谢力
到底什么是本科毕设?
2022-5-5 15:42
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那个臭名昭著的“本科毕设”到底是什么?没有人告诉俺它的答案,只是知道老师们苦其害久矣。

个人的经验是本科毕设就是一个大作业,俺西电本科电子工程(自动控制小类)1986年毕业,带俺毕设的是司鑫才老师,他就是给布置了一个练习,用Basic语言实现有限集合的所有子集之和,就是集类(幂集),精确地用他的课“随机过程”的语言就是实现有限样本空间上的$\sigma-$代数,俺随后不长时间就在大概是美丽国什么组织赞助的Apple II上完成了。

下面俺试图为老师们严肃、正式地搬掉几座大山之一,尽管这一座大山实际是“虚无缥缈”地“若有若无”,如同“核战”,一种舆论手段,老师们看破而不说破,但一旦提起来,仍然是“气不打一处来”。

在那些英语体系的大学如新加坡,“本科毕设”叫做 final year project,看起来挺“吓人”,project 这词太大了,像山一样。俺更喜欢理论家们的定义。美国的普林斯顿大学的数学系,志村五郎,那位和谷山丰对怀尔斯的费马大定理证明有间接重大贡献的数学家,在其自传《人生的地图》这样写道:

17. At Princeton University

In September that year we came to Princeton, the town I left three years earlier. The streets looked the same as before, but this time I was associated with the university, where I began teaching. The chairman of the mathematics department was Albert W. Tucker and John C. Moore was co-chairman. After a few years, John Milnor became the chairman, but I had no problem with anybody. 

After teaching one term, I had the impression that I was not disliked by the students. Every senior at Princeton was (and still is) supposed to write an expository paper, called a senior thesis. There were a few students who chose me as the advisor of their senior theses, and it was so in almost every succeeding year in which I taught upper-class courses. Since I had a stock of easy but interesting topics, I welcomed them. Besides, I liked to talk with students face to face, more so than lecturing. Thus my life as a teacher at Princeton was certainly more enjoyable than in Tokyo and Osaka.

中文大意来自百度翻译:

那年9月,我们来到普林斯顿,三年前我离开了这个小镇。街道看起来和以前一样,但这一次我和我开始教书的那所大学联系在一起。数学系的讲席是阿尔伯特·W·塔克,约翰·C·摩尔是联合讲席。几年后,约翰·米尔诺成为主席,但我和任何人都没有意见。

教了一个学期后,我的印象是学生们并不讨厌我。普林斯顿的每一位大四学生都应该(现在仍然是)写一篇解释性论文,叫做毕业论文。有几个学生选择我作为他们毕业论文的导师,在我教高年级课程的几乎每一年都是如此。既然我有很多简单但有趣的题目,我很欢迎这些学生。此外,我喜欢与学生面对面交谈,而不是讲课。因此,我在普林斯顿当老师的生活肯定比在东京和大阪更愉快。

就是说在普林斯顿大学的数学系,“毕业设计”叫做 senior thesis,它是 expository paper 解释性论文。这里加了修饰 expository,那么什么是 expository,它和reseaich paper是什么区别?有人网上这样解释另外两种文体:解释性文章和议论文的区别:

What’s the difference between an expository essay and an argumentative essay?

An argumentative essay tends to be a longer essay involving independent research, and aims to make an original argument about a topic. Its thesis statement makes a contentious claim that must be supported in an objective, evidence-based way.

An expository essay also aims to be objective, but it doesn’t have to make an original argument. Rather, it aims to explain something (e.g., a process or idea) in a clear, concise way. Expository essays are often shorter assignments and rely less on research.

其中文大意是:

议论文往往是一篇涉及独立研究的较长论文,旨在就某一主题进行独创性论证。其论文陈述提出了一个有争议的主张,必须以客观、基于证据的方式予以支持。

说明文的目的也是客观,但不一定要有独创性。相反,它旨在以清晰、简洁的方式解释某事(如过程或想法)。说明文通常是较短的作业,较少依赖研究。

只要将 essay 换成 paper,argumentative 换成 research,解释性论文和研究性论文的区别和前面两者的区别是一样的,当然都要没有“剽窃”。由此我们通过类比,可以知道到底什么是中国大学话语下真正、秘而不宣,甚至是“稀里糊涂”的“毕业设计”的定义:

本科毕设是大四学年本科生修读学士学位必须要完成的学习任务,它的内容可以是解释性的,是客观的,不一定要有独创性。相反,它旨在以清晰、简洁的方式解释某事(如过程或想法)。它要向读者展示作者对某个题目的较为全面的了解。 

如果你的毕设,有独创性 orignal,那则是幸运的事情,这是可望而不可及的。

当本科毕设成为鸡肋,苦其久矣,实在是你们老师期待的太多了。

附:思绪回到我的大学,司鑫才老师在“随机过程”课上讲,当年他是双喜临门,参军了,又考上了哈军工。他已经在2012年10月27日在西安逝世,享年74岁,退休时职称是副教授,1994年将自己的本科讲义出版了。本文也借此纪念他,或许可以说,正是他为电子工程-自控专业开的“随机课程”以及他给的毕设题目,影响了我的两个博士论文的选题,它们都和随机过程有关,甚至哪一年和澳洲导师要题目时也是这样说的:电子工程的数学基础之一就是随机过程,实际问题要涉及概率论,那我就做随机类题目吧。依稀记得,在司鑫才老师他们办公室的书架上,看到过“样条函数与变分方法”。

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