誉参半。美言者说对此书“期待已久”;攻击者援引了沃尔弗拉姆在接受《每日电讯报》采访时说的话,“如果别人不理解,那是他们的问题,不是我的问题”,并指出,这种态度太狂妄,他的书对方方面面只不过是点到为止,并不具体深入;持中立立场的人则说,作者的态度确实不敢恭维,不过书还是相当不错的。

 

(武夷山根据网上资料编写)




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