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昆虫中的食蚁巫师Ptilocnemus spp.(半翅目:猎蝽科) 精选

已有 11909 次阅读 2017-9-3 19:13 |系统分类:科普集锦| 昆虫, 蚂蚁, 巫术, 巫师, 猎蝽

      想象一下这样一个场景,在蚂蚁的地盘上,一只蝽以一种多少有些古怪的样子抬起自己的身体,过不久之后就会有一只蚂蚁围着它转,但是并不攻击它、并且毫无警惕性,转了几圈之后莫名其妙地趴到这只蝽的身体下方、就好像被施了巫术一样,而蝽就顺势将自己的刺吸式口器插入蚂蚁的体内并吸食其体液,蚂蚁随即死去。

      在澳大利亚的一些山区中,就真实地生活着这样一类蝽Ptilocnemus spp.,已知十余种、属于半翅目猎蝽科Reduviidae,栖居于已经剥离开的树皮与木质部之间;由于后足多毛,在英文中俗称feather-legged bugs。这类昆虫诱食蚂蚁的秘密,在于其腹部前三腹节在腹面所具有的腺体构造,这些腺体可以散发信息素,用来吸引和麻痹蚂蚁;其中第三腹节的腺体可以通过表皮上的毛簇(trichrome)增强信息素释放效果。而与腹部的腺体相应的,还有这类蝽的取食行为,也就是之前所提到的“以一种多少有些古怪的样子抬起自己的身体”。下面就来看一下这类猎蝽捕食时候的分解动作吧。

图1.    猎蝽Ptilocnemus lemur亮相


图2.    猎蝽Ptilocnemus lemur的栖境


图3.    猎蝽通过上下摆动后足叩击树皮吸引蚂蚁的注意、并辅助散发腹部腺体释放的信息素


图4.    猎蝽抬起身体并扬起后足,成功吸引一只蚂蚁围着它转并爬到其身体背部


图5.    蚂蚁困惑地寻找神秘气味的来源,而猎蝽则淡定地等待恰当的时机


图6.    猎蝽抬起左侧三条腿、露出腹部腺体的位置,将身体姿态调整为“请君入瓮”


图7.    蚂蚁不可抗拒地被吸引,爬到猎蝽腹侧、凑近其腹部腹面腺体的位置,而猎蝽的姿态则是“来者不拒”


图8.    当蚂蚁和猎蝽的相对身体位置达到图7中的样子,就会毫无悬念地演变到“死神降临”的一步


注:图片来自于BBC视频



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