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从观前街说“前”

已有 3280 次阅读 2015-1-9 07:47 |个人分类:闲说苏州|系统分类:人文社科| 苏州, 衙门, 观前街, 寺庙, 街道名称

从观前街说“前”

苏州是中国最古老的城市,而如今又是最现代化的城市之一。到过苏州而没有去过观前街的人总是有点遗憾的,这里是古城的市中心,又是一百多年来最繁华的商业街。

这条街之所以称为观前街,是因为它位于玄妙观之前。玄妙观的正山门就位于观前街上。正山门往东的观前街习惯上称观东,往西则称观西。玄妙观在宋代被称为天庆观,我们所说的这条街道就叫做天庆观前。到了元代,天庆观改名为玄妙观,这条街就改名为玄妙观前。后来索性去掉了玄妙两个字,后面加上一个街,就称为观前街。不过,老苏州一般仍然称其为观前。

加上一个街字,大概是为了强调其大。过去中国城市中的街道,大的、重要的称街,小的称巷,即所谓大街小巷。

不过,在苏州,却有许多与观前有类似名称的街巷,称为“某某前”。凡称为某某前或某某前街的,都是由在那条街道上的某某衙门寺庙宫观祠堂而得名。

先来看几条大的被称为街的:

道前街,过去有“苏松常兵备道”衙门。

府前街,因在苏州府衙门之前。

卫前街,苏州卫指挥使司,是明代的军队的地方级别名。

司前街,因司狱司在此而得名,司狱司系按察使司下设管理狱政机构。过去的监狱就设在这里,苏州人说某人到司前街去了,就是说他被抓起来了。

我怀疑这些街道名称中的“街”字是后加上去的,就像“观前街”过去称“天庆观前”及“玄妙观前”一样。

更多的或者说更早的“某某前”还有许多:

卫道观前,因卫道观得名。

旧学前,原长洲县学之前。

新学前,原长洲县学后迁到那里。

范庄前,因范文正公祠得名。

清洲观前,因清洲观得名。

谢衙前,据说因明代指挥谢翰宅得名。

蒋庙前,蒋庙祭祀蒋子文,据说为保佑东吴而得到孙权的封赠,为此还将南京的钟山改为蒋山,苏州为孙权东吴政权的“老家”,更应有其庙。

宝林寺前,宝林寺有双塔,也是苏州的标志性建筑。

镇抚司前,明代在此设镇抚司署,因名。

此外,还有梁抚司前、文山寺前(现文丞相弄)、祥符寺前(现祥符寺巷)、报功庵前、痢疾司堂前 定慧寺前、羊王庙前(晋太傅羊祜庙)、红庙前,过去的景德路东段为郡庙前(苏州府城隍庙)、往西为景德寺前、朱明寺前、申衙前等等。

这里所说的“前”,也就是这些某某前或某某前街,基本上都是东西向的街道,南北向的只有极个别。这里的原因很简单,所谓前,就是这些寺庙、衙门的前门所在,而这些寺庙、衙门的大门都是朝南开的。大门就是南门。

不管是寺庙还是衙门,堂上坐着的都是老爷。他们都是朝南坐的,而“面北”就是称臣、屈服的意思。苏州人过去称大人物或者装作大人物、只说官话不办实事的人为“朝南面孔”,就是这个道理。

其实,各个古城的街道似乎多多少少都有这个“前”字放在街道名称中。拿我如今所在的济南来说,古城之中就有县前街(因历城县衙门而得名)、院前大街(今泉城路中段,珍珠泉前的一小段,因巡抚衙门即抚院亦即今山东省人大所在地得名)。它们也都是东西向的。而南北向的省府前街(在省政府之前)则是解放以后才命名的。

您所在的城市是不是也有这样的老街道?


 




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