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5大步骤教你顺利完成博士论文 精选

已有 5425 次阅读 2021-3-5 09:54 |个人分类:用英语写论文|系统分类:教学心得

5大步骤教你顺利完成博士论文

来自澳大利亚国立大学的副教授Inger Mewburn专门辅导学生克服完成博士论文等等取得博士学位过程中的各项挑战。她创建了一项名为「论文私语(THE THESIS WHISPERER)」的博客专栏,专注学术论文写作、学术实践指导等领域,为硕博生在论文写作方面提供实用有效的帮助,本博客已有十年历史,在许多国家的科研界都有很多读者,特别受正在攻读学位的博士学生和硕士学生欢迎。英论阁取得授权,独家在中国推出本专栏,分享Inger老师15年来辅导博士生的经验。

本文中,Inger老师讨论博士生所面临的种种困境,以及如何渡过这些难关。

我为PhD学生写了十年的专栏,从世界各地收到了很多邮件。其中,Laura S的来信,说明了博士生遭遇的典型困境。以下是来信摘要:

“我自己本身擅长于写文章及整理文献。但整篇论文写作却是完全不同的事。我个人属于水平思考又是个完美主义者,完成博士论文对我来讲简直是噩梦,老师您应该理解这种心情。而且最近发现自己有过动的倾向,也从中更了解自己的思考模式。也许别人也有类似的经验。“

我本身不是ADHD的专家,无法对此解答或建议,然而对如何完成博士论文有一些建议可以跟大家分享。我在国立澳洲大学(ANU)所开办的论文新手写作训练营,专门针对那些苦于快要写不完博士论文的博士生所设计。此计划花相当大成本,想参与的人很多,在100名申请者之中只能收26人,优先给退学风险高的学生参与机会。训练营希望帮助已经有想法,并进入写作阶段的学生。大部分的训练营学员都有关卡,既使健康欠佳、与指导教授冲突等等状况,博士论文还是不能不写。遗憾的是学生们通常觉得思路完全阻塞,甚至坐下来写作都做不到。就好比患了执笔的“便秘“症状,想写写不出来,可说是非常痛苦。

论文写作营就是为了帮助学生运用策略从这样的博士论文困境中解放出来。一个周末写作营,每个人最少要写5000字,根据个人的状况还可能要求更多,不是易事。许多学生还达到了挑战目标20000字这样的壮举。我训练了超过400人的学员,对完成博士论文需要甚么,有一些具体的见解。以下为克服完成博士论文容易遇到的问题指出5大步骤。都是确认过实际的效果之后所写,请务必参考看看。

步骤1:找出论文写作的障碍

我看过的学员,“就是写不出来“的人虽然原因各有不同,然而主要是强烈的不安感。学生时代轻松过日,取得博士学位后,对自己所学的技能在职场上是否管用感到相当不安。有些完美主义者对于自己的博士论文能否通过感到害怕。还有人担心自己写出来的博士论文在立场和内容上会跟指导教授产生冲突。

应对这样的不安感或恐惧感最好的方法,莫过于寻找专业的治疗师,将自己的感情毫无遗漏地吐露出来。因此每次周末论文写作营最少会找1到2名心理治疗师来参加。心理治疗师的对于处理完成博士论文的不安感有很大的帮助。过去,有很多学员在接受心理治疗的帮助后消解了写作的不安。除此之外,很多学员说,心理治疗师还解决了其他的种种问题,包括婚姻问题、工作或是迁居的烦恼等疑难杂症,还有人想通后,决定放弃博士学程。这个计划虽然意在防止学生退学,然而若不取得博士学位,开始进入社会对学生个人的生涯发展比较好的话,也未尝不是美事。

步骤2:打定主意去完成博士论文

有人不断重写自己的博士论文或者重做整个研究。不断更改看似合理,但追根究柢看这些人修改的模式就会发现,他们多半会返回最初的提案。这就是完美主义者的倾向,通常会觉得自己写的东西非常不完美,若不把自己丑陋的文句修好就会觉得很不舒服。若有此情形的话,建议先不要看那些令你感到不快的部分,若无法突破,干脆从“白纸状态“从头开始重新撰写。还有人无法决定论文架构,这种人多半是完美主义者,能接受文笔未境理想,但为了研究的整体结构一定要完美无瑕而头昏脑胀。其实完美的结构是不存在的。博士论文是关于你实际进行的研究,你可以写出10种不同的版本,有些比较差有些比较好,然而博士论文是否可以过关,跟你得多好的关系并不那么大。追求完美就是阻碍完成。请决定一种结构,并根据这个结构写到完稿才是上策。

另一项策略是转移注意力。有时先搁置已经做到有气无力的博士论文,将创作的能量放在其他次要的计划上,例如写一篇期刊论文、文章,部落格。暂时分心不是坏事,容许自己追求一些立即的成就感吧!

不需因抵挡不住诱惑而感到自责,被负面的的情绪捆绑只会让你裹足不前。若真心想要完成博士论文,就要学会专注。首先,要观察自己的行为,先认识自己,避开无用的行为模式。如果实在不想写作,让自己休息个一两天再回来写也可以,保证再回来写的时候就不会再感受两天那么痛苦。还有,有时自言自语一下也无妨,当你觉得自己写的东西都是垃圾的时候,试着大声地吼出来“好吧,这东西不完美但也只能硬着头皮走下去“、“先跳过这里往下个部分走下去“。自言自语可以让你稍微停止判断持续前进,毕竟持续写作是完成博士论文的唯一道路。

步骤3:先写博士论文的结论

建议在博士论文写到快第6个月的时候先草拟结论。这是有道理的,写结论对于证明自己想表达甚么、怎么进行实验、收集数据,采用甚么样的方法论都很有帮助。也对在处理数据时思考要给定甚么假说,以及了解容易产生甚么偏见都相当有帮助。你问这是不是作弊?如果你先写下想要证明的理论,然后再将研究架构在结论的前提上进行,就是作弊。然而这里说的是不同的事,遵循以下原则的话,先写结论是可以的作法:

  1. 为了整理自己的思绪下笔草拟结论

  2. 为了让研究持续前进草拟可能的结论,以作为进行的参考

  3. 藉此检验并批评自己的偏见

当然,最后再写结论也是可以,其他部分快要写完的话,写结论对缩小还未写完的范围挺有帮助的。确认你的终点并督促你完成整篇博士论文,就像瞄准箭靶一样。试试看先草拟结论的方法吧!

步骤4:列出进行项目

写完博士论文结论初稿以后,将写作中每个想完成的事情列表写下,把写完的部分打勾。列表可以强迫你厘清论文从开始到完成的思路,并定义何谓完成。比方我目前正着手进行一篇关于非学术的雇主看重什么特质的期刊文章,采用征才广告为数据。以下是整篇论文各阶段目标的列表:

  • 知道非学术雇主想要甚么为何重要?

  • 告诉读者为甚么使用求才广告是很好的方法,以及如何使用这些数据

  • 解释关键发现--特别是意外的发现

  • 解释新的课程模块,以及其在研究教育以及政策设计上的运用

这个列表并不是论文写作的大纲--可以把这些要点的顺序任意调动。当每项要点都写到满意的时候整篇论文就算完成了,因此整张清单尽量越短越好。做了第一次脑力激荡之后,先放着几天,之后再审视(或是拿给合著者看),最后再把这张主清单定下来。变成一张不可更动的清单以强迫自己遵守。就我的经验,这个思考实验极其有帮助,但只对小论文管用,如果要完成一整篇博士论文,每个章节都要写一份目标列表。

步骤5:想象不用写博士论文的人生

在论文写作训练营中,会请学员写下他们因写论文而耽搁的想做的事情。内容包括“睡到自然醒“、“生小孩“、“骑机车环西西里岛一周“等等,再请他们想象这些事情(当然不可能一次想象所有的事情,写下来的事情也不觉得一定能实现)每个人都露出满足的微笑。我会建议他们保留这张便条纸,当博士论文写到很无聊的时候可以拿来回想以做为激励。后来,还经常从参加过训练营的学生口中听到,他们过几年之后还留着这张便条纸来激励自己。

总而言之,如果决心要完成博士学位,就可以完成。想征服博士论文?就开始奋斗吧!

*本文首发于英论阁知乎专栏。英文原文阅读 https://thesiswhisperer.com/2019/07/17/a-5-step-program-for-finishing-your-phd-finally/


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