秦四清
冷眼看填补空白 精选
2022-5-22 10:42
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看新闻,不时看到谁谁在权威刊物上发表了论文,说填补了某方向的研究空白;不时看到某某的科技成果鉴定结论,说填补了某领域的研究空白。我历来以审辩式思维看待这些报道,以冷眼洞察其真实性和意义。

我们知道,每个研究领域和方向都存在多处尚待开垦或深挖的处女地(空白),但究竟要不要做,取决于其价值,即存不存在真问题,解决此问题有多大意义。

第一类空白,多存在于文献中,涉及不到什么真问题,解决之也无多大意义,做这类研究属于捡漏补遗的工作。譬如,张三和李四分别做了200度和300度的花岗岩热破裂实验,有人觉得在200度和300度之间有研究空白,非要做250度的实验;王五和赵六分别做了鸟屎+石墨烯和马粪+石墨烯电催化活性实验,有人认为驴粪+石墨烯实验尚未做过,准备开展实验研究。显然,这样的填补空白研究,除了对发文章有用,但对提高我们对某事物的认识水平几无价值。

遗憾的是,我国诸多科研人员,长期热衷于这类填补空白的研究,因为容易发表论文,特别是高影响影子论文。关于此,川大李言荣校长毫不客气地指出:“长期以来,我们比较习惯于跟踪、模仿和验证性的工作,习惯于从文献中找问题、找方向,尤其是习惯于填补某个学科和专业领域中所谓的短板和空白。但是,这些工作终究是在别人栽的大树上添枝加叶、填色补彩,要想超越至领跑,单靠这种方式显然是不可能的。”

第二类空白,涉及到科学上和技术上存在的真问题,攻克之具有重要意义,属于开创性或不可或缺工作。譬如,揭示某类事物演变的底层机制,建立描述其演变的原创科学理论,以可靠地预测未来为人民的生命财产安全保驾护航;研发具有自主知识产权的关键芯片,以提升制造业基础技术水平和预防被他国卡脖子。如此等等。

然而,填补这类空白,需要一大批科研人员以攻坚克难为己任,以奇思妙想为利器,以坐得住冷板凳为前提。试问,在长期急功近利的浮躁环境下,有几人愿意这样做呢?

好在,国家已意识到存在的学术环境和科研评价问题,近些年连续出台的破“四唯”新政将逐渐起到拨乱反正的作用;好在,某些科研院所和高校,已决心破除沉疴积弊,以解决真问题做出真学问为导向;好在,某些有志科研人员,已不愿再随波逐流,打算静心钻研以成就伟业。是啊,如果有更多的单位和个人以此为追求,则国家科技真正强盛的那一天将为时不远。

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