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近距离感悟爱因斯坦

已有 8418 次阅读 2007-10-4 08:56 |个人分类:书评|系统分类:人物纪事

 物理学漫长的发展史犹如群山万壑,令无数人仰视并倾倒的巅峰无疑当属牛顿和爱因斯坦:一个是经典时代的灵魂,一个是以量子力学和相对论为核心的现代物理学的化身。时空差距如此之大的两位巨人竟然邂逅,和另一位叫作哈勒尔的当代物理学家坐在一起探讨时间延缓、空间收缩以及质量和能量之间的相互转化。这迷人的一幕就发生在德国著名理论物理学家哈拉尔德弗里奇独具匠心的科普力作《改变世界的方程》之中。

 

 其实哈拉尔德借鉴了伽利略创作《关于两大世界体系的对话》的手法,以锵锵三人行的方式,为读者虚构了一种理解狭义相对论的最佳氛围。面对牛顿基于绝对时空观的种种发难,爱因斯坦沉着应战,和哈勒尔一道将时空的相对性阐述得淋漓尽致。当质能关系式 之于核物理学和基本粒子物理学的深远意义逐渐明朗化之后,今天的读者就不难领悟这个一百年前被爱因斯坦所发现的方程为什么能够改变整个世界。

 

 没有人会轻易怀疑《改变世界的方程》一书的封面,其中爱因斯坦面向听众在黑板上写出了他那著名的质能方程。这张似曾相似的照片其实是哈拉尔德的又一杰作:他从加州理工学院的档案馆里找出一张爱因斯坦当年在普林斯顿演讲的照片,隐去黑板上的广义相对论方程,代之以自己手写的狭义相对论方程。于是一个不露痕迹的赝品诞生了。它最早出现在二十世纪八十年代一部由哈拉尔德制作的科普电视片《微观世界》中,随后被莫名其妙的人广泛引用。两个月前哈拉尔德得意地告诉我,他曾经驾车在加州的高速公路旁看到巨幅的科普广告牌,上面赫然就是他偷梁换柱而制成的爱因斯坦手书质能方程的画面!

 

 然而哈拉尔德与爱因斯坦的近距离“接触远不止这一张照片。在哈拉尔德的办公室墙上挂着一幅人物漫画,一半是他本人,另一半就是爱因斯坦。这幅生动有趣的肖像由一位著名的奥地利画家在一九九八年为哈拉尔德而画。《改变世界的方程》中译本问世后不久,我应邀第六次访问慕尼黑大学,惊奇地在哈拉尔德的小会议室内“邂逅了爱因斯坦。那是一幅纸板制作的仿真画像:爱因斯坦夹着一本德文教科书,正悠然地走在柏林的街道上。我毫不犹豫地与他合影留念,也在近距离感受了这位旷世伟人的无限魅力。

 

 爱因斯坦那震撼人心的魅力源自他那深邃的物理思想和洞察力。这一点充分体现在《改变世界的方程》中。我相信读者在阅读这本书时,会不由自主地走进神奇的相对论,并且能够愉快地分享牛顿的困惑和顿悟,爱因斯坦的睿智和幽默,作者那合乎情理又出人意料的表述技巧,以及译者力求还原著以本来面目的一番苦心。

(本文写于2005年10月30日,发表在《科学时报》,邢志忠)









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