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翼龙也会“擒拿手”!中外合作团队首次在翼龙中发现拇指对握现象

已有 379 次阅读 2021-4-13 08:53 |个人分类:小柯生命|系统分类:论文交流


近日,由中国、巴西、英国、丹麦和日本五国科研人员组成的团队共同描述了一件在我国辽西侏罗纪髫髻山组地层中的达尔文翼龙类新种标本——对握鲲鹏翼龙Kunpengopterus antipollicatus)。它是一种体型较小的达尔文翼龙类翼龙,根据化石保存可推测其翼展约为85厘米。


更重要的是,它的双手均保存有呈现对握状态的拇指,这也是其种名antipollicatus的由来。Antipollicatus在古希腊语中,译为“对握的拇指”。这种拇指对握的现象是首次在翼龙中被发现,同时也是拇指对握这一现象在地球历史时期中最早的记录。


北京时间2021年4月12日晚23时,相关论文在线发表于Current Biology


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在现生动物中,拇指对握现象常见于哺乳动物(如灵长类动物)和树蛙,而在爬行动物中十分罕见(除了变色龙)。通过对对握鲲鹏翼龙进行显微电脑断层扫描,科研团队可以清晰地观察到拇指对握的现象,同时认为其前肢形态的产生可能是为了通过增强抓握能力,进而更好的适应树栖生活。

 

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为了验证这一猜想,科研团队通过使用一系列与树栖有关的形态学特征,对对握鲲鹏翼龙和其他翼龙进行了测试分析。分析结果显示,对握鲲鹏翼龙确实属于树栖类型,但同时代,同生态系统内的其他翼龙可能并不属于树栖类型。与此同时,分析结果证实了这些翼龙之间存在不同的生态位分布,并首次通过定量数据分析证实了一部分达尔文翼龙类翼龙属于树栖类型。

 

有趣的是,在研究过程中,中国北票翼龙化石博物馆馆长刘存余(该标本的馆藏方)在第一眼看到高清的CT扫描结果时,不经意间说到:“这个翼龙还是个会功夫的练家子,临死前都不忘了使出擒拿手应对危机情况。”自此,本文的研究者们也戏称其为“擒拿翼龙”。

 

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本文第一作者、中国地质大学(北京)和中国地质科学院2020届联合培养硕士毕业生周炫宇(现博士就读于日本北海道大学)表示:“我的老师吕君昌先生于2009年为了纪念英国博物学家、进化论奠基者达尔文诞辰200周年和《物种起源》发表150周年命名了达尔文翼龙。彼时达尔文翼龙作为翼龙的过渡类型被首次发现,并解决了困扰翼龙学者多年的演化缺失难题。现在,同属达尔文翼龙类的对握鲲鹏翼龙再次将地球历史时期最早的拇指对握记录呈现给大家,并揭示了拇指对握这一现象的出现对演化的重要意义。我们始终坚信这个门类还会继续带给大家更多惊奇的发现。”

 

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巴西ABC联邦大学博士研究生Rodrigo V. Pêgas(本文共同通讯作者)表示 :“达尔文翼龙以达尔文命名,是因为其独一无二的解剖学特征在翼龙演化的研究中起到了至关重要的作用。与此同时,达尔文翼龙还存在母体与翼龙蛋同时保存的罕见现象,这对翼龙的性别区分以及生殖方面的研究也起到了重要的推进作用。”

 

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英国伯明翰大学博士研究生马慧芯(本文共同第一作者)表示:“人类跟其他灵长类拥有可以对握的拇指,让我们能够轻松地用手抓住物件。然而,在现代爬行类中,只有变色龙拥有此能力。擒拿翼龙的发现让我们首次知道,某些翼龙类也进化出可对握拇指,这很可能与在树上生活有关。”

 

相关论文信息:

https://doi.org/10.1016/j.cub.2021.03.030





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