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系统动力学开创者——杰伊.莱特.福雷斯特 精选

已有 1750 次阅读 2021-10-11 23:10 |个人分类:可拓学|系统分类:科研笔记

系统动力学开创者——杰伊.莱特.福雷斯特

(JAY WRIGHT FORRESTER 1918-2016)

 

1980年,IEEE计算机先驱奖授予了计算机发展史上“最值得记忆的核心人物”杰伊.莱特.福雷斯特。

1918年7月14日,杰伊.莱特.福雷斯特出生在美国中部内布拉斯加州安塞尔莫(Anselmo)附近的一个牧场。他的父母在那里拥有一个奶牛场。上小学时,福雷斯特就对电感兴趣。高中时,他用旧汽车零部件建造了12伏的风力发电装置,让自家的奶牛场第一次用上了电。中学毕业后,他进入内布拉斯加大学,最初想学农,但最终还是遵从自己的兴趣,选择学电气工程。

1939年,他进入麻省理工学院(MIT)攻读研究生,先在高压实验室工作,后被戈登.布朗(Gordon Brown)教授看中,进入新建的伺服机构实验室(Servomechanisms Laboratory)开发用于枪炮和雷达的电气和液压的伺服系统,他的硕士论文工作也因此被耽搁,直到1945年才完成“液压伺服机构的开发(Hydraulic Servomechanisms Developments)”为题的论文,并通过答辩取得硕士学位。

之后布朗教授又为他提供了多个项目供他选择,期望他留在MIT继续工作,福雷斯特最终选择了ASCA(Aircraft Stability and Control Analyzer),ASCA是飞机稳定性和控制分析仪的缩写,是海军特种设备中心(Navy Special Devices Center)的一个项目,用以检查飞机设计的空气动力学效应。项目最初要求建造一台模拟计算机以实时模拟飞机飞行时的性能。但经过分析,福雷斯特发现模拟计算机速度太慢,无法满足对飞机飞行进行实时模拟的需要,于是海军特种设备中心的克劳福特(Perry Crawford,也曾在MIT担任过研究人员)建议改用数字计算机,于是安排他与哈佛大学、宾夕法尼亚大学正在从事Mark I和ENIAC开发的冯.诺伊曼、埃克特等科学家交流,之后,福雷斯特在海军特种设备中心的支持下于1946年1月开发出了Whirlwind(旋风)计算机,同年,这位28岁的年轻人成为MIT新建的数字计算机实验室主任。

大功告成后,福雷斯特对自己的杰作并不特别满意,他期望能够在机器的可靠性以及存储器容量方面加以改进,在研究生佩平(William Papian)的协助下,福雷斯特终于成功研制了磁芯存储器,并于1953年首次用到Whirlwind上。后来美国空军可开始关注Whirlwind计划,并把其用于防空系统SAGE(Semi-Automatic Ground Environment)。1956年,福雷斯特出人意料的辞去了该项目(当时获得资助的资金最多,影响力最大的项目)的主任一职,到MIT新建的斯隆管理学院(Sloan School of Management)担任教授,开创了系统动力学(System dynamics)这一崭新领域。他开发的供应链管理信息系统仿真实验(现在称为啤酒游戏)项目至今都在斯隆MBA新生入学教育中流行,成为系统思维训练的特色课程。


注意:

IEEE官网福雷斯特简介上提到的时间为1982年获奖Jay Wright Forrester | IEEE Computer Society,但崔林、吴鹤龄在《IEEE计算机先驱奖1980-2014》第三版中记录的为1980。后进一步确认IEEE Computer Society Women of ENIAC Computer Pioneer Award,明确为1980年。

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