杨立坚
名师故事1:Smith 欣赏的 Leadbetter 精选
2021-11-29 10:16
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故事发生在1990年秋的北卡罗来纳大学教堂山分校(UNC-CH)。我们统计系一年级博士生都在上Walter Laws Smith教授讲的随机过程课。


有一次Smith教授说起,他三十多年前在剑桥大学出了一份考题,类似于我们刚刚考过的期中考试。有一个学生在答一道难题的部分写到(大意):“Smith教授,我知道你希望我们给出此题的标准答案是如如此的(写了非常详细的步骤),但很不幸你的这个标准答案是错的。我的正确解法是如此如此。”Smith教授很自豪地告诉我们,这个学生就是Malcolm Ross Leadbetter当时也是UNC-CH统计系的教授。


测度论是Leadbetter教授给一年级博士生讲的必修课,我免修了,但后来参加博士资格考试时,我还是顺利完成了其中Leadbetter教授出的测度论题。博士第二年我选了Leadbetter教授的极值理论(Extreme Value Theory)和点过程(Point Processes)。后来我在美国找教职,Leadbetter教授为我写了很好的推荐信。


Leadbetter教授是新西兰人,本科毕业于Otago大学,硕士毕业于剑桥大学(1958),师从Smith教授UNC-CH的统计学博士(1963),随后1966年被UNC-CH聘为终身副教授(期刊ExtremesRoss的专访 https://link.springer.com/article/10.1007/s10687-015-0225-1 发表2015年,其中有很多关于Ross的趣事)。嵌入中国的语境,Leadbetter教授的经历大致是:本科毕业于非211高校,在清华/北大读硕期间,详细指出了某教授考题标准答案错在哪里并提供了自己的正确答案,又师从同一教授博士毕业于某C9高校,3年后获长聘留校。


Ross年轻时不盲从老师,自己成名后也不以大教授的气势压人。有一次讲“点过程”的课,他不知怎么地顽童兴发,说了一大串俄语名字逗闷子,结果被一个高年级的美国同学不客气地打断:“I think you should stop xxxing and begin to teach statistics”, Ross一点儿也没生气,立刻回归主题。这个打断Ross的美国同学,后来也成为一个知名统计学家/应用概率学家,现在担任一个州立大学统计系的系主任。


Ross已经九十高龄了,衷心祝愿他健康长寿。希望有机会当面向他汇报,我怎样把跟他学到的极值理论,用于非参数同时置信带的构造和证明。

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