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阿根廷诺奖得主和圆珠笔发明家 精选

已有 5427 次阅读 2021-11-29 06:08 |个人分类:外国人物|系统分类:海外观察

作者 高关中(德国汉堡)2021/11/27

说起科技,人们很少会想到阿根廷,其实阿根廷的科技水平也不错,位居拉美前列。在科技领域至今共有三位诺贝尔奖获得者。简介一下。贝尔纳多·奥赛(Bernardo Houssay,1887-1971),他发现了脑垂体激素调节血糖量的作用,1947年获医学奖。塞萨尔·米尔斯坦(César Milstein,1927-2002)对抗体做了广泛研究,1984年获医学奖。路易斯·莱洛伊尔(Luis Federico Leloir,法裔,法语名汉译为勒卢瓦尔,1906-1987)因研究了复杂的糖类分解为简单碳水化合物的过程获得1970年化学奖。这三位都是在布宜诺斯艾利斯大学毕业的。该校创办于1821年,学生达30万,是拉美最大最出色的学府之一。

阿根廷很重视科技研究,专门定9月29日为发明节,鼓励人们,特别是青少年,钻研科技,发明创造。为什么选这一天呢?因为9月29日是发明家比罗的生日,他发明了圆珠笔。

拉斯洛·比罗(László Bíró,西班牙语名Ladislao Biro)是匈牙利裔的阿根廷人,1899年9月29日生于布达佩斯的一个犹太家庭。

比罗是记者兼发明家。他在1930年代发明了圆珠笔,说来与记者职业有关。当时普通的钢笔因为墨水流动非常快、钢笔存墨量很低,亦未发明量产的预装墨水芯,出门带墨水瓶不方便,容易渗漏。一般记者单是写一篇报导便已至少需要随身携带好几支笔。比罗某一天因忘记带备用钢笔,最后因墨水耗尽而无法完成报导,深感不便,于是想发明可以写字、且不必补充墨水的新型笔。他在印刷厂观看用油墨印报纸,注意到油墨很快变干,使纸张干燥且无污迹。于是就和他的兄弟、化学家格奥尔格(György)一起研制适合写字的油墨。油墨书写时间较长,省去了需经常灌注墨水的麻烦,而且不容易弄脏纸。但油墨不能与钢笔一起使用,因为它太粘稠,在书写时会卡住。因此比罗想再设法造一种用此油墨写字的笔,但屡遭挫折。这天他观察一些在街上玩球的孩子,在穿过水坑时,沾水的球在干燥的地面上描绘出一条水线,突然灵机一动,意识到,新笔尖上应使用小球,也就是使用钢珠。比罗和他的兄弟花了几年时间做实验终于发明了一种新型笔。那是一根灌满油墨的管子,其顶端嵌装着一粒滚珠,它使油墨平滑地划写在纸上。1938年比罗在匈牙利和法国为原型申请了专利,但还未将其商业化。

当时希特勒已上台,吞并了奥地利,开始迫害犹太人。历史上同属奥匈帝国的匈牙利也不是犹太人的安全之地了。他们想到移民。正好此前比罗在南斯拉夫为匈牙利报纸采访时,偶然遇到了刚卸任的阿根廷总统胡斯托(Agustín Justo,1876-1943,总统任期1932-1938)。胡斯托看到他用新型笔书写,对这种书写方式感到惊叹,并开始与他交谈。比罗告诉他获得签证的困难,胡斯托给了他一张写有他名字的卡片。邀请他到阿根廷来定居。

比罗当时并没有决定去阿根廷,而是先到了巴黎。但在1940年5月,二战的战火也烧到了法国,于是他和他的兄弟连同他的搭档和犹太血统的朋友梅因 (Juan Jorge Meyne)一起移民到阿根廷,后者帮助他逃脱了纳粹迫害。不久,比罗的妻子和女儿也逃到布宜诺斯艾利斯。他家安身的房子在市区西北部Colegiales区,现在是一个鼓励发明的机构所在地。

同年,比罗兄弟和梅因成立了一个拥有 40 名工人公司,且资金很少的艰难情况下,比罗改进了自己的发明,使之适合批量生产,并于 1943 年 6 月在阿根廷获得了专利。他们以商品名Birome(即比罗Biro和梅因Meyne 的首字母缩写词)在市场上推出了新型笔。它向公众出售的价格在 80 到 100 美元之间,今天看来真是天价。

起初,文具商认为这些“油墨笔”作为写字工具出售卖不出好价钱,而将它们作为贵重儿童玩具出售。对此,比罗在去世前的最后一次采访中说:我的“玩具”为阿根廷国库中留下了3600万美元,这些钱是该国通过销售不是来自土地、而是来自大脑的产品赚取的。1994年,在圆珠笔的发明50周年之际,阿根廷发行了纪念比罗的邮票。

圆珠笔发明不久,英国政府就购买了专利。英国皇家空军特别喜欢用圆珠笔。因圆珠笔除了比传统钢笔更坚固以外,还能够在低压的高空中使用(在高空中,传统钢笔的墨水会溢出)。

后面的故事就不用再讲了。圆珠笔传到了美英法和世界各国,性能不断改进,成本不断下降,终于风靡全球,成了大众书写工具。

比罗还搞过一些其他发明。1969年,布宜诺斯艾利斯鲁道夫·阿隆索出版社出版了比罗的回忆录《无声的革命》(Una revolución silenciosa)。1985年10月24日比罗在布宜诺斯艾利斯去世。享年86岁。

圆珠笔在许多国家被广泛称为“biro”,如英国、爱尔兰、意大利、俄罗斯、澳大利亚,这就是纪念发明家比罗啊。美国不用这个名字,而称Ball Point Pen(圆珠笔)。美国人认为,他们的同胞劳德(John Jacob Loud,1844-1916),最早发明了圆珠笔,比比罗早50年。他是马萨诸塞州的一名律师,于1888年10月30日发明一种新笔,笔头上嵌有一颗可滚动的微型钢珠,可以在粗糙的表面如皮革上写字,但在普通纸张上书写的效果不佳。由于没有商业上的可行性,劳德最后亦没有再继续开发这个专利,因此这一成果无疾而终,无声无息。比罗根本不知道这件事,他的发明与劳德无关,是独立完成的,并结出了丰硕成果。

如今,在全世界各国的文具店里,销量最大的不是毛笔,也不是铅笔和钢笔,而是书写流利,便于携带的圆珠笔。目前,仅日本一年就要消耗4亿支圆珠笔。

香港利丰公司(1906年在广州创立,是当时中国第一家华资的对外贸易出口商)。40年代后期把圆珠笔从美国输入香港时,产品并无中文名称,改名“原子”是因为当时该词带有高新科技的意象,借当时在日本爆炸的原子弹的余威来打开销路。另一说则为,其乃利用笔之尖端圆珠滚动来到达书写之目的,故当初命名时为“圆珠笔”,有人读成“圆子笔”,而逐渐演变成“原子笔”之发音。

1948年,中国第一支国产圆珠笔在上海丰华圆珠笔厂诞生。改革开放以后,在巨大的出口需求带动下,制笔厂如雨后春笋一般出现。但有些材料,如笔尖的圆珠(直径仅0.7毫米),需要进口。

中国国家有关部门于2011年启动了“制笔行业关键材料及制备技术研发与产业化”项目,国家拨款支持相关科研机构、企业开展科技攻关。经过不懈努力,实现了一系列技术突破。长期以来,困扰中国制笔行业的“进口依赖”困局,开始被逐渐扭转。

 




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