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“高原之舟”牦牛的故事(1)—起源与分布

已有 11320 次阅读 2010-9-22 07:09 |个人分类:科普集锦|系统分类:科普集锦

牦牛被称作“高原之舟”,是生活在海拔3000以上、以我国青藏高原为中心及其毗邻高山地区的一种珍奇稀有的偶蹄、反刍、草食类哺乳动物,体高1-1.5,体长1-1.5,体重200-400公斤头部有长角,全身被长毛,为牦牛。由于牦牛的叫声象猪鸣,所以又称之为猪声牛牦牛的尾巴似马尾,也有人称之为马尾牛。



                                                         图一:青藏高原高寒草地-牦牛-藏羊放牧系统

    牦牛是以我国青藏高原为起源地的特种动物,也是“世界屋脊”的著名景观牛种。藏语叫雅克,国外通称为藏语叫雅克,国外通称为Yak,即为藏语的译音。古文献中牦牛被称作“髦牛”、等。根据考古发掘工作和科学研究工作发现,牦牛的祖先—野牦牛起源于现在的青藏高原或喜马拉雅山北坡,远在更新世,野牦牛向北迁移,除分布于我国的北部地区外,向今天俄罗斯阿尔泰、外贝加尔、雅库特等地迁移,还跨越寒冷的白令海峡到美国阿拉斯加。按照当代动物分类学的标准,牦牛应属于:

    脊椎动物门

      哺乳纲

        单子宫亚纲

          偶蹄目

            反刍亚目或月齿亚目

              牛科或洞角科

                牛亚科

                  牛属

                    牦牛亚属

                      牦牛种

 

           图二:历史上牦牛的迁徙路线(引自祁学彬等,2003)

    在国内外的一些有关牦牛的论著中,一般认为家牦牛是由野牦牛驯养而来。我国青藏高原的古代人,把性情凶猛、力大易怒、成群结队、东奔西突的野牦牛,驯养为家牦牛,经过了多代人的努力,付出了许多人的辛勤劳动,甚至生命代价。据报道,我国野牦牛驯化为家畜的这一成就,应归功于古代羌人。他们在漫长的岁月里,用多种方法捕捉野牦牛,有时也偶然捉到野牦牛犊牛饲养起来,终于成功地把野牦牛驯化为家畜。据史料记载,在公元221至公元220,我国西北、西南的牧区已把牦牛作为主要家畜进行繁育,生产肉、乳、毛等产品远销到中原地区。



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1 王小军

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