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气候变化是人类的终结者吗?

已有 2379 次阅读 2013-12-10 17:10 |系统分类:科研笔记

    度的气候变化,将对既定环境下的生态系统结构和资源获取产生影响,进而引起选择压力。物种灭绝和形成就是在此背景下发生的。已有证据表明,在近34Ma年的地球温度急剧下降和南极被冰川覆盖事件后出现的生物,能更好地适应这一全新的环境,包括温度极低的极地和季节性干旱草原地区。

    过去5Ma中,古人类的灭绝和物种形成及行为变化事件,与非洲气候在这一时期的变化息息相关。发生在1.9-1.6Ma年间的人类重要进化事件是首次出现了类似现代人的直立人。另外的一个重大事件就是古人类首次离开非洲,走向欧洲和南亚。

当然,在给定的任何时间内,与其它物种化石相比,古人类的化石无论在数量上还是多样性上,都相对较少。因此,古生物学家不得不转向和古人类曾经共同生活在非洲的另一种哺乳动物—牛,以此为对象来说明气候变化和人类进化的关系。根据牛的进化,可以追溯到6Ma年前发生在非洲的几个重大事件,包括物种的快速灭绝和形成。两起最大的灭绝和形成事件发生在2.8-1.8Ma年之间,造成动物区系变化的可能的原因是气候的干旱化和草原的扩张。比如,许多新出现的偶蹄类动物,都进化出高冠牙,以咀嚼粗糙的牧草。

    过去5Ma年非洲气候的变化是在两个独立进程共同作用情况下发生的,即轨道岁差引起的冷暖交替的季风循环进程及长期干旱和多变环境叠加于其上的长期进程。然而,这一观点受到挑战。最近有研究发现,动物族系可以在几十个气候冷暖交替周期中维系不变,因此单一的地球岁差无法迫使动物做出选择。同样,早起关于植被沿单一方向演化的假设也无法理解非洲气候变化复杂这一最近被人们发现的事实。新近有一种观点认为,非洲动物区系包括人类祖先进化可能是因多变的气候本身的变化而塑造成型的。这一观点假定增加气候易变性,可造成气候和生态发生位移,并逐渐增大位移幅度。 

   气候变化的进化特点可以被新出现的动物特征如偶蹄类草原动物更多更大的高冠牙等记录下来。对古人类来说,环境过渡时期与基本物种的形成、灭绝、形态和行为等标志性事件基本一致。正是这些事件,最终使古人类成为区别于其他动物的人类。根据东非古人类和偶蹄类动物化石共存的这一事实,可以认为人类是最初适应这一开放干旱环境的物种。当然,要说明气候变化和人类进化,化石和古气候记录工作还需进一步提高,尤其是适应性进化变化发生的间隔。在这些间隔中,可获取的证据最能反映气候的力量。 

    假如过去物种进化是在气候变化下进行的这一观点正确。但现在,除了人类,其它物种不仅要受自然选择的压力,还要受人类选择的压力。有这两座大山挡道,可谓亚历山大啊! 

   人类的命运究竟最终掌握在谁手中?自然界!不管人类如何强调,只要来个大冰期,估计都死翘翘。

  

DeMenocal P.B. 2011. Climate change and its effects on African ecosystems may have played a key role in human evolution. Science,331: 540-542.

 



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