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一样春光两种“馨” 精选

已有 4244 次阅读 2021-3-27 08:09 |个人分类:谈天说地|系统分类:人文社科

一样春光两种“馨”

椿是树木的名称,就是香椿。这是楝(音lian 4)科香椿属的植物,高大落叶乔木,偶数羽状复叶。

对于大多数人来说,认识和接触香椿的机会就是春天里所吃的香椿芽(或称香椿头),那就是香椿树春天时长出来的嫩芽。也正因为香椿芽很好吃,很多人在房前屋后往往种植一两棵香椿树。

由于一般人只关心香椿芽,春天一过,枝叶茂盛,芽也不能吃了,也就不注意香椿树了。夏天,是香椿开花的时候,花期6-8月,开白色的小花。秋天就结出窄椭圆形的蒴果。


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在香椿叶中含有较多的醛、酮和酯类化合物,例如,己烯醛、乙酸己酯、丁酸己酯、石竹烯、榄香烯等,这些化合物的存在使得香椿叶具有独特的气味。

过去,春天缺乏新鲜蔬菜,特别对于北方地区更是如此。在三四月份,上年存下的白菜、萝卜、土豆早吃得差不多了,新鲜的蔬菜大概只有羊角葱以及一些野菜。这时候,香椿树上的芽就被人视为珍品。这也是香椿芽在华北地区格外被重视、被推崇的原因。越往南,春天的蔬菜越多,人们对于香椿芽也就比较看淡。到了福建、广东一带,许多人恐怕不知道天底下还有可以吃的香椿芽这种东西。

香椿芽有一种独特的香味,除了炒鸡蛋之外,江苏人好拌着吃,华北、东北人则喜欢挂糊后炸着吃。香椿芽确实是比较好吃的蔬菜,但是也就是比较好吃而已,绝不要相信它有什么奇特的保健作用。它也决没有什么特别奇特的营养成分。

香椿芽与其他植物一样,都有较多的硝酸盐。由于它是树的嫩芽,将来要长成很大的枝叉,比较其他蔬菜,其硝酸盐含量更多。硝酸盐是植物留给自己在生长过程中有用的“营养成分”(氮元素是合成蛋白质必不可少的元素)。但是,植物自己的营养成分并不是我们需要的营养成分(顺便说一句,植物的生长激素也绝不是我们的生长激素,有人一听什么植物施用了什么调节生长的激素就大惊失色)。硝酸盐对植物特别有用,对我们就比较麻烦。因为,硝酸盐容易还原成亚硝酸盐,在我们体内则可能生成亚酰胺,这是强烈的致癌物。

所以,我们在烹饪如香椿芽这一类含硝酸盐较多的蔬菜前,最好在开水中烫一下,去除一些硝酸盐,也去掉一些草酸一类的物质(草酸对于植物也是必须的好东西)。对于腌香椿芽,也要腌过二十多天、个把月以后再食用,以降低亚硝酸盐的数量。

说完了吃,再说说在传统文化中的椿。

椿树是一种可以长寿的树种,几百年甚至一千多年的香椿树并不罕见。《庄子逍遥游》说:“上古有大椿者,以八千岁为春,八千岁为秋”,那显然是太夸张了。但是,也正因为椿树长寿,所以古人把它作为长寿吉祥的象征。椿年、椿龄、椿寿都表示长寿,如“仰祝椿龄”、“椿龄无尽”等都是过去祝人长寿的祝词。现在我们也可以用,并不一定都写“寿比南山”之类见惯了的祝词。

椿从长寿引申到指父亲,如椿庭,就是父亲,可以指自己的父亲,也可以尊称别人的父亲。椿萱,就是父母亲。椿萱并茂,就是父母都健在的意思。

不过古人把父亲称椿,母亲称萱,一个是大树,一个是小草,仔细辨一辨其中的滋味,未免仍是男尊女卑。这是古人们的缺点。

另外有一种树木,与香椿树有些相像,有人容易把它与香椿混淆,这种树就是樗(音chu1)。由于容易混同与香椿,而味道发臭,所以被称为臭椿。

臭椿是苦木科臭椿属的植物,与香椿亲缘关系很远。它也是高大乔木,羽状复叶。从花和果实则可以看出,它与香椿有很大的不同。


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从叶子看,它是奇数羽状复叶,而香椿是偶数羽状复叶。从果实看,香椿是蒴果,而臭椿是翅果,种子在翅果的中心。从树皮看,香椿树皮粗糙,有条状剥落,而臭椿则树皮光滑。当然,还有气味不同。所以实际上香椿与臭椿并不难分别。

樗即臭椿是很好的绿化树种,它生长迅速,不几年就树干高大,枝叶繁茂。春季里,它嫩叶紫红色,秋季里,它满树红色翅果,颇为美观。所以,可以作行道树。实际上,它也容易成活。由于生长快,臭椿可以作为造纸的原料。

臭椿叶还可以养樗蚕,即椿蚕。这是一种野生吐丝昆虫。丝可加工成椿绸,其织物坚固、耐磨、耐腐、不蛀。

不过,臭椿树的寿命一般不长,大多数情况下不能够活过50年。

樗在古文化里的意义是无用之材。古人往往把“樗栎”、“樗材”作为谦称,表示自己才能很差,没有什么用。这个称呼的来源还是《庄子·逍遥游》,其中有这样一段话:“吾有大树,人谓之樗。其大本拥肿,不中绳墨。其小枝卷曲,不中规矩。立之涂,匠者不顾(长在路边,木匠都不会看中它)”

在今天看来,其实庄子是有些“冤枉”了樗树也就是臭椿。樗木挺拔而平直,中间很少曲节,容易加工(即古人所说的绳墨——过去木匠加工木材前总是要先打墨线),是做一般家具的材料。

当然,由于樗树生长快,木质比较疏松,正如《唐本草》所说“椿、樗二树形相似,樗木疏,椿木实。”木质略疏松,所以不是名贵的好木材,但作一般家具等使用还是不错的。当然,也许古代人少树多,可以砍伐使用的好木材很多,所以庄子这样说,也未可知。

现在我们说起来椿,往往有香椿、臭椿之别。所以《新华字典》在椿字下有两个义项:1.香椿;2.臭椿。但是,在古代,椿就是指香椿,不指臭椿。在其他字书、词典上也都是这样诠释椿字的。如《现代汉语词典》:“一般指香椿”;《辞海》:“指香椿”;《词源》:“通指香椿”。所以,我们在古代文献上看到“椿”,一般都指香椿。

但是,由于人们总是不喜欢臭,为了与臭椿划清界限,后来人们在称椿的时候,总是强调是香椿,而不简单地称椿。但是这样一来,反而在很大程度上,把单称一个椿字扔给了臭椿。如今网上的百度百科,竟然就把椿树的称呼给了臭椿。在这个意义上,也有“劣币驱逐良币”的意思。

另外,如今有时候还有“椿花”一词,那既不是指香椿的花,也不是指臭椿的花,而是从日本“引进”的一个词,指的是日本的“椿花”。日本的椿花,指的是山茶花,花朵很漂亮也比较大。这是山茶目山茶科的植物,往往是灌木或小乔木,与香椿、臭椿在分类上都不在一个目,亲缘关系很远。随着日本动画、游戏等的传播,椿花一词也被直接引进了。这是需要说明一下的。

(图片引自网络,谨向原作者致谢)

 




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