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奶茶与鸦片战争

已有 2498 次阅读 2019-7-21 10:47 |系统分类:观点评述| 奶茶;鸦片战争

在香港请一位英国的同事吃饭,他点了一杯奶茶并提到奶茶是英国人的发明,所以流行于英国的各个前殖民地。


我第一次听到这种说法,之前总认为奶茶只与北方的游牧民族有关,所以回来之后特别查了一点这方面的历史。

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目前在街头巷尾流行的奶茶,其起源有很多种解说,但普遍认为英国即使不是奶茶的起源地,也在奶茶的进化中扮演了重要角色。17世纪初,英国改良了印度的奶茶,去除了辛辣的味道,并加入砂糖和英国产的优质牛奶。这种改良使“茶”从一种“清饮”,变成具有了食品充饥的属性。饮茶之风从皇家贵族的专属,逐渐走进普罗大众的生活。


这一饮食改良极大刺激了西方对茶叶的需求。当时茶叶在英国,甚至获得了比在它的故乡中国更高的青睐。在饮品和食品都极大丰富的今天,我想现在的英国人恐怕也很难理解他们的祖先对茶叶的疯狂追求。


当时英国人曾经尝试在英国引进种植茶树,但因为水土不服,最终失败。从17世纪到18世纪,英国的茶进口量翻了近百倍,而且大部分来自中国。就在以英国为代表的欧洲国家喝茶成风时,茶叶也受到一些痛惜白银大量流入中国的“有识之士”的抵制。德国思想家赫尔德曾说:”中国从欧洲商人那里得到白银,给他们的却是成千上万磅使人疲软无力的茶叶,从而使欧洲衰败。“这话里,好像也能找到一点类似于“数年后,中原几无御敌之兵,无可以充饷之银"的深切忧虑。当然,茶叶并非毒品,这种危言耸听,也并没有能够改变欧洲对茶的强烈渴求。


后边的故事可能很多人都了解,巨大茶叶进口让英国在对中国(清朝)的贸易中长期处于严重入超的局面。为了扭转贸易逆差,开始向中国倾销鸦片,给中国的经济和民生造成严重破坏,并最终酿成了1840年的鸦片战争。


由此可见,英式奶茶的发明,看似是微不足道的饮食改进,却也在加速中英两大帝国的接触和对抗中扮演了重要作用。这或许可以堪称是历史进程中的”蝴蝶效应“事件了。:)


Ref:http://www.docin.com/touch/detail.do?id=1489999385&mcv=26&pcl=273,1032&sed=0&ml=11&sct=80



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2 杨正瓴 Wordvice霍华斯

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