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访道奇汽车公司创始人的庄园

已有 5346 次阅读 2007-3-28 08:59 |个人分类:美国纪行见闻(07)|系统分类:图片百科

访道奇汽车公司创始人的庄园

黄安年文 2007年3月28日

(按:《访道奇汽车公司创始人的庄园》学术交流网美国问题观察栏目2006年9月8日首发。)
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2006年9月6日,S君驱车陪我们去参观位于奥克兰大学(Oakland University)内的道奇汽车公司创始人的庄园(Meadow Brook Hall Gardens)。我们有住地奥克兰县湖口镇(Lake Orion)沿着75号公路转向Walton Blvd 和Adams Rd.处,就到了位于罗切斯特镇(Rochester Town)的奥克兰大学东门。进门后开车用不了多久就到了由Mansion Dr., Golf View  Ln , Pavilion Rd.三面包围的道奇汽车公司创始人的庄园所在地。

道奇兄弟是美国19世纪末20世纪初汽车工业的先驱者之一。道奇兄弟出生在美国密执安州,哥哥约翰?道奇(John Dodge)1864年生,四年后弟弟霍拉德?道奇(Horade Dodge)出生。1886年,道奇全家移居底特律。根据资料介绍:“在19世纪90年代,自行车是底特律主要交通工具。1897年,约翰?道奇决定由他们兄弟俩在加拿大的底特律河上建立了道奇自行车公司。三年后,这家公司由加拿大国家自行车公司收购。道奇兄弟得到了7500美元现金和轴承的专利权,这就是他俩财运的开始。他们购买了机器设备并在底特律的拉菲特和伯宾大街租了块地。第一个道奇机械商店于1901年开张了,共有12个雇员。在一年内,道奇兄弟公司得到了大量的定单。他们要制造3000套变速箱,但这需要在机器设备上花一大笔钱。如果说运气在道奇的成功里起一定作用的话,那就是在这个时候加拿大自行车公司倒闭了,道奇兄弟得到了它的机器设备,作为使用霍拉德的轴承专利的补偿。”“到1903年,道奇兄弟已经以一流的工作和公道的价格获得了很好的口碑。福特以250美元一件的价格订购了650个底盘。据记载,福特没能到期付清货款,于是道奇兄弟得到了福特汽车公司10%的股份、价值10000美元的股票以替代现金。另一种说法是道奇兄弟花了7000美元采购零件,另3000美元用于购买福特的股票。道奇兄弟公司实际上制造了福特汽车第一批汽车中的大部分,包括发动机、底盘和所有的传动部件,而福特也很少使用其它制造商提供的车身和底盘。多年来道奇兄弟和福特的关系一直很好,约翰还是福特汽车的副总裁。1910年道奇公司成为最大的汽车零件制造商。然而1913年,道奇兄弟开始注意到福特有想要自给自足的倾向。”
  
“1914年7月17日,道奇兄弟以500万美元的投资组建了道奇(dodge)汽车公司。公司总裁约翰?道奇专门做管理工作,而霍拉德?道奇则专门从事科学和技术工作。第一辆道奇汽车于1914年11月14日驶下组装线。此后道奇轿车的销售情况一直很好,并且表现出了很好的耐久性。1914年,约翰驾驶他的两辆轿车,以每小时20英里的车速撞进砖墙内,进行了一次早期初步的轿车安全性试验。道奇兄弟公司还通过把轮胎从一幢4层楼房上扔下去的办法来进行轮胎安全性试验。在1915年,一辆道奇轿车行驶到了美国科罗拉多大峡谷的底部,并依靠它自己的强劲动力驶了上来。依靠强劲的动力和良好的性能,道奇汽车一直供不应求。在1915年,道奇汽车的销售量在美国排第四。并且道奇兄弟公司的产品在国际上是很受欢迎的,尤其是在欧洲更加倍受青睐。1916年,道奇兄弟公司销售了一种封闭车厢式小客车,该车型装备了多片式离合器和螺旋圆锥齿轮,市场反应良好。在1917年,道奇兄弟公司达到了年销售10万辆汽车的记录。到1919年道奇公司已售出了40万辆汽车,雇员达1万7千名。”

“1920年1月24日,约翰因呼吸衰竭死亡,享年55岁。1920年12月10日霍拉德因肝脏出血也不治而亡。1921年1月,道奇兄弟的长期副手之一,弗雷德雷克?海内斯(frederick haynes)成为公司的总裁。弗雷德雷克?海内斯自道奇兄弟从事自行车业务起,就同他们一起工作,因而对公司的全面情况都非常熟悉。在弗雷德雷克?海内斯上任的第一年,由于销售量和利润下降,开始出现经济衰退。但是封闭式轿车和厢式货车这两种车型较好的销售业绩支持了公司。尽管道奇轿车是成功的,然而自从公司创立以来,销售的汽车基本上是相同的式样,因此阻碍了道奇品牌的发展。”
  
“弗雷德雷克?海内斯只在道奇公司呆了很短的一段时间。1924年,道奇兄弟的继承人决定卖掉他们在公司的股份。在此期间,有许多位当时著名的实业家都曾经领导过道奇汽车公司。在公司领导更换的这些年当中,道奇汽车以创新的技术不断回馈给购买者。道奇公司于1923年首次推出了全钢制封闭式车身的轿车,在其后1925年生产的道奇汽车上还首次采用了真空制动的风挡玻璃刮水器和使汽车外表面光亮的喷漆工艺。”

“道奇兄弟去世后的1925年,其公司卖给了纽约银行。1927年,道奇轿车进行了重要的设计改变:采用更小的车轮和更厚的轮胎支承更低的车架和车身。虽然道奇公司推出了首次瞄准较高价位市场的6缸超级-6型(senior six)轿车,但是公司的财富还是减少了。经销商只销售了公司生产出的178000辆汽车中的150000辆。”

“1928年道奇汽车公司被日益发展壮大的克莱斯勒汽车公司收购,成为克莱斯勒汽车公司的一个分部。克莱斯勒和道奇的结合使公司的双方都获得了利益。克莱斯勒在道奇公司中获得了一支已经建立完善的销售队伍、一个铸造车间和一个锻造车间。同时,克莱斯勒也需要道奇的可靠声望和公众商业信誉。道奇的领导人迪龙与克莱斯勒彼此都知道对方在合作协议中的利益所在,但是他们拉长了正式的谈判来吸引人们的眼球。随着克莱斯勒对道奇的收购正式生效,公司完全具备了成为通用汽车公司(GM)和福特汽车公司(ford)的竞争对手的条件。”

约翰?弗朗西斯?道奇在1908年购买了这里的地产320英亩,1920年1月去世后, 他的遗孀玛蒂达?道奇?威尔逊(Matilda Dodge Wilson)成为美国大富婆,她也是奥克兰大学的创始人,现在的方圆1400英亩的奥克兰大学地产就是由她捐赠的。她和她的后任丈夫威斯康星的木材商玛蒂达?道奇?威尔逊(Matilda Dodge Wilson),将地产扩充到1400英亩,他们请Smith Hinchman & Grylss建筑公司的设计师设计,仿照英国都铎王朝和伊利莎白王朝时期的建筑风格,在1926-1929年间建造了有100个房间的庄园(Meadow Brook Hall Gardens),当时的造价值400万美元。庄园建筑面积88000平方英尺,整个建筑结构精雕细刻,所用材料许多来自英国,这座城堡式样的具有英国风情的庄园又有20世纪初期的美国现代化生活的特色,庄园的设计造型十分独特,例如庄园有各不相同的39个烟筒,建筑所用的金属、石料、木料、玻璃制品等均相当的精致,不少直接取自欧洲。庄园本身就是一座大花园,里外种满了各种花卉,还有精巧的花廊和花圃,盆水池,观赏亭,周围和一片绿茵的高尔夫球场相连接。在庄园一边竖立了一块1896-1996年汽车百周年纪念碑,纪念道奇汽车公司做出的贡献。

道奇庄园兴建于美国20年代的经济高速发展时期,在这个美国的维多利亚时代出现一批新贵的豪华庄园不足为怪,2000年5月,我们在美国东北部罗得艾兰的纽波特参观,看到19世纪后期镀金世代的许多富丽堂皇极其奢侈摆阔显富暴发户心态的庄园。而我们现在看到的道奇庄园要收敛得多,兴许这和20世纪初美国的进步主义运动影响有关。

威尔逊生活在这里38年,1957年威尔逊将部分地产捐赠给奥克兰大学,她于1967年逝世,1971年庄园公开开放,成为奥克兰大学的会议和文化中心,现在成了旅游观光景点,也是学生们了解20世纪初生活情景的场所,还是供婚庆盛典的租用地和附近居民休闲时光顾之地。

(写于2006年9月7日)

学术交流网(www.annian.net)/美国问题观察/2006年9月8日首发

附图:
1,玛蒂达?道奇?威尔逊(Matilda Dodge Wilson)和玛蒂达?道奇?威尔逊(Matilda Dodge Wilson)。
2,道奇汽车公司创始人庄园内景
3,道奇庄园(Meadow Brook Hall Gardens)纪念碑
4,道奇汽车公司创始人庄园内侧
5,道奇汽车公司创始人花园
6,美国汽车工业100周年(1896-1996)纪念碑
7,道奇庄园窗户艺术造型
8,道奇庄园的烟囱
9,道奇庄园的烟囱
10,道奇庄园的烟囱
11,道奇庄园的园林走廊


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 



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