冯大诚
与喝酒与吃肉有关——杂说“醇”(1) 精选
2021-4-26 08:13
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与喝酒与吃肉有关——杂说“醇”(1)

醇与酒有关,这是大家都知道的事情。每一个受过中学教育的人也都知道酒精的化学名称就是乙醇。在众多有机化合物名称用字之中,醇是与其本来意义最相近的字之一。

现在,我们称酒味厚为醇,醇酒就是很浓很好的酒,也说醇醪。由醇组成的词,醇厚、醇美等都是意思很好的词。

醇字的本义,用《说文解字》上的话说,就是“不浇酒也”。什么是浇?浇就是沃,就是灌,就是灌水。清代著名文字学家段玉裁在《说文解字注》中说:“浇,沃也。凡酒沃之以水则薄,不杂以水则曰醇”。没有掺杂水的酒就是醇,浇灌了水的酒就薄(后人请人喝酒时往往谦称“薄酒一杯”)。醇浇就是醇厚或浇薄。民风好称为风尚醇厚,与之相对的是人情浇薄。

有人会说,古人所酿之酒,本来就度数不高,怎么也有加水的?厚薄是相对的。确实,古人酿酒,没有蒸馏(什么时候出现的蒸馏酒,现在好像还未完全确实,但总是比较晚),度数不高。即使是现代,做成了度数很低的“醪糟”(酒酿)以后,也有再继续掺大量水再作为饮料出售的。

醇是没有掺杂水的,所以醇与杂相对。段玉裁说:“一色成体谓之醇。纯其假借字。”也就是说,不杂称为醇。在这个意义上,后来人们假借纯字来表示。换句话说,现在我们所用的纯粹、纯正等词中的纯,本来应当是醇。

纯字的本义是丝。《说文解字》:“纯,丝也。”它举的例子是《论语子罕》中的话:“子曰:“麻冕,礼也;今也纯,俭,吾从众。”(用麻做礼帽,是礼制所定;现在大家用丝做,说这样节俭,我从众。)那里的纯字就是其本义。

还是段玉裁的话:“纯与醇,美丝和美酒,都没有掺杂,在这一点上它们有相同的意义(美丝美酒,其不杂同也)”。醇、纯两个字又同音,所以就假借了,古人两个字都用,现在的人用纯字为多。

醇有不杂、纯粹等义,知道了这些,我们再来看前辈化学家用这个醇字来翻译alcohol,是多么巧妙,那就是酒精啊。他们的翻译,是多么用心。

如今,非化学工作者遇到化学用字醇,最多的恐怕有这样几个词:甲醇、乙醇和胆固醇。

乙醇就是酒精,是所有酒对于人体起作用的主要也几乎是唯一的成分。所有的酒,除开不合格的劣质酒,无论好赖,不管是成千上万元的贵族酒,还是几元钱的平民酒,不管是粮食酒还是葡萄酒,让人脸红兴奋、神采飞扬、哭笑无常、胡言乱语到昏昏欲睡的,都是乙醇在起作用。

决定酒的品种、品质好差、价格高低的不过是一些“调味品”——当然,这些我戏称之为调味品的化学物质很多都是天然生就的并非人工添加,有些酒的贵就贵在这里。但这些“调味品”的作用也就是使酒的口味略好一点点,而对健康即所谓养生并没有任何作用。

乙醇是小分子。喝酒的时候,乙醇能够很快透过血管壁被吸收到血液中,直接进入血液循环,到达各个细胞组织。身体内特别是肝脏内的乙醇脱氢酶能够使得乙醇脱去两个氢原子变成乙醛。乙醛有扩张血管的作用。血管扩张使血流量增加,皮肤发红、人略微兴奋,同时显得精神焕发。

至于乙醇本身,它能够作用到人的大脑皮层,起抑制作用。而首先被抑制的是是大脑中的抑制中心,也就是说,首先是减少皮层抑制中心的工作。本来,大脑的兴奋与抑制处在相对平衡的状况,现在,抑制中心被抑制,这种平衡被打破,从而释放出更多的使人兴奋的如多巴胺一类的神经介质。这就好像平时被约束得紧紧的各种规章、纪律都一下子宽松了很多,自然就感到兴奋。

管束放松了,有些平时不敢说的话就说了,平时不敢做的事就做了。如果说了不该说的话,做了不该做的事,就会使事情走向了反面,乐极生悲。

在这个过程中,不但自制力下降,人对于外界的反应能力也变慢,步履蹒跚,如果做驾驶车辆这样的事情,就很危险。

如果再喝下去,体内乙醇浓度进一部提高,那就把大脑的更多功能都会抑制,这样,人会变得安静、忧郁,或者看上去像睡着了一样,不省人事。如果一下子喝得太多,把负责调节人体生存最重要的部分都抑制了,那就可能会死亡。

如果酒喝得并不多,在肝脏内的乙醛脱氢酶作用下,乙醛会进而氧化为乙酸,乙酸就是醋的主要成分,它没有什么毒性,容易氧化成为二氧化碳和水,排出体外。这样过了一阵之后,一切似乎都会过去。这就是一次喝酒从兴奋愉悦,到醉酒,最后恢复的全过程。

实际上,多次饮酒造成的慢性危害是非常严重的。例如,对大脑和神经系统的一次次伤害和恢复会引起永久性的伤害,使得智力低下或反应迟钝。而乙醇对神经系统而言,其作用机制与鸦片类毒品有相似之处,也是可以成瘾的,当然其危害和戒除的难度较小。

另外,乙醛有明确的致癌作用,所以酒精饮料也与烟草、黄曲霉素等一样被认为是确定的致癌物。这种致癌作用当然并不是接触一次就致癌了,接触的次数越多,致癌的概率越大。

再如,反复饮酒对于胃肠道、肝脏等内脏器官以及心血管系统都会产生实质性的伤害。

我们只需要看看有些国家的生活条件和健康福利条件都还不错,但是它们的平均寿命却很低,其重要原因就是酗酒的人太多。

对于青年人来说,饮酒对于后代的不良影响是很严重的。人们往往只注意准妈妈饮酒会对胎儿产生很坏的影响。实际上,饮酒对于精子、卵子的形成都会产生极其糟糕的后果,会造成品质不良的精子或卵子,不但可能不育,更可能使遗传物质发生变异,使胎儿畸形。所以,准爸爸准妈妈们在准备怀孕相当一个时期之前,也就是在制造有用的精子卵子之前相当一个时期,就不要再饮酒。这才是真正的不要让后代“输在起跑线上”。

至于说饮酒对身体健康方面的好处,好像没有确凿的证据。有人说可以扩张血管,也就是所谓“活血”。在必要的时候,扩张一下血管,肯定是必要的,例如因冠状动脉狭窄引起的心绞痛发作时,服用硝酸甘油以扩张血管以缓解病情就是必要的。但是,平时频繁饮酒引起血管反复扩张并不是一件好事。一个最明显的证据就是饮酒可以加重“酒糟鼻”的病情,本来那里的毛细血管就不大好了,再加反复的扩张和收缩就更加糟糕。

总之,就健康而言,对于酒,可以不喝,尽量不要喝。

值得注意的是,如今许多科学和教育工作者,却都是乙醇的粉丝,喜欢贪杯中之物。这对于他们的健康是不利的。我们常常感叹某些科技精英英年早逝,而有些人的早逝往往与乙醇有关。即使是现在看起来还算健康的,实际上可能已经存在不少健康隐患。

一方面,如今这些人工作的压力很大,工作时间往往远远超出所谓996,有一点空闲时间,来了几位朋友,于是就畅饮一番。另一方面,很多事情需要通过“外交”来解决,在一起畅饮,也是联络感情、建立友谊的途径。于是,就只好“感情深、一口闷”了。

当然,很多人的喜欢而且习惯喝酒,是在学生时期就开始的,如今的学生,刚刚离开了家长的控制,也想学着“外交”,他们往往就是学校附近乙醇消费的主要力量。到有了自己的职业,青年下属们又是“老板”请客中替“老板”行酒的中坚力量。

习惯也罢、上瘾也罢,是多年养成的了。“觉悟”一点的,是难以摆脱,“顽固”一点的,是认为有这样的“享受”才算得人生。总之,不少人是要到“迫不得已”之时,才可能会与乙醇一刀两断。

(未完待续)

   


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