姚小鸥
“足下”从何而来?
2022-1-28 13:18
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“足下”是旧时常用的一个敬称,现在也偶见使用。关于这一称谓的来历,有一个带悲剧色彩的故事:春秋时期,晋国的介子推随晋文公出亡,功劳很大。文公回国后,封赏从行诸人,独介子推未得爵禄,他深以为耻。待文公想到,意欲补救时,他却逃隐山林。文公为了催逼他出来,派人烧山。介子推竟背着老母抱住一棵树被烧死了。文公闻此,非常难过,命人将树伐了,制成木屐。每穿着一次,必想起旧人,哀叹:“悲乎足下”。说见南朝人刘叔敬著《异苑》一书。

这个故事流传很广,一般工具书都作此解释,许多学人对此也深信不疑,然而实际上却是不可靠的。因为它不但与《左传》、《史记》等可靠文献的记述相左,而且从理论上也难以解释圆通。

从现存文献看,“足下”一语始用于战国时期,用作以下对上的敬称。乐毅《报燕惠王书》:“有害足下之义”。用以指代燕王。而《史记·秦始皇本纪》载阎乐数二世:“足下骄恣”、“为天下诛足下”。用以指皇帝。汉代以后,逐渐用于友人之间。如司马迁《报任安书》人任安为“少卿足下”。近世国学大师章太炎先生致其弟子黄季刚辈书亦以“足下”相称。其称指对象的身份逐渐下降,这是敬指称谓的一般发展趋势,和中国称谓敬人卑己的习俗有关。

“足下”的这种性质,汉代学者已有论及。《史记》裴骃集解在解释这个词时引汉代著名学者蔡邕的话说:“群臣士庶相与言,曰殿下、阁下、足下、侍者、执事,皆谦类。”这里给出的一族敬指称谓,对理解“足下”的来历性质很富于启发性。

 

原载19921213《吉林日报》第三版

【附】万里皮鞋广告

     少年时,看到当时知名的皮鞋商万里皮鞋的一则广告。八个字:万里之行,始于足下。当时感到很有趣。而未知其妙。读书以后,知道不仅是化用了“千里之行,始于足下”的成语,且以双关敬称顾客。四望现在的广告语,感慨百端。


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