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引力波探测:淼叔的科幻现实 精选

已有 12268 次阅读 2015-7-25 16:11 |系统分类:观点评述

上一篇博文写的比较长,所以分了三篇,贴出来之后激光不高兴了,评论说:“一篇论文/博文掐成好几篇发表,国内都养成如此良好的习惯了”。这里面有几个问题,第一,去年底我写过一篇博文《博文能否代替论文?》,当时主要是有学者认为未来科研成果发表在博文上也是不错的选择,不过看评论大多数的朋友还是比较坚决的认为博文不能代替论文,因此拿着论文我可以申报各种正常人研究的项目,但如果换成博文估计很有可能要被送到不正常人类研究中心去当被试了;第二,近年来国内对科学研究的质量要求越来越高,所以若不是学生急着毕业,一般一篇论文掐成几篇发表的概率越来越低,最起码生命科学领域如此;第三,博文掐成几篇这并不仅仅是国内养成的好习惯,例如Lior Pachter讲网络研究的博文,也是分成三篇,所以国内和国外并无不同。当然夏季炎炎,激光难免上火燥热。作为未曾谋面的好友,咱好心建议:要不继续吃你的香蕉?

另一个问题是关于贝叶斯算法的试题表述上不够严谨,徐晓博主也给予指正《薛宇同学到底什么意思?你们弄明白了吗?》,表述和推导都够严谨,咱以后再出类似的题目一定注意严谨性,感谢!话说二项分布因为比较简单,所以之前咱给学生上课基本上一带而过,不过以后再讲课,这是一个很好的实例,得用上。因此你要问:你拿这些东西虐大二下的学生好意思吗?答:我也没有办法,现在学霸多,不整点儿有难度的东西被鄙视了以后还怎么混?

第三个问题是,大家都很好奇为什么Lior为什么专门跟Manolis过不去,这俩咋这么大的过节呢?看了这两位的简历,明白了。Lior94-99年在MIT师从Eric S. Lander读博士,而Manolis则是99-03年同样师从Eric读博士。所以这俩是师兄弟,老师嘛,喜欢小徒弟也可以理解,比方说菩提老祖为啥教孙悟空72般变化、筋斗云不教别人?还不是因为猴子是小徒弟嘛。问题就在于,师兄弟打架就打架吧,连老板也拖出来胖揍一顿(EricKBL 2004的通讯作者),这件事儿搞的海外的华人学者们难以接受。估计当老板的内心也是崩溃的:我招谁惹谁了?第二个是,老外吵架没有幽默感,众多打酱油的也是就事论事,这事儿要搁在科学网,估计大家的意见会高度一致:要不在一起得了?

 

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跟激光开个玩笑,请勿介意哈。好,讲正事儿。昨天早上睡得迷迷糊糊刚醒,豆儿妈冲过来跟我讲话,说你知道中山大学的“天琴计划”吗?答:啥玩意儿?不知道。豆儿妈冲我解释了半天,意思是李淼教授忽悠了个大计划,正在满世界招人,给的待遇不错。末了加一句:其实这条件咱学校也给的起。这个计划是搞什么的咱就不讲了,不然各位肯定要觉得我穿了胖子的内裤,因此要帮他们学校忽悠。咱在这里严正声明:即使穿了胖子的内裤,咱也不当枪手。所以今天要讲的是淼叔最近新出的一本书《<三体>中的物理学》,并且顺便讨论几个问题。

话说十多年前还在读研究生的时候,咱就看过淼叔写的一本据说是通俗的弦论演义。后来看来看去完全不知道在讲什么,虽然觉得很有意思。这样今天要讨论的第一个问题就来了:看不懂你还觉得有意思,你觉得这有意思吗?答:有意思。如果不能理解,请去读读《苏菲的世界》,因为有些问题是永恒的,例如世界、人生和价值取向等等可以综合为“三观”的问题。一般来说,大家会不好意思说自己在思考这些事儿,但其实还是会思考的。因为这些问题都不容易找到答案,所以一个妥协的方法是选择一个你可以接受的观点或答案而不再继续深究,并从而演绎或推导出你对其他问题的看法。那么第一个必须要接受的观点,就是第一推动。

第一推动有什么用呢?举个例子,我假装你认为大菜鸟不靠谱。为什么会觉得不靠谱呢?这有很多可能。例如,可能你既不认识我也没看过我的博文,只是听旁人说起,那么你没有“感知”到我,所以我自然是不存在的,不存在的东西,当然不靠谱,对吧?这种观点叫贝克莱的主观唯心主义;你也可以说,你的博文写的错误百出,通过归纳可以证明你不靠谱。这个观点有道理,不过这是逻辑经验主义;你不高兴,说根据“巧言令色鲜矣仁”,你有办法证明你靠谱吗?那倒是,所以这是讲究演绎和证伪的批判理性主义;你说,客观来讲,你确实不靠谱。OK,这是强实在论;你退一步,说好吧,其实是我觉得你不怎么靠谱。这是弱实在论;你怒,说我又不是你这个领域的,咋知道你靠不靠谱?这是不同范式之间的不可通约论;最后你只好说,其实吧,你小子又有靠谱的时候。这就是辩证唯物主义。而对于上述这些判断,兄弟我一句话就可以摆平:你的各种感觉和证据,跟我靠不靠谱没有一毛钱的因果关系,这叫休谟的怀疑论。你看到的和理解的只是现象,真实的我其实是康德所说的物自体。因此综上所述,这些推断都属于康德讲的先天综合判断,一定要先有立场,或者说,接受某种第一推动。

搞清楚第一推动本来应该是哲学或神学的事情,但现在几乎已经被科学所取代,例如物理学和生物学。比方说,你的基因是自私的(道金斯的观点),那么你是否也应该理所当然就必须是自私的呢?再比方说,淼叔的书里讨论了自由意志是否存在的问题。这是个很重要的问题。自由意志若是存在会很麻烦,因为这样自然界就不是决定论的,因果关系可以不成立,那大家辛辛苦苦做研究假装解释出来的规律岂不就没有什么卵用了?可如果不存在那就更糟糕了,科学的目标是确定的,给你钱你要这么做,不给你钱你不还是一样做?那得,科研经费没了,科学家们集体喝西北风得了。所以科学家们要么想办法砸掉自己的饭碗,要么就是想办法证明自己可能是个大忽悠。因此,咱认真看了淼叔的书,发现有物理定理证明至少微观粒子存在自由意志,顿时激动地热泪盈眶:饭碗终于保住了!

因此,今天讨论的第二个问题是:基础研究有用吗?这里咱引用淼叔的话:中国科学落后的原因就是因为古往今来中国人都问这个问题。最后一个问题是:科研是待遇的事儿吗?例如豆儿妈看了淼叔这个计划就撇嘴,说这个待遇咱学校也给得起。我看了一下条件,国内很多高校和研究所应该都给的起,所以这就不是待遇的事儿。我不否认学者会期望好的待遇,但智力上的挑战和满足,会是一个重要的因素。所以若只是为了待遇,那不如趁早改行得了。

最后做个总结。第一,咱不是科普迷,《三体》写的好不过咱也没有看完。第二,淼叔这本书写的比上一本暗美丽写的好,也写得深刻的多。第三,大刘写科幻,据说还要拍电影,一干人马心怀惴惴怕拍成垃圾毁了原著,不过这些都赶不上淼叔的科幻现实:引力波这玩意儿本来是三体人的活儿,中国人咋抢人家饭碗啊?知道这个计划开搞,对大家来说最起码的一个好处是:一起吃饭的时候为了体现自己的高逼格,可以不再谈上帝粒子而转论引力波在地球人与天狼星人的跨太阳系通讯中的潜在应用了。当然兄弟我建议这种问题适合在饭前谈,这样对方听晕了没胃口你可以多捞点儿好吃的。



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