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"文明"一词源于《易传.彖传.革卦》

已有 9097 次阅读 2009-12-25 03:21 |个人分类:读书.杂记|系统分类:科研笔记| 文明

  

今偶从网上得读张岂之先生在广州讲坛所作的报告《中国传统文化与二十一世纪世界文化格局》(2003-12-17 20:28:32 南方网),其中讲到:

 

“有一次我讲课,学生问,文明这个词究竟是西方那本著作里第一次提出的呢?我又提出了,为什么必须是西方提这个词,为什么不能说是中国古籍里哪一本首先提到文明。现在大学生对古籍了解的比较少,认为整个人类的文明,西方总是走在前面,我认为不然,我说西周时期有一本书《尚书》里有一篇《尧典》首先提出文明的。什么是文明呢?治国者,他的道德,他的知识水平,应该象太阳一样光芒四射,这就叫做文明,在《尚书》里把文明讲的很清楚。在西周时期的思想界有一个大的争论,一直延续了很长时间,就叫做文野之争、文野之变,文就是文明,野就是野蛮,从西周时期开始,有一些知识界的精英代表,就认为整个的历史,就是摆脱野蛮,不断的趋向于文明,把历史作为一个文明史。这个看法,在若干年几千年以后来看也是正确的。”

 

张先生这里所谓“《尚书》里有一篇《尧典》首先提出文明的。什么是文明呢?治国者,他的道德,他的知识水平,应该象太阳一样光芒四射,这就叫做文明,在《尚书》里把文明讲的很清楚”,大概是指《尚书. 虞书.尧典》起首语“昔在帝尧,聪明文思,光宅天下”而言,但这里并没有提出“文明”一词,该篇其他地方也没有出现“文明”这个词。张先生所谓“文明”可能是他自己对“聪明文思”一语的概括吧。

 

据我考证,“文明”一词似乎最早是出现于《易传.彖传.革卦》:

 

“《革》:巳日乃孚,元亨。利贞。悔亡。《彖》曰:《革》,水火相息,二女同居,其志不相得,曰《革》。‘巳曰乃孚’,革而信之。文明以说,大‘亨’以正。革而当,其‘悔’乃‘亡’。天地革而四时成,汤武革命,顺乎天而应乎人,革之时大矣哉!”(高亨:《周易大传今注》,齐鲁书社,1979年,第406-408页)

 

高亨注曰:

 

“《革》卦辞云‘巳日乃孚’者,孚,信也。此言王侯大夫在祭祀日,即已改革其丑行恶政,能以忠信对鬼神。故曰:‘巳曰乃孚,革而信之。’盖周代王侯大夫祭祀鬼神之时,由祝史之官以其美行善政告于鬼神,以祈祷鬼神赏之以福,不罚之以祸,其无美行善政而有丑行恶政者,则由祝史编造谎言,以告鬼神。《彖传》所谓‘革而信之’,即针对此种事实而言也。卦辞云‘元亨利贞’者,元,大也。亨,美也。利,利人也。贞,正也。《革》之下卦为离,上卦为兑。离为文明;兑,说(悦)也。然则《革》之卦象是人有文明之政教,而人喜悦之。王侯大夫如此,则其德元大、亨美、贞正而能利人矣。故曰:‘文明以说,大亨以正’。卦辞云‘悔亡’者,因其改革得当也。故曰:‘革而当,其悔乃亡。’”高亨:《周易大传今注》,齐鲁书社,1979年,第407-408

 

可以看出,高亨先生是将这儿的“文明”一词解读为“(侯王)美行善政”。[魏]王弼《周易注·丰卦》则谓:“文明以动,不失其理也。”这是把“文明”理解为“合理之动”(合理的行为)。 

:西语文明Civilisation)一词是源于拉丁文civis(公民)、civilis (公民的)。Civilis(公民的)一词有两种基本意义:一指作为一定社会成员的公民(如罗马公民)所特有的;二指对公民有益的。拉丁文 “Civis” (公民)一词的含义是“城市的居民”,这表明了该词的出现是与城市的产生紧密相联系的。在古希腊城邦时代,城市的居民也就是城邦的居民,这些居民属于城邦,同时城邦也属于他们,在这种联系中,城邦的居民也就是公民,他们是城邦的主人[属于本邦人,包括妇女、儿童和全权公民(成年男子)]。

 

(苏州大学哲学系:周可真)



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