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牛顿曾在这些签名簿上题签 精选

已有 3809 次阅读 2021-1-31 07:55 |个人分类:科林散叶|系统分类:人物纪事

牛顿曾在这些签名簿上题签

武夷山

(发表于2021年1月29日《科技日报》)

  

  英国皇家学会主办的科学史刊物《注记与记录》(Notes and Records)2020年5月27日在线发表了英国剑桥大学达尔文学院退休研究员乔治·葛默瑞和英国国王学院大学科学技术史教授斯蒂芬·斯诺贝伦合著的论文,《在世人看来他也许是这个样子:伊萨克·牛顿在签名簿上的题签》。

  制备让人留言并签名的签名簿的习俗始于16世纪的德国大学。名人一般会被请求在这些签名簿上亲笔写一段话,内容可能是《圣经》语录、经典著作语录或以教父口吻写给年轻人的规劝勖勉。起初,签名簿持有者不一定能见到留言的名人,而可能是托人帮忙索取留言题签。后来,欧洲人越来越重视游学,因为游学经历可以让年轻人开阔眼界,接触不同文化,有助于开放心灵。于是,一些访学游学的年轻人特别喜欢面谒名流学者,请他们在签名簿上题签留言。牛顿出名后,很多签名簿持有者,尤其是年轻的签名簿持有者,都渴望获得牛顿的题签。

  这篇文章告诉我们,牛顿曾在8本签名簿上做过题签,其中一本下落不明。

  牛顿题签的所有这些文字,除了有一行是希腊文外,其余都是拉丁文——当时学术界的通行语言。在现有的7本签名簿上,有4本签名簿上的题签是一模一样的,属于套路,还有另外3本上的题签各不相同。

  获得牛顿最早题签的签名簿的持有者是德国人安德里斯·阿诺尔德。1681年间,他获得了牛顿的题签。该签名簿收藏于沃尔芬比特尔的一家图书馆。

  1691年获得牛顿题签的是德国人安德里斯·亚当·霍赫施泰特,他后来成为神学家。1688至1691年期间他都在国外访学。访学期间他一直写日记,从日记可知,1691年4月间,他与牛顿有数次见面。

  1709年获得牛顿题签的是英国古文物专家、皇家学会会员拉尔夫·索雷斯比。他1709年1月26日的日记明明白白地写道,当日荣幸地获得著名的牛顿爵士在其签名簿上题签。可惜的是,这本签名簿找不到了。

  1716年获得牛顿题签的人不详。现在只知道,从某本签名簿上撕下的散页上有牛顿的题签,题签时间为“1716年7月13日”,题签地点是伦敦。这件文物经过了几次拍卖,目前在某位收藏家手中。

  1720年获得牛顿题签的是英国古文物专家、皇家学会会员威廉·斯图克利。他的签名簿与欧洲大陆国家流行的签名簿在三方面有差异。一是他的签名簿与普通图书的形状相同,是竖置长方形,而欧洲人的签名簿喜欢用横置长方形的形制。二是每一页上可能有两个甚至更多个题签。三是题签内容比较简短。在斯图克利的签名簿中,牛顿题签的那一页下面还有3位名人的题签:著名天文学家埃德蒙·哈雷(“哈雷彗星”的发现者);著名建筑师克里斯多佛·雷恩爵士(1666年伦敦大火后,他为伦敦改建规划作出巨大贡献);还有像牛顿一样担任过剑桥大学卢卡斯教授的数学家威廉·惠斯顿。

  1720—1721年获得牛顿题签的是德国年轻人丹尼尔·迈歇尔,他后来成为哲学和物理学教授。他这本签名簿收藏于斯图加特的一家图书馆。

  1722年获得牛顿题签的是匈牙利访学生费伦茨·佩雷斯·小佩派,他后来成长为一名医生。这本签名簿收藏于布达佩斯的匈牙利科学院图书馆。

  1724年获得牛顿题签的是德国人克里斯蒂安·路德维希·李普滕,这个签名簿收藏在乌普萨拉大学。他的访学之旅的第一站是荷兰,1724年他来到英国,访问了牛津、剑桥和伦敦,然后又去了法国和瑞士。

  总之,这些签名簿其实开辟了一个小窗口,由此可窥见牛顿的一点私人生活、他参与学术网络的情况以及他在学术舞台上的地位。





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