slsql2013的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/slsql2013

博文

昆虫“将是气候变化的第一个受害者”

已有 3067 次阅读 2013-3-11 09:51 |系统分类:观点评述| 气候变化, 昆虫

昆虫“将是气候变化的第一个受害者”

 

 

许多热带昆虫,包括蝴蝶,只能忍受一个很窄范围内的温度,温度平均升高1-2摄氏度可能对它们就是灾难性的。

 

一项研究发现,热带昆虫,而不是北极熊,可能是因为全球气候变暖而灭绝的第一批物种之一。

热带昆虫一直生活在其承受温度范围的最高上限,任何温度的升高都能因对其热带栖息地造成巨大影响而快速地杀死它们,而热带栖息地从植物授粉到废物处理等都依靠昆虫。科学家们发现,热带地区的平均温度仅仅上升12摄氏度,就足以能够对许多种重要昆虫的生存产生重大而有害的影响。

气候学家们预测,南北极地区将因为气候变化而经历平均气温上升,且达到本世纪的增幅之最。不过最新研究表明,在热带地区,即便是预言的较小的气候变化,也能对当地的野生生物产生严重得多的影响。

“很多热带物种只能忍受一个很窄范围内的温度,因为它们经历的气候一年四季都是相当恒定的。”加州大学洛杉矶分校的大气与海洋科学助理教授柯蒂斯·多伊奇(Curtis Deutsch)说。关于此研究的论文发表在《美国科学院院刊》(PNAS)上,多伊奇是该篇论文的第一作者。“我们的计算表明,气温升高对热带物种造成的损害要比对生活在寒冷气候中的物种大。而不幸的是,地球上的大多数物种生存于热带地区。”

昆虫对热带栖息地的健康运转是至关重要的,因为它们履行了极其重要的职责,例如分解有机物质,给花授粉以便正常结果,给食物链的上层较高等的动物提供食物。但是,科学家们发现热带昆虫生活在一个很窄的温度范围内,超出这个范围的任何情况(特别是超出范围上限),都能很容易地杀死它们,因为它们无法适应或迁移。

“你的生理状况和你所处的气候之间存在着非常密切的关系。在热带地区,许多物种似乎生活在或接近于它们的最适温度中,即,在这个温度它们生活得兴旺繁荣。”该篇论文的作者之一、华盛顿大学的约书亚·图克斯伯里(Joshua Tewksbury)说。“但是,一旦气温达到最适温度以上,生物的适合度水平很可能快速下降,而它们对此能做的事情却不多。”

科学家们使用了19502000年间的每日和每月的全球性温度,把它们与指示全部物种“适合度”的大量数据进行了比较,用不同生物的种群增长率和体能等指标来确定“适合度”。

他们发现,即使气温略微增加,也能对“适合度”产生不利影响。这是因为根据每日的全球性温度显示,如此多的昆虫一直生活在或接近于温度的上限——因此,即使它们迁到阴凉处也无济于事。“气候变化对我们研究的生物体的直接影响,似乎取决于生物体的‘灵活性’和它们所处生存环境的预测的升温幅度,不过前者占得比例更大。”图克斯伯里博士说。“我们研究资料中的热带物种大部分都是‘耐热专家’,这表明,当前的气候对它们来说几乎是理想的,任何温度的升高都将给它们带来麻烦甚至灾难。”

科学家们还警告说,全球变暖还将有其它的后果,这些后果也能对热带地区造成严重影响,特别是对粮食作物生产。

“我们的研究只是关注温度变化的影响,但是全球变暖也将改变降雨类型。”多伊奇博士说,“降雨类型的变化对许多热带生物,例如热带植物而言,可能是更重要的。不过,它们更难以预测,因为水循环的变化是不易被理解的。”


https://wap.sciencenet.cn/blog-860493-669196.html

上一篇:微笑的教授
下一篇:猴子咬一小口,人类走一大步

2 胡想顺 戎可

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (0 个评论)

数据加载中...

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2021-12-5 22:27

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部