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《死亡地图》读书笔记1——关于1854年伦敦霍乱疫情的两幅地图

已有 4322 次阅读 2020-4-28 16:57 |个人分类:读书|系统分类:科研笔记

英国伦敦,1854年9月爆发了一场霍乱疫情。根据不完全统计,在不到两周的时间内,苏豪区居住在距离宽街水井250码以内的人中,就有将近700人死亡。而据估计,该地区在疫情之前的总人口大约1000人。当时主流的观点认为,霍乱蔓延是瘴气所致。此外还有其他这种假说。社会各阶层莫衷一是,面对霍乱蔓延也束手无策。

全科医生约翰·斯诺,不同意当时主流的瘴气说。他自己之前作为药剂师学徒已经经历过一次霍乱的的治疗;这次疫情正好发生在他行医的社区。斯诺亲自参与了这场疫情的调查,根据自己的分析和推理,他认为霍乱是一种水源性传播的疾病;而宽街的水井有重大的传染源嫌疑,尽管这口井长期以来以水质良好而著称。在他的建议下,苏豪区所在的教区理事会拆除了该水泵的把手,而后霍乱的死亡人数开始下降。时候来看,拆除水泵成为这次疫情转折的一个重要节点。

尽管如此,教区理事会以及代表政府当局的卫生总理事会并不认可斯诺的观点。斯诺在当年12月展示了他的第一版地图,根据地图上死亡病例和水井的空间分布格局,很容易推论出宽街水井在这次霍乱疫情中存在重大嫌疑的结论。但是这个如果认为宽街水井所在的位置附近,存在一个瘴气泄露的出口,则这幅图的分布仍旧是可能出现的。


fig12-5.jpg

上图为约翰·斯诺的第一版霍乱地图


为此,斯诺补充调查,采用了类似于今日人们在地理空间分析中熟知的Voronoi图的思路,制作了第二版地图。该图中,宽街水井的服务范围,几乎涵盖了绝大部分霍乱死亡病例的分布;而Voronoi图边界以外,死亡人数急剧下降。Voronoi图外围的岛状边界,否定了瘴气致病的说法。霍乱如果由瘴气导致,可以想见患者尤其是死亡病例的分布范围,应该形同于今日大气污染的影响范围,而不应该是下图所示的样子。

此时,教区理事会的成员接受了斯诺的观点。社会阶层中许多专业人士也接受了斯诺的观点。但是政府当局仍然不接受。

下图是上面两图的局部放大结果。

fig12-7.jpg


《死亡地图》记录了这场疫情的发展和斯诺的调查过程。

这本书值得一读。这个寒假,因为新冠肺炎疫情被困在家,什么都没敢,就只是看了这本书。整理一下读书的笔记,聊以自慰吧。



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