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工具驱动文明

已有 3220 次阅读 2008-6-1 10:30 |个人分类:杂感评论

工具驱动文明 

伍加

在网上看到一个搞笑的动画:



这显然是由于缺乏现代化通信工具造成的悲剧。其实,众多古代小说如《西厢记》、《梁祝》、《红楼梦》等都有脍炙人口、广为流传的悲剧故事。如果在梁山伯与祝英台的时代就有飞机、汽车、手机、互联网;如果宝玉、晴雯、黛玉、宝钗等大观园中的小姐少爷们个个都有博客日记;假如张生和莺莺天天发伊妹儿;假如秦香莲和陈世美天天用手机通话,她们之间还会有美丽凄婉的爱情故事吗?

马笼头又称为马挽具,结构极其简单,却促进了农业革命。瓦特在17651776年之间发明的蒸汽机,引发了工业革命。从此,纺织机、内燃机等大型机械如雨后春笋,大规模机器生产替代了简单低效的手工业作坊。轮船、火车、飞机的发明与使用,促进了人类的交通革命。电话、计算机、全球互联网的广泛使用,引发了今天的信息革命。

作为信息处理工具,计算机的出现使人类处理信息的能力远远超过以往任何时代。据 UC Berkeley 的一个研究小组估算[1], 2002年人类生产了大约5exabytes信息,这相当于多少册书呢?美国国会图书馆有一千七百万册藏书,只相当于136 terabytes 信息。这就是说,人类在2002年一年中产生的新信息就相当于三万七千个美国国会图书馆所能收藏的书籍。当前全人类一年的计算量远大于计算机诞生前人类有史以来计算量的总和。1992年才开始应用的短信业务,今天已经成为人们的家常便饭,每天人们收发的短信信息数量已经超过全球的总人数。

全球互联网把远在天边、素不相识的人们联系在一起。人们开博发文,网上讨论,延伸了社交的范围,扩大了生活的视野,丰富了生活的内容。要知道,Internet 只是在1985年才开始大规模应用的,可在2005年美国每八对新结婚的夫妇中就有一对是通过互联网认识的。通信技术的发展,特别是手机和互联网的广泛使用,促进了人类的感情革命— 感情表达方式的革命。

现在高校不断增加新专业新学科,许多在校学习的学生所学的东西可能在他们毕业时就已经过时了。我们常说,老师应该教会学生分析问题、解决问题的能力,可是我们现在连问题是什么尚且不知,何谈分析和解决?换句话说,我们必须用创新的思维方式面对未来,我们必须有良好的工具帮助我们创造未来。根据美国劳工部统计,美国公司中四分之一的员工是工龄少于一年的新手;有一半员工的工龄少于五年;该部门还预测,今日入学的学生到他们38岁时,可能要换过十多种工作了。人们生活的节奏加快,由此产生的各种压力也增大,这些恐怕是信息时代的普遍特征。

还是那句老话:工欲善其事,必先利其器。信息时代将会催生新的文明;信息时代需要新的信息工具。

参考文献

[1] UC Berkeley, http://www2.sims.berkeley.edu/research/projects/how-much-info-2003/execsum.htm#summary.

[2] Shift Happens, http://www.youtube.com/watch?v=pMcfrLYDm2U

[3] 伍加,工具的重要性,http://blog.creaders.net/invictus/user_blog_diary.php?did=21888

 

伍加,2008-5-31

http://blog.creaders.net/invictus/

 




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