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神秘的丹药:李约瑟秋石为性激素说

已有 920 次阅读 2021-1-4 21:31 |个人分类:化学史课|系统分类:科普集锦

中药“秋石”在古代为人尿沉淀物。自汉唐丹道炼制服食以来至明清,一直都披着神秘的外衣,传说这东西可以使人长生不老。上至皇帝老儿,下至平民百姓都莫名其妙。只有中间医家略知一二,逐渐把它定性为寒凉之药,主治骨蒸劳热、咳嗽、咽喉肿痛等症状。现在我们一般说口腔咽喉疾病皆为火,看来秋石也就是一种下火药。由此也不难理解秋石为什么以秋命名。清代张璐的《本经逢原》是这样讲的:“秋石以秋命名,专取秋气下降之意。他时制者,功力则殊。”意即秋天制取秋石,其下火能力最强。


秋石还补肾水、治虚劳、色欲过度、白浊遗精等。中医向为经验科学,治病多重效果,至于为什么能治病,虽有一套自家道理可讲,但在现代医学看来,其药物成分药效机理还是不明就里。

西方古代医学发展到19世纪末开始发现并研究人体激素,到20世纪20年代发现尿液中有性激素。1963年李约瑟与助手鲁桂珍在《自然》发表的论文中,称中药“秋石”的作用相当于现代的性激素。李约瑟认为:“在11至16世纪之间,中国的医药化学家以中国传统式理论作指导,从大量的人尿中,成功地制备了较为纯净的雄性激素和雌性激素混合制剂,并用它们治疗性功能衰弱者。”



李约瑟“秋石”含性激素一说,又为中国古代科技挣得一项第一,一度在中国被奉为圭臬。六十年代初依然积贫积弱的中国人民的自豪感,自然是杠杠的。

此外,李约瑟还为中国古代科技甄选出多项世界第一,真乃天赐中国在西方的“形象大使”,他在中国的地位自然备受尊崇。李约瑟的学术研究,中国政府、中国科学院也是极为重视,尽可能地提供了必要的的协助。



新中国成立后,50年代中期开始中国古代科技史的建制化研究。60年代李约瑟对中国古代科技如“秋石”等的推崇,确实如一股“春风”激发了世界科技史工作者,尤其是国内科技史家对中国古代科技的研究热情!直至今日,这份激情犹在。其间在80年代,风向突变,一些科技史“新秀”开始向李约瑟发起了挑战!




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1 史晓雷

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