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【暮暮黄金屋】地球的未来

已有 1752 次阅读 2018-7-6 22:14 |个人分类:文献编译|系统分类:论文交流

 地球的未来

我们的星球正处在危险的边缘。全球变暖、环境污染、生物多样性丧失,这些都威胁着人类的健康和幸福。对上述全球问题,人类应负主要责任,因而有义务维持地球处在稳定而和谐的状态。虽然面临艰巨的挑战,但是我们坚信可以找到解决方案。《科学》杂志发布系列文章来唤起公众重视,我们仍有可能对地球的未来进行重塑,希望这些文章的分析能够促使我们做出更明智的选择。

50年前,Garrett Hardin在《科学》上发表随笔《平民的灾难》,我们今日面临的许多挑战在这篇里程碑似的论文中都可找到踪影。Hardin警告我们:“未来人口和资源将会产生巨大冲突,个体自私自利行为将会损害公共利益”。1968年,全球人口总数是35亿,现在全球人口是当时的两倍还多,伴随着人口的增多,土地使用、资源消耗、垃圾产生和社会结构也发生了大规模变化。2003至2008年,《科学》还发表了《地球现状》系列文章,明确地表达了日益增加的人口对地球带来的压力及可能的解决方案。Donald Kennedy是当时《科学》杂志的主编,他做出非常适宜的声明:“很明显,科学能够起到好的作用,但这不是主要问题。更重要的是,科学证据是否可以成功地克服社会、经济和政治阻力。”

通过集体行动,我们的确能够延缓对地球的有害作用。蒙特利尔破坏臭氧层物质管制议定书就是一个著名例证,这是全球第一个获得所有国家同意的协议。20世纪70年代的科学研究表明,用作制冷剂的化学物质以及气溶胶罐里的推进剂,都能破坏臭氧层。不到10年后,研究发现南极上空季节性出现臭氧空洞,人们因而更加重视臭氧问题。1987年,国际讨论通过蒙特利尔议定书,终止了上述化学物质的使用。相关法规促使工农业改革,30年后,研究发现臭氧空洞正在逐渐减少。

2015年的巴黎协议是集体努力的另一个例证,此协议制定了联合国可持续发展目标:力图控制本世纪全球气温上升要小于2℃,并且增强各个国家对全球变暖的抵抗能力。这些例证表明地球的居民已经达成普遍共识:为了下一代的利益,我们必须逆转地球的有害变化。但是,仅仅靠技术还不能拯救人类。只有大多数人认识到问题的严重性并采取措施,改变才会发生。除了技术和工程学,我们还需要社会科学和心理学的帮助。这期专栏中,我们的目的是列举所面临的问题,包括食品安全、土地利用变革、卫生公平和化学合成物质的污染。我们从能源、材料、化学品和食物等人类最基本的需求入手。地球人口数量还在持续增加,我们的财富也达到前所未有的程度。我们对能源和材料的使用达到极大丰富的程度,这也对环境造成了极大的压力。人们如何能够既维持高生活水准,又不会对生存环境产生危害?

《地球的未来》系列文章强调,科学研究和技术的飞速发展,能够促使正确抉择的顺利实现。对于做什么和如何做,我们总会有不同的专业见解,但是只要有选择,我们就有希望找到正确的出路。

(本文翻译自6397期《科学》杂志封面文章,原文网址http://science.sciencemag.org/content/360/6396/1379




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