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Publish or Perish?让论文“老司机”带你上路 | 收藏级小贴士

已有 1173 次阅读 2020-12-17 12:13 |个人分类:论文写作|系统分类:论文交流

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高产作者和期刊编辑教你如何让你的手稿被注意、被接受、被发表。

2007年,Mark Hauber将学生Matt Rayner的论文发给了《自然》。这篇论文研究的是一种岛屿海鸟的捕食,结果没有过审就被打回来了,之后又投到《科学》,还是一样没过审。这名深受打击的学生建议把文章转投到他们领域的二级期刊——《保育生物学》(Conservation Biology)。但是,经验丰富的Hauber有更好的打算。轻点几下鼠标,他将论文投到了更高端的《美国国家科学院院刊》(PNAS)。几周后,论文被接受了。

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来源:IMAGES.COM/CORBIS

现在,Rayner已是新西兰国家水资源与大气研究所的一名博士后,“我最真切的体会是,不要把拒稿太当回事。”他说,“如果你真心觉得自己的研究是好研究,就一定要坚持下去。在PNAS上发论文的感觉太棒了。”Hauber也表示同意:“审稿过程可能是随机的。”他现在是纽约市立大学亨特学院的一名动物行为学家。这个故事告诉我们,发表论文的过程不仅需要努力工作,也需要韧性;埋头苦干的青年作者们可以从已经成功发表论文的作者那里学到宝贵的经验。

在至关重要的论文发表道路上,缺乏经验的作者需要考虑若干因素并克服若干障碍,包括写作门槛以及游刃有余地走完投稿和审稿流程。经验丰富的作者和期刊编辑建议尽早想好适合投稿的期刊,并找到合适的编辑、最好的审稿人,当然还有正确的读者。新手作者应该仔细打磨自己的论文,认真礼貌且淡定地回复审稿人的评论,不要因为一长串耗时的质问而感到沮丧。按照这些建议来做的人会更容易成功;否则可能会沦落至“不发表就出局”那不好的一面。

「 开始 」

对于许多经验丰富的作者来说,撰写论文的过程从设计研究项目的最初阶段就开始了。“没有什么比一个经过深思熟虑的全面性实验更重要的。提前准备,撰写论文将会水到渠成。”爱荷华大学的神经科学家、《行为神经科学》(Behavioral Neuroscience)的总编Mark Blumberg说。加州大学伯克利分校的环境工程师Bill Nazaroff则建议说,把研究项目当作将要写的论文的临时题目,用它来不断提醒自己研究的范围。

新泽西癌症研究所副所长、《癌症预防研究》(Cancer Prevention Research)的高级编辑Eileen White表示,研究人员应该厘清一个感兴趣的问题、测试问题的实验以及最后的答案。她认为说服编辑和审稿人的关键是拥有强大的数据来支持结论,“一些人没有意识到数据多而弱不如数据少而精。”

在开始写论文之前,作者应该为自己的研究认真挑选一类期刊受众——一开始尽可能瞄准影响力最大、最知名的期刊。“如今的投稿流程已经足够快了;花些功夫,把论文投到属于它的最高级别的期刊是值得的。”Hauber说。

作者必须克制自己想把研究结果像挤牙膏一样慢慢发表的想法——要么不发,一发就是好几年和好几篇。虽然曾经流行把博士论文的每一章都拆成一篇论文,但是时至今日,即使是在读研究生,也应尝试发表一到两篇高水准论文,而不是多篇低质量的论文,Hauber说,因为每一阶段的进步都更强调质量而非数量。Hauber本人保持着惊人的发表速度——大约两周一篇论文,他说青年科学家应该追求的一篇论文是他们会自豪地列在简历、工作申请和经费计划书最前面的那篇论文。

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Mark Hauber: “花些功夫,把论文投到属于它的最高级别的期刊是值得的。” 来源:HAUBER LAB

那么,应该从什么时候开始写论文呢?以会上做的研究报告或展示的海报作为动笔的起点绝对不算早了。但是,一些研究人员认为越早开始越好——学生应该坚持每一天都写一点。整理相关文献,把从文献里面发现的相关点大致记录下来,就能构成论文引言的关键要素。类似地,在田野考察或实验室工作时,花点时间简要写下所使用的材料和方法,可以及时记录下相关活动(见“有效写作的关键”)。

▲ 写作贴士:有效写作的关键

  • 上一篇论文已是过去——过去的成功不保证未来的论文一定被接受。

  • 务必通过摘要吸引编辑

  • 不要删论文草稿,把每一版都保存起来。你永远不会知道其中哪些方面可以用在其它地方。

  • 写作的学习曲线极其长。许多作者表示他们写了几十年了,仍感觉在不断改进。

  • 最重要的作品都是通过减法完善的。去除枝枝蔓蔓,才能有效传达核心信息,产生更大的影响力。

  • 如有可能,每天都写一点

  • 一旦写出了你想表达的内容,那么适可而止

「 键盘敲起来 

如今,令人不安的空白文档就是一块白色的屏幕加上一个闪烁的光标;而电子邮件和在线拼字游戏这些分心的事只要点几下鼠标而已。但是,要迈开这令人生畏的第一步,也不是没有办法。

作者在斗志昂扬地准备要下笔的时候,手上应该有一个模板——可以是实验室之前发表过的一篇论文或者同一期刊发表的一篇“相近”论文。Nazaroff建议毫无头绪的新手作者进一步拆解模板的概念:数一数每一章节的段落数量、图表数量和参考文献数量。“这样你就能大概知道你要写多长。”他说。细数段落也能把原本令人胆怯的章节(如引言)分为若干更易解的小块。

每当面对一个看似不可完成的写作任务时,为了克服写作障碍,Nazaroff便会把所有需要做的部分列成一个清单,然后从简单的着手,比如给合作者打电话,或者检查参考文献,以此为动力,逐个击破。Nazaroff喜欢每天从编辑前一天的材料开始写作——这种方法很有效,可以帮助他进入写作状态。“认识到写作是一个漫长的过程是很难得的。在这个过程中,找一个导师,一个能指导你、给你指点的人。”他说。

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Bill Nazaroff:“意识到写作是一个漫长的过程。找一位导师带带你。”来源:P. SKORPINSKI

年轻的作者需要搞清楚自己的工作模式,然后在自己最高效的时候写论文——可以是清晨,深夜,在桌边或者散步的时候。“如果你知道看10分钟的YouTube视频可以让大脑清醒,那也是好的。”Steven Wojtal说。Wojtal是美国欧柏林学院的地质学家,同时给青年地质学家教授论文发表课。

一般的写作建议也适用于论文写作——简洁扼要,尽可能使用简单的语言(G. D. Gopen & J. A. Swan Am. Sci. 78, 550–558; 1990)。“想表示‘大鼠’的时候,就不要说‘啮齿类动物’——这种创造性很可怕。科学已经足够复杂了。”已经写了几本科普书的 Blumberg说。内容重要但看不下去的论文很可能会被忙碌的编辑直接打回来

在编辑眼里,清晰度高于一切;只有清晰明了,才能向编辑和读者传达论点和逻辑。编辑认为大部分作者都会犯的一个错误是假设读者懂得很多。事实上,即使是最细分的期刊,也只有一小部分读者是不需要任何背景的业内同行。

编辑认为,要提前发现同行评议中会暴露出来的逻辑漏洞或不足,一种方法是想象一个读者正带着怀疑在读你的论文。“设想一个最能杠的读者,用论文向他证明你的论点的准确性;预想可能收到的批评,以及如何回应。”Wojtal说。一些编辑认为,让抱有怀疑的编辑、读者或审稿人心悦诚服应是所有论文摘要的终极目标。“编辑看完摘要,便有了好或坏的评价,然后开始寻找可批评之处。”White写道。“你希望他们从一开始就形成正面的观点。”她说。《自然》的天文学编辑 Leslie Sage说,作者应该避免这样的摘要结构:我们做了X,这告诉了我们Y,并且对Z具有重要意义。他建议作者先解释为什么读者需要进一步了解之后再解释该研究在这方面的贡献

同样,Nazaroff说引言部分应让读者相信“你知道你在说什么,而且有新内容告诉他们”。Wojtal还建议作者楚地区分结果部分的数据和讨论部分的推断。这样一来,即使编辑或审稿人不同意课题组对于研究工作的解读,仍能看到数据集的重要性,并支持将其发表出来。

大多数情况下,青年科学家在写论文时少即是多。引言部分不需要把你收集的每篇背景文章都引用一遍,结果部分也不要把每个数据都罗列出来,讨论部分也不是关于论文主题的论述。作者必须有所取舍,只保留那些能够支撑所述问题的参考文献、数据点和论据。

「 重新开始 

Hauber说,完成第一稿只是开始。“改改改。”他建议道。他说新手作者会有一种错觉:“一旦一个句子写出来了,它就像刻在黄金或钻石上一样了”。事实上,修改非常重要。即使是经验丰富的作者,平均也会修改10-12稿,有时甚至多达30稿

作者不仅要请PI检查草稿,还应让每一位共同作者、同学或博士后以及其他领域的同行也检查一下。第一作者应该给共同作者定一个10-14天的期限,让他们提出修改建议。经验丰富的作者建议把草稿先放一边,过几天再看,以全新的眼光去检查里面的错误或问题。Blumberg喜欢和学生一起大声地读出来,通过这种方式发现其中的错误。

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当一篇论文已经准备好提交了,Wojtal说,作者应该起草一封投稿信,简要地提炼一下文章的论点,可以建议几位潜在的审稿人选以及应该排除的审稿人。他认为这类信息对繁忙的编辑非常有用,编辑希望知道哪些人熟悉该研究而且方便联系到。作者不应该推荐私人朋友或者机构同事担任审稿人,那些会直接破坏编辑信任的人选也不合适。作者还需要达成一种平衡——拒绝少数几个直接竞争对手或公认的反对派做审稿人无可厚非,但是把太多有资格的审稿人拒之门外也会适得其反。“身为一名作者,你的工作是让编辑的工作尽可能地轻松。”Blumberg说。

收到审稿人的意见后,新手作者可能会不知所措。Wojtal喜欢把审稿意见先晾一周,让自己的“血压回归正常”。Blumberg建议把审稿人的意见全部复制到一个新的文档里面,逐一进行分步式回应。作者在向编辑重新提交投稿信的时候,应该逐条意见解释自己回应了哪些评论,哪些没有,原因是什么。清晰扼要的修回信能让编辑自己做出决定,无需把论文再发出去审一遍。

曾在《构造地质学杂志》(Journal of Structural Geology)担任过6年编辑的Wojtal说,最糟糕的做法是忽略审稿人的批评,不加解释地把论文发回来。他说这在浪费编辑的时间——编辑要尝试自己解决问题。新手作者总是疑惑自己是否要提起申诉。“如果你强烈认为审稿人错了,编辑应该听听你的想法,那么就一定要发一份邮件。”Blumberg说,身为编辑的他乐意听到作者的想法。“尽量礼貌实事求是切中要点。”

Hauber说,青年科学家如果能够接受学术论文交流是学术事业的基础,是获得终身教职、研究经费,最终维持研究项目运转的关键,那么就是明智的。“如果你的成果没有发表出来,那么你就什么都没做。”他说,“你也许不准备做一个充满热情的写作者,但是你应该试着爱上它。”

原文以 Publications: Publish like a pro 为标题发表2010年10月13日的《自然》特写
原文作者:Kendall Powell

© nature


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