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医疗保健创新的高科技和低科技

已有 3524 次阅读 2013-8-26 15:38 |个人分类:医疗科技|系统分类:科普集锦| 医疗科技产品创新

 

医疗保健创新的高科技和低科技

 

 

 

 

无论是生病还是健康,当谈到医疗保健时,人们可分为不同的两类。一些人本能地去寻找最先进的治疗手段:他们进行虚拟结肠镜检查(virtual colonoscopy,即利用CT扫描发现肠道内是否有异常物质的生长。与标准肠镜所不同的是,这项检查不需要从肛门插入肠镜——译者注)和心脏CT扫描,服用最新研制生产的药丸。当常规基因组分析用于临床检查时,他们也将增加这一项。

而其他人则逃避以上的、甚至几乎一切的治疗手段:他们仅仅能硬咽下一片阿司匹林。

在这里,是什么样的精神分类帽(psychic sorting hat)在起作用?这两类人中,当身体出现不适,警醒的主人把身体拉回更好的状态时,谁是天生真正的乐观主义者,即那些依赖医学科学和人体二者的累积完全性的人?或是那些人确信,没有什么东西能够改进身体内在的智慧?

以上所述的对医疗保健的两种态度,如果你对你归属的类别有任何疑问,那么你对这两本新书的反应应该能让你解开疑团。

威廉·汉森(William Hanson)博士为那些考虑未来的人写了一本热情洋溢的“游记”(这是第一本新书),这是一本介绍即将来到你身边医院里的众多奇迹的指南。不用感到奇怪,汉森博士在高科技医学方面造诣颇深:他是宾夕法尼亚大学的一位麻醉学家和重症监护专家,在那里他照管着通过可靠精度的复合数字显示仪监视的病人。如果你同意这个说法,即今天的这些机器都是很壮观的,那么,就继续往下看吧。

汉森博士快速介绍了一下已在手边的或即将到来的奇迹:能将肿瘤蒸发而对肿瘤附近的组织没有损伤的质子射线疗法;声音合成器;人工耳;假肢。

从他那里你发现,对于那些仍处于想象之中却渴望提前使用的发明,似乎只有一小跳的距离了。仿生肢体将被装上金属线直接与大脑联系起来;干细胞将修补生病的器官;经生物工程改造的肝脏和肾脏将使移植变得过时。神经芯片植入对健康的人也将适用,只是这听起来有点刺耳。(“如果你认为医生将扮演伦理守门人的角色,并对可选做的脑外科手术犹豫不决,”汉森博士写道,“我觉得你是错的。”)

在未来的医院里,“被解放的医疗器械(此处指高度发达的医疗设备——译者注)”将发现问题并熟练地改正它们,而不需要人介入。医生和护士将监管“聪明的”和“愚钝的”两类机器人:“聪明的”机器人将正确无误地完成手术,而不重要的工作则全部由“愚钝的”机器人来做,如清洁地板,抬病人,让病人转身等。“把人的温暖的手从这些繁琐的劳动中解脱出来,更好地照料其他需要帮助的人。”

那些温暖的手将花费很多时间在敲击键盘上。网络摄像机和无线电脑技术意味着,在控制中心的一名重症监护医生能够巡视几英里外医院里的几十位重症患者。这在目前已成为现实。医疗保健“节点”的全球网络已初露端倪,在全球的任一节点,都能获得任何人在任何地方的即时信息,并能通过敲击键盘进行照料。

汉森博士是一位优秀的作家——特别当他写到患者而不是仿生肢体时。书中对一位年轻女士在面对霍奇金病(Hodgkin’s disease,又名淋巴网状细胞肉瘤,是一种慢性进行性、无痛的淋巴组织肿瘤,其原发瘤多呈离心性分布,起源于一个或一组淋巴结,以原发于颈淋巴结者较多见,逐渐蔓延至邻近的淋巴结,然后侵犯脾、肝、骨髓和肺等组织——译者注)的后果时的简短描述尤其引人注目。但是在该书的其它地方,书的编辑们跟上他的想法似乎有些困难:书中谈到用骨髓移植的方法治疗乳腺癌,好像这种移植方法仍处于表演阶段(这种治疗方法现在已很普遍——译者注);作者还说血糖的波动导致了糖尿病,而实际正好倒过来,应是糖尿病导致了血糖的波动。因此,书中对未来技术的描述是否包含类似的错误?这是任何读者都有的猜测,况且书中没有参考文献供核对。但是,如果你在医疗保健方面对未来的技术很热心,那么这本书就是为你准备的。

另一方面,如果上述那本书的整个想法让你发抖,那么你应该翻开另一本书《巨大的必需品》(The Big Necessity),它讲述了我们这个时代的最简单、最便宜、最普通、最好的医疗保健创新事物的过去、现在和将来的故事。

那就是抽水马桶。许多专家称,在过去的200年里,马桶对发达国家根除疾病做出的贡献,比有记录的任何其它装置或药物都大。在一次横跨了从中国和印度的原始厕所到日本的现代化马桶工厂的叙述中,英国记者罗斯·乔治(Rose George)讲了一个像汉森博士复杂的、令人兴奋的高科技完全一样的故事。

在西方,庞大的19世纪的污水管道系统渐渐开始显出了老态,而水和污泥的净化方法相抵触,二者在为夺取成本和生态友好性上的第一而竞争。同时,发展中国家还有26亿人生活中没使用马桶,那需要极细致的心理学知识去说服他们,他们也需要马桶。

相信我,他们确实需要马桶。因为如果没有马桶,他们有的任何疾病都有传染给你的风险。不要忘了,21世纪全世界流行的第一次传染病——非典(SARS),就可以直接追溯到香港的一个位于七楼的浴室里有毛病的下水管道。

乔治女士以科学研究的名义进行了艰难的工作,她深入探究了下水道,检查了全世界的很多厕所。她以书面形式,从生物学、生态学、生理学、心理学和基础水力学的角度,对她的研究课题进行了清楚有力的表达,非常有说服力。即便你是一位倾向于考虑医疗保健的资金应该投向钛(金属钛及钛合金是很多高端、先进医疗设备的重要材料,此处用“钛”泛指医疗保健中的高科技——译者注)而不是瓷具(大多数马桶都是用瓷做成的,此处用“瓷具”泛指医疗保健中的低科技——译者注)的人士,你也将很难不读这本很特别的书。

 



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