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科普的误会 精选

已有 9913 次阅读 2018-4-25 20:27 |个人分类:爽玩人生|系统分类:科普集锦

科普的误会

----《密码传奇》译后记

杨义先  教授

北京邮电大学信息安全中心主任

灾备技术国家工程实验室主任

公共大数据国家重点实验室主任

 

在中国,科普被严重忽略了!

许多大牌教授都对科普不屑一顾,误以为科普只是小儿科,杀鸡哪用宰牛刀。其实,写科普的难度,一点也不亚于学术专著;比如,为了撰写《安全简史》(见文献[1]),我们几乎对自己进行了脱胎换骨的改造:增长幽默指数、提高文学素养、凝练技术精华、揭示理论实质、挖掘哲学核心等等。前前后后共耗费了近十年光景,才把铁棒磨成了针,写成了“外行不觉深,内行不觉浅”的《安全简史》,并完成了“为百姓明心,为专家见性;为安全写简史,为学科开通论”的心愿。不过,所幸的是,功夫不负有心人,《安全简史》去年一经出版,就引起了全社会的广泛关注,不但销量爆棚,半年多就加印了6次;好几个国家的出版社,也正筹划不同语种的翻译;而且,还获得了“2017年科技部优秀科普作品”和“2017年CCTV1中国好书”等荣誉。

许多读者对科普也是不屑一顾,误以为科普只是介绍一些与自己无关的科技知识,并且还枯燥乏味,远不如看武侠或追韩剧。其实,真相绝非如此,不少优秀科普,也是妙不可言:读之,如品清茶;听之,如享评书;思之,其乐无穷;想之,受益匪浅。不但让人脑洞大开,甚至可能改变你的世界观。退一万步说,多读几本科普,至少能在茶余饭后,使你的神侃,显得格外高大上;使你在台上的讲话或报告,更加白富美。家喻户晓的霍金《时间简史》自不必说,就连老夫的拙作《安全简史》也能使你在笑声中,轻松成为“信息安全专家”;使你在与李白华山论剑时,顺便了解黑客的真谛;使你与徐志摩在康桥切磋情诗时,掌握对付计算机病毒的实用技巧;使你一边数钱一边查家谱,也一边知道了啥叫“区块链”;使你告别余光中的“乡愁”后,个人隐私保护能上新台阶。在《安全简史》中,苏东坡将会告诉你如何防欺诈,歌德将教给你怎么破密码;辛弃疾大讲防火墙,仓央嘉措指导你防狼(入侵检测);香农亮出安全熵,汪国真忒能搞灾备,哪怕数据天各一方。等等。

许多人还误认为,写科普只是“民科”或三流科学家的爱好;是江郎们,才尽之后的无奈之举。其实,事实刚好相反!“看山只是山,看水只是水”的三流科学家,真的很难写出科普精品,最多只能完成本单位的“1项考核指标”而已;“看山不是山,看水不是水”的二流科学家,虽可写出知识型的优秀科普,但他们最多只能撰出“只是科普的科普”;而只有“看山还是山,看水还是水”的一流科学家,才能写出真正的文化型科普,才能入木三分,才能写出“不是科普的科普”精品。综观世界历史,“顶级科学家名单”与“顶级科普专家名单”,几乎如出一辙!诸如爱因斯坦、牛顿、达尔文、赫胥黎、普里戈金、惠更斯、道尔顿、拉瓦锡、摩尔根、哈维、波义耳、魏格纳、傅里叶、笛卡尔、薛定谔、维纳、居里、希尔伯特、李比希、冯·诺伊曼等等,哪一位不曾写过科普精品?!

还有许多人误认为,科普对社会的贡献很小,可有可无;科普不过只是针对广庭大众,扫扫盲而已。其实不然,科普对人类社会的贡献,一点也不输于学术专著。远的不说,只看最近几百年的情况:

1):在过去100年里,对人类现实生活影响最大的一系列成果,可能要算以网络、计算机、通信、人工智能、自动化、全球定位导航等IT技术;但是,在这些技术的“体内”,都无不流淌着一本科普的“血液”。是的,这本科普就是维纳的创世之作《赛博学---关于在动物和机器中控制和通讯的科学》(可惜其名称却被误译为《控制论》,见文献[2]或[1]的第16章),以至于如今的时代,被称为“赛博时代”;网络空间,被称为“赛博空间”;甚至连电影和科幻小说等,都在大讲、特讲各种各样的赛博。虽然《控制论》之名在中国如雷贯耳,但我敢断定,绝大部分国人,哪怕是IT领域的专家,可能都不知道:原来《赛博学》这本书,从立意到策划,从撰写到出版,其实都是正宗的科普!

2)在过去200年里,对人类思想意识冲击最大的一本书,可能要算达尔文的《物种起源》,它的出版不但立即引起了世界轰动,而且还沉重打击了神权的统治根基:原来人类并不神秘;人不是上帝创造的,而是猴子变来的!虽然没有确切证据表明“达尔文是要想写科普”,也许那时根本就没“科普”的概念,但是,从社会影响的实际效果来看,此书与科普无异:刚刚面市就“洛阳纸贵”,而且普通大众都能读懂;可见,《物种起源》确实是想把“生物进化”这一科学观念,普及给全体老百姓。幸好那时封网和删帖的水平还不高,“反动教会”和“封建御用文人”虽想扼杀进化论于摇篮之中,但最终却被成功“推墙”了。

3)在过去300年里,对人类经济生活影响最大的一本书,可能要算亚当.斯密的《国富论》,它奠定了自由市场经济的基础,展示了个人主义的进步性,保护了财产私有制,肯定了追求利润的正当性,确保了经济自由,挖掘了价格机能的本质;特别是,此书用标准的科普语言宣告:始终有一只“看不见的手(指市场)”,能使社会资源分配达到最佳状态。虽有不少歪门斜道的“真理”,多次对自由市场经济进行了猛烈批判,甚至谩骂;但事实证明,即使是在今天,《国富论》这本“科普”仍然基本正确,它仍然是各地大型新华书店的畅销书之一。

综上可见,如果《赛博学(控制论)》、《物种起源》和《国富论》只是学术专著,只是像爱因斯坦的《相对论》那样“同时代的人,几乎都难懂”,那么,整个人类的历史,也许将完全重写。没准你与我,现在就正在用手摇计算器玩游戏,或群情激愤地批判哥白尼等反动学术权威,或紧跟康熙主席实施“均平赋役、削扫三藩”的经济政策呢。

中国社会对科普的误解很深,扭曲状态不会在短期内得到根本改变。因此,别指望国内能突然冒出一大批科普精品,更不可能马上形成“尊重科普,善待科普专家”的良好科普文化。

发展科普事业,需要两条腿走路。其一,名家热心写科普;其二,百姓盼望读科普。其实,“两条腿”形成良性循环之时,便是中国科普成熟之日。换句话说,如果百姓都爱读科普,那么,市场需求将大增,专家写科普的动力和压力也会更大;反过来,专家写的优秀科普越多,读者的兴趣也就会越浓。

基于上述认识,我们在繁忙的工作中,最终下决心翻译《密码传奇》的原因,可大致归纳如下:

1)在科普资源严重不足的情况下,如何才能培养并保持读者对科普的爱好呢?最快的捷径,当然就是两个字:翻译!即,把国际上最优秀的科普书籍,以最快的速度,用最好的质量,全面翻译成中文,并广泛出版和推广。而《密码传奇》确实是一本难得的、图文并茂的优秀科普,从质量上看,刚好满足我们的选题标准。

2)现代社会的核心,是各种IT系统;而IT系统的核心,又是信息安全;信息安全的核心,又是密码;通俗来说,密码就是核心的核心的核心!因此,密码的科普,就显得更加“鹤立鸡群”。所以,从内容角度来看,《密码传奇》也正好对上了我们的胃口。

3)与其它科普不同,信息安全科普,还有其独特之处。换句话说,信息安全的科普,不仅仅是科普,甚至主要的还不是科普,而是对付黑客的最有效法宝;它不但能四两拨千斤,而且还能长期有效!因为,网民的安全意识每提高一分,黑客的攻击难度便会提高十分,网络安全强度更可提高百分。因此,安全科普的关键就是,如何让普通网民积极、主动、正确、全面地了解安全知识,如何“全民皆兵”地对付黑客。所以,从实际需求角度来看,《密码传奇》还是我们的“意中人”。

4)最后,也是最重要的一个原因,那就是译者在过去三十余年中,一直就从事现代密码和信息安全方面的教学、科研和成果转化工作(比如,第一译者还是我国以“密码学”为题获得博士学位的第一人);再加上我们粗略认识几个英文字母,所以有能力把《密码传奇》译好。

非常感谢大家阅读《密码传奇》,希望各位喜欢。谢谢!

 

 

参考文献

[1]杨义先,钮心忻,安全简史,电子工业出版社,2017年出版,北京。

[2]杨义先,正本清源话“赛博”,科学网实名博客,网址:

http://blog.sciencenet.cn/blog-453322-994330.html




科普“乱象”
https://wap.sciencenet.cn/blog-453322-1110888.html

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