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《文献阅读》课问题答疑(一) 精选

已有 5851 次阅读 2020-3-1 11:08 |个人分类:研究生教育|系统分类:教学心得| 研究生培养, 文献阅读, 国科大

《文献阅读》课问题答疑(一)

王德华

由于新冠病毒疫情,研究生们被要求在家学习。为了促进学生们学习,国科大新增了一门课程《文献阅读》。临时接到安排,负责两个班的《文献阅读》课。《文献阅读》课的目的是让研究生阅读一定数量的专业文献,具体文献由研究生和其导师商量后确定。课程主要是学生自己阅读,通过交流和课堂研讨等方式,掌握文献阅读的技巧和相关领域的进展,为学位论文的课题设计做准备。教师主要负责一些指导性工作。

文献阅读是研究生很重要的一个工作,也是从事学术研究和教学工作一生都需要做的一件事情。

既然是课程,学生就会有些疑问。有些问题具有普遍性。我根据自己的理解进行简单回答。

 

1.可不可以只通过浏览文章摘要来确定这篇文章是不是自己需要的?前期搜索文献感觉花费时间也很长。

回答:可以,但需要眼力。低年级研究生如果没有进入科研阶段,如果没有涉猎很多文献,很难根据摘要就能够确定这篇文献是否是自己需要的。

阅读文献,需要达到一定的数量。达到一定数量的目的就是对自己所从事或将要从事的领域有个较为系统的了解,了解相关的概念和理论、学说的来龙去脉,了解学科领域中的那些里程碑式的发现,了解学科领域的主要学术期刊,了解学科领域的主要代表科学家,甚至主要代表实验室。学科发展史对于学术研究是非常重要的。我觉得开始阅读十几篇或几十篇文章之后,等自己有感觉了,再调整或继续补充自己将要阅读的文献。这个可以与导师进行讨论和沟通。

开始的时候,建议阅读导师推荐的相关文献。

 

2.对于和自己研究对象差别大(比如不同属的病毒),但是研究内容又相似的文献有必要细读吗?

回答:有必要。文献阅读与英语学习有点像,有精读和泛读。开始阅读文献,虽然需要集中,但不要面太窄。至少一个领域的文章是应该去浏览和阅读的。一个领域有很多研究对象,但都是以科学问题来进行研究的。分类学、某些濒危物种的保护等,多是以物种或类群为研究对象的,多数领域的研究是以科学问题 scientific question为导向的,文章中会验证某个假说hypothesis或预测prediction。这一点很重要。大家可以查阅一下生物学研究中的August 原则 (The August Krogh Principle),我在《动物生态学》课上讲过:几乎任何一个生物学问题,都会有一个合适的物种来进行研究。

 

3.文献有的地方看不懂,单词句子不理解,抓不住重点,初读的时候是不是可以先忽略?

回答:这是个很常见的问题,多数研究生开始都会遇到这个问题。科技英语的语法一般相对简单,读不懂主要是因为专业术语和专业词汇量不足,或者对自己的学科领域的内容了解不足所导致的。一篇论文的重点都在摘要abstract中。详细的重要内容在结果部分。作为研究生,在不同时期,需要关注不同的内容。如果要了解学科的发展,题目和摘要就很重要,前言和讨论部分对于与文章研究内容相关的学说、理论等也会有相关的介绍。在实验设计阶段,可能会关注实验方法,不同的实验对象,不同的实验条件,可能会有不同的实验方法(仪器设备)。

 

4.文献搜索怎样才能精确查找自己的相关文献?

回答:自己逐渐有了比较明确的研究方向或研究领域后,随着文献阅读量的增加,逐渐就会了解自己领域内国内外引领学科发展的学者或实验室。同时要查阅本领域的主流学术期刊(每个学术领域都有自己的主流学术期刊,但不是CNS这些牛刊)。开始可以使用关键词进行检索,找到自己喜欢的文章,再去接着追踪。如果有综述类文献,就更有帮助了。除了关键词检索,还要看文章的内容是不是自己感兴趣的问题。慢慢就会知道哪些文献是自己需要的了。

 

5.当无法看懂文章的图表,或只能了解其表面含义、无法理解深层含义时,我们该怎样理解、怎样提取对自己有益的信息?

回答:这是个很重要的问题。开始阅读文献的时候,对于图表、数据的含义,往往很难理解。这主要是阅读的少,自己也没有相关的科研经历,对相关领域的发展了解太少,所以理解起来就有些困难。最好的办法就是尽快补充相关的基础知识,主要概念和学说,学者们关注的主要科学问题等,这样慢慢就读懂了。学术论文要求图表自明,也就是说一个行家,只看图表的内容就知道这项研究的主要结果(或新结果),主要学术贡献,是不是新的发现等等。所以,大家以后进行论文写作的时候,要注意做到图表自明,标题要清楚,各种参数要说明清楚,各参数的计量单位要清楚,统计学信息要标注清楚等等。

还要提醒一点,开始阅读文献的时候,可以有不同的关注点,如先查阅相关的实验方法,各种参数的测定方法和需要的仪器设备等。或者关注实验设计,或者关注科学问题,或者从前言和讨论部分获得相关领域的研究进展等知识。

 

6.阅读不同物种的相似实验,对自己的实验能有帮助吗?

回答:一定是有帮助的,见上面对第2个问题的回答。一个人涉猎的文献越多越广,视野也就越开阔,思路就越清楚。触类旁通,举一反三,就是这个意思。同时,也要学会借鉴关于其他物种的一些好的研究思想和方法。

 

7.怎么做到批判性的看文章,这个问题较大。

回答:这个问题也很重要,尤其是开始科研工作后,更需要注意。批判性思维, critical thinking,不是我们日常理解的批判。批判性思维,就是理性思维,不盲从,有自己独立的判断,不是人云亦云。要做到独立思考,独立的判断能力,不盲从,就需要花费很多精力去积累,需要自己做大量的工作(思考和阅读)。有这个思想意识是很重要的,也就是我们常说的要敢为人先,不迷信权威。既然不迷信权威,也就不会跟着权威跑,不会去做一些短平快的关注,不去做Me - too式的研究,更不会去做低层次的重复性研究。

 

8.专业名词翻译困难,难以查到准确解释,英文文献能翻译,但是读不懂,感觉抓不到重点。

回答:这也是个常见问题,不少同学都会遇到。这种情况与大家的背景也很有关系。有些同学在大学里学习过专业英语,比较关注课本中的专业英语术语,读英文文献的时候,就很自然把课本上的知识结合起来了。如果有双语教学经历的同学,应该不会有这个问题。这个问题的解决的办法,我有个建议就是花点时间阅读一本原版教科书,选一本简明的英文教材,阅读下来对自己的帮助是很大的。另外,现在很多教材后面都有专业名词术语的中英文对照,可以对照阅读。国家名词委员会也出版了各个学科领域的专业名词,有中英文对照,也有的对每个术语进行了注释,大家可以到国家名词委的网站上进行查询。

英文能懂,但意思不懂,这个现象就是对学科领域的基础知识没有很好地掌握,需要再去温习一下。

 

9.综述类文献理解难度大,阅读时间花费过多。

回答:阅读综述文章很有帮助,因为作者已经把一个领域的进展、某个阶段的进展、某个方面的进展等,根据自己的专业领域进行了总结,所以有时候根据综述文章可以追踪很多自己感兴趣的文章。但是,阅读综述类的文章,需要一些基础,也就是对自己学科领域的了解,对一些具体研究有些了解(就是一篇一篇的科研论文),积累多了,自己也有些简单总结了,再读文献综述,收效就更大了。

文献综述,不是简单的文献堆砌和罗列,是对某个领域或专题,进行系统总结,哪些新的重要发现,理论或学说有哪些新的发展等,作者往往有叙述,也有评述。同时,综述类文章一般是邀请作者撰写的,作者具有一定的权威性,作者需要从事过相关研究,并取得了令学术界关注的研究成果,才有资格撰写文献综述。

需要提示一点:国内不少综述类文章是介绍性质的,尤其是研究生或没有研究经历的人写的综述文章,一般都缺少评述,原则上说这不是文献综述。

 

特别说明:这是我个人的理解,可能很局限,或很片面,请大家批评。也非常欢迎大家交流好的建议和理解。祝大家学习进步!




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