于淼
case——QWERTY与Dvorak键盘的传说
2012-5-6 16:37
阅读:8403
标签:键盘, 打字机
因为自行车的再次爆胎了,我决定写一篇关于打字机的文章。个人很喜欢看辟谣类文章,但对辟谣类文章的辟谣也是欢乐多多的。因此也一直等着果壳或舟子或其他的网站讨论下打字机,但等来等去也没等到,算了,自己来吧。


关于打字机的键盘排列顺序有一个很有名的传说:
    键盘设计的初衷 今天的计算机键盘脱胎于19世纪末的英文打字机键盘。一百多年前存在着多种相互竞争的键盘字母排列设计,QWERTY标准(即现在我们大家熟悉的从左上角开始以QWERTY顺序排列的标准)只是其中的一种。现在,这种键盘是全世界普及率最高的,我们平时可能只见过这一种键盘。为什么这种标准的键盘能够一枝独秀,很多人会认为,这和最大限度地提高打字速度有关。然而事实并不是这样。在斯坦福大学经济学家保罗·戴维看来,QWERTY标准不是为打字效率,也不是为逻辑学和语言学方面的考虑而设计的,这个标准起源于一个在今天看来不可思议的缘由:为了让打字员的打字速度慢下来!为了减缓速度保罗·戴维在他的一篇文章中指出,在早期打字机的设计中,键盘和字锤杆之间的机械联动装置的运转速度非常慢,甚至不及一位中等熟练打字员的手指的速度。结果,字锤杆此起彼落时经常会互相碰撞或卡住,从而使打字过程中断。当时有人提出了解决的方案:其一,让字锤杆更迅速地回到原位,但这要求有更强劲的弹簧,而这反过来又要求用更大的力气敲键盘,或者改变机器的设计以便让联动机械装置发挥更大的杠杆作用;其二,采取一种使打字速度慢下来的字母排列方案。QWERTY标准较之其他排列标准而言,更能满足第二种方案的要求。在这种设计下,英语单词中出现最多的彼此相邻的字母串数目达到了最小。而且那些经常使用的字母键和符号键被分配给力量较弱的手指,从而使打字速度降低了。这样一来,用最低廉的成本,即仅仅改变了一下字母和符号键的排列,就使字锤杆彼此缠结的概率最小化了。节省人力成本美国人克里斯托福·肖尔斯是世界上第一台实用打字机的发明者,他采用的就是QWERTY标准。19世纪70年代,此种打字机最终由在市场上占垄断地位的雷明顿公司批量生产。如果说能够以最低成本放缓打字速度是QWERTY标准通行于世的技术或设计原因,那么由雷明顿公司投入生产恐怕是它最终获胜的市场原因。鉴于该公司所占的市场份额巨大,大多数打字员便不得不努力掌握QWERTY键盘,这又把打字员的人力资本锁定在QWERTY标准上了。其实,还是有人设计了其他的字母排序方式。如1936年,功效专家德沃夏克(Dvorak)和威廉·德勒就意识到了QWERTY标准的荒谬性,于是重新设计了打字机的布局。在这种设计下,打字员的手指运动能减少很多。德沃夏克键盘的打字员一公里的手指跨越量所打的字,就相当于一名QWERTY打字员的手指必须运动十六公里才能达到。它的速度是显而易见的。但尽管如此,这种设计从来没有得到过真正的流行。因为要使用一种新的打字方式,必须对打字员进行再培训,但考虑到打字员多为女性,因而不会有在家庭之外工作一辈子的热情,雇主们往往不愿付出培训费。真没想到这里还有一个人力资本的原因。习惯成自然也许大家认为降低打字速度与提高效率之间是南辕北辙,但现在看来,QWERTY标准键盘走过的每一步都在节约成本:首先回避了高昂的打字机设计和制造成本,充分利用人力资本,巧妙发挥市场垄断威力。更意味深长的是,今天的键盘早就实现了电子化,采用QWERTY标准的初衷的条件已变化,但它却风光依旧。其中的原因,用我们熟悉的话讲叫“习惯成自然”,用专业词汇就叫“路径依赖”、“锁定”或“初始条件的敏感依赖”。它意味着一旦你迈出了第一步,做出了第一个选择,那么你未来的道路便被决定了。在这里,改变或改进现状在理论上是允许的,但在实践中却往往因成本过高而根本不可行。    键盘按键是按照字母的使用频率设计的,常用的字母就在比较容易接触到的位置,使用频率低的字母就在比较偏的位置。 
有背景,有故事,有道理还有老外的名字,这文章的说服力应该可以吧,但很遗憾,正如kk在《失控》里误读了关于“鼻饮”一样,这个故事很大程度上也是不靠谱的。

当年 Christopher Latham Sholes,一个编辑按照钢琴设计了一个两行的打字机键盘如下

- 3 5 7 9 N O P Q R S T U V W X Y Z
 2 4 6 8 . A B C D E F G H I J K L M


这个键盘并不太好使,主要原因有两个,一个是在敲击时按键的联动杆之间会相互打架,造成不必要的输出;另一个则是打字员打字时看不到输出,也就是盲打。这样这个打字机的设计无疑是灾难式的,为此Sholes不得不重新设计让一些经常出现的字对例如th,st等分的远点以防止快速打字时造成的错误,这样事实上QWERTY键盘的设计初衷是防止出现错误以提高打字速度(打错了速度也没多大意义)而并未传言中所说的降低打字速度,关于这个的辟谣可以看下这篇老外写的文章http://home.earthlink.net/~dcrehr/whyqwert.html。Sholes花了5年时间来分析完善这个键盘布局,至于后来的Remington公司的推广,有兴趣自行放狗完善。

那么话又说回来,既然QWERTY并非降低速度,那这个后来的Dvorak键盘又是怎么回事?额,其实这也并不妨碍,QWERTY键盘毕竟是在机械联动与打字速度精准上找到的一个平衡,但当下的键盘早就不采用联动杆的方式了,即便是所谓的“机械键盘”其机械部位也绝不会出现相互影响,更不用说当下遍地都是的薄膜键盘与触摸屏键盘了。所以Dvorak键盘事实上是一种技术进步后的产物,但至于推广吗,大家都清楚的。也许你一辈子都用不上这个键盘但并不妨碍你打字速度。但值得注明的是当前最快的打字速度是由Dvorak键盘创造的,下面是一个Dvorak键盘的布局


其实在win7下你可以在输入法选项中找到下图进行设置,当然,我指的必须是恶作剧,且这种恶作剧基本百试百灵且都以为自己中了病毒。


其实,技术在进步,触摸屏即将成为时代主流,这时会不会有新的键盘布局出现呢?答案是肯定的。SWYPE就是一例,在台湾流行的滑机输入法也是中文输入的一种创新,只是别看都是拼音,恐怕眼下大陆没几个人认得出下图的注音符号了吧!不认识没关系,当成日文就要闹笑话了。


不管承认与否,我们天天使用的QWERTY键盘也在影响着我们的行为,简单说,就是QWERTY键盘是一种非对称键盘,左边的字母会多一些,这时会存在一种右侧优势,也就是说当一个单词更多是由右侧字母组成时,人们对其正面印象会更高,至于详情请参阅这篇文章http://pansci.tw/archives/13522 。但这终究是针对英文单词,中文这种非字母文字就不清楚了,但至少我们在起英文名时可以参考下。

回到开头,究竟那个所谓的谣言是不是谣言呢?仔细读读,你会发现论据可能差不多,但结论却南辕北辙,有时看报道也有这种感觉,明明感觉论据是证明A的,作者却偏偏断章取义去证明B,在这样一个信息泛滥的社会,人们的确更关注结论,这也怪不得别人,备不住看了我这篇文章后就有人一听到别人说QWERTY键盘是用来降低打字速度的就去纠正,其实纠正不重要,说明原委把下结论的权力留给听众才能有助于思考,否则,所谓的辟谣不过是刷新了下脑中的记忆,把对改成错而并没有实际得到思考的乐趣。

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