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上百万培养一名博士:谈谈欧盟玛丽居里奖学金项目 (上) 精选

已有 3285 次阅读 2021-5-14 12:30 |个人分类:学术经历|系统分类:观点评述

上次详细记录了一次远赴荷兰的博士面试全部过程,这次高度概括性的谈谈我最终所选择的玛丽居里奖学金项目,以及博士培养的成本。这里是学术漫谈,欢迎关注公众号。 

在博士申请拿到的几个offer中,我最终选择了玛丽居里学者奖学金项目。当时国内知道这个奖学金的人不多,但在欧洲内部这个奖学金还是很有名的。我博士期间深度经历了玛丽居里研究项目,这个奖学金项目让我在学术上面快速成长,使我受益匪浅。这次就从以下几个主要方面谈谈我所经历的玛丽居里奖学金项目,也希望更多的人了解这个项目并从中受益。

首先是这个奖学金的待遇,数额明显要比其他项目的奖学金高出一大截,大概高出了30-50%,每个月税前有3000欧左右。当我收到正式合同时, 上面有项目三年的工资总额,按照当时的汇率换算成人民币有差不多100万人民币。我当时被这个数字惊到了,想着我这个小小硕士毕业生的身价远远达不到这些,在欧洲那么遥远的地方,没有人认识我或者知道我是谁,却愿意花如此大的成本来培养我,我内心充满了感动,因此也对这个奖学金项目充满了感情。

其次,这个奖学金项目非常支持通过各种交流访问来做学术。我觉得这是玛丽居里奖学金项目的精髓,因为玛丽居里本人是波兰人,之后留学到法国并在那里做出了巨大的学术贡献,期间也不断奔波于两国之间促进学术交流,她在波兰的华沙和法国巴黎各创办了居里研究所。这种research mobility,可以极大促进科研人员的多元性,并且促进新想法的产生。所以这个奖学金有一个很重要的要求,那就是申请者如果在当前所在国连续待了超过一年,就不能申请当前所在国的项目或者位置,但申请其他国家的则不受限制。

 Marie Curie.png

每一个博士培养计划中都安排了很多交流的活动,以我的培养计划书为例,先在意大利博洛尼亚大学待将近两年,期间要去罗马一个研究所待一段时间学习实验技术,之后还要在意大利北部另外一所大学待几个月学习数值模拟。之后再去德国的卡尔斯鲁厄理工学院设计搭建一个更大的实验装置,在那里待一年多,完了以后再回到意大利的大学进行博士论文答辩。

第三,是这个研究项目学生的多样性。玛丽居里项目对博士生的奖学金资助是三年,我参加的这个GASMEMS (Gas Flow in MiroElectroMechanical Systems)项目总共有15名博士生,官方对我们的称呼是Early Stage Researcher (ESR), 这15名博士生背景非常多元,分别来自于中国、俄罗斯、韩国、印度、匈牙利、突尼斯、西班牙、阿尔及利亚、智利、土耳其,波兰、意大利。而且有不少人在参加这个项目之前已经有在国外留学的经历了,有些人已经能够熟练说两种或者三种语言,很让我羡慕。尤其是来自智利的那个,他爸爸是船长,从小就跟着全球到处游学,能够在英语、意大利语、西班牙语和法语之间自由切换。

我们的项目同时也安排了5名博士后,他们被称为Experienced Researcher (ER), 玛丽居里项目对博士后的资助虽然高但是时间很短,只有18个月。这5名博士后中有两个人来自法国,一个来自西班牙,一个来自瑞典,还有一个是很晚才招进去的,忘了来自哪个国家了。我博士期间跟其中来自法国的一个博士后在同一个实验室共处了很长时间,他帮我加工了不少非常精细的热电偶。

第四,是对人才培养的结构性和计划性。这些博士、博后的位置和人员安排都是经过深思熟虑的,确保覆盖不同的研究方向,但同时有少量的重合可以促进合作与交流。具体到这个GASMEME研究项目,其大方向是研究微纳尺度的气体流动与换热,但却横向纵向分成了好几大块,如下图所示。横向从研究方法上分为了三组,分别是数值模拟,实验与测试技术,以及材料与加工技术。纵向对于研究领域加以细化,分为了微尺度流动动力学,微尺度换热,以及气体与材料表面的相互作用。横纵每一块都有一位各自领域擅长的教授来负责,而所有的被培养的对象都是标了数字的ESR和ER。我的标号是ESR9,从横向看我主攻微尺度换热,从纵向可以看出我的研究横跨了实验测试与材料加工,这也再次印证了相对于数值模拟,我更喜欢可以动手的实验。


人才培养的结构性和计划性 

第五,是十几个学术机构在这个项目里面的紧密融合。这个GASMEMS项目其实是由这十几个学术机构的教授牵头在一起长期合作的结果,每个学术机构都有自己的特长。我们每个博士生和博士后,都至少有三四个学术机构作为我们的host,这使得交流和合作非常便利。这些host从项目的角度被称为beneficiary,因为它们是研究经费和研究成果的直接受益者。下面的表格列出了参加玛丽居里GASMEMS项目的所有学术机构,除了大学和研究所外,还有两家企业。 

list.png

这些大学和研究所在欧洲分布很广,包括法国、意大利、德国、爱尔兰、希腊、英国、保加利亚、意大利、荷兰、列支敦斯登和瑞士。下面的地图上列出了这些机构在欧洲的位置。

 

第六,这个项目有专门的基金来支持各种培训和会议交流。我在短短四年的博士期间,参加的各种国际学术会议多达十几次,进行了两次系统的短期课程培训,每次都两到三天。我也参加了各种语言培训课程,包括英语,意大利语和德语,这些都可以通过项目来报销,包括购买的学习用书。此外,这个项目的基金也支持了我在各地的短期访问交流,包括两个月在意大利北部乌迪内(Udine)大学,四个月在国内的清华大学,以及一个月在日本的鹿儿岛(Kagoshima)大学。这些经历都极大的拓展了我的视野,也丰富了我的人生经历。

第七,在提供这些优厚条件的同时,玛丽居里项目对参与者没有任何的限制。我不需要签署任何服务协议,毕业之后去哪里发展完全没有限制,即使在项目中途退出也没有任何惩罚。在我看来,这是玛丽居里项目最本质精神的体现,那就是最大限度的鼓励科研人员的自主自由流动,这样才更容易激发科研的想法,促进科研的产出。此外,这个项目会一直动态的追踪这些奖学金获得者的职业发展,即使在我博士毕业之后的五年,我依然要详细填写调查问卷汇报我的职业发展现状,这样的统计数据对于这个项目成功有很好的反馈。

一口气写了这么多了,仅仅是对玛丽居里项目的主要特点介绍而已。我本来打算以我为例,仔细数算一下培养一名博士的成本,限于篇幅,临时决定分解为上下篇,在下篇里面具体谈谈培养成本问题。

玛丽居里项目官方网站: Marie Skłodowska-Curie Actions https://ec.europa.eu/research/mariecurieactions/node_en

后记:愿我这些真实的经历给在学术路上的同行带来鼓励和启发,我会继续在这个公众号上记录学术人生的经历和感悟,志同道合的朋友也可以加我的微信 EditingUS

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