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第一次鸦片战争爆发前,清朝就已经完败

已有 2186 次阅读 2019-3-18 20:55 |个人分类:社会科学|系统分类:观点评述| 鸦片贸易, 鸦片战争, 林则徐, 伍秉鉴, 晚清

鸦片贸易的背景

拿破仑战争后,拉丁美洲在玻利瓦尔、圣马丁的领导下,于1827年基本取得了独立地位。1838年,中美洲等国也从墨西哥共和国中独立出来。美国早在1783年就已经独立,并且开始实力增长。而加拿大也在1837年左右爆发叛乱。

这些,让英国意识到,以往的殖民时代要结束了。而不少殖民地,成为让英帝国头疼的事情,很多殖民地由于资源贫瘠,反而让英国补贴不少财政。

由于工业革命,资产阶级兴起。1832年,英国议会通过了改革法案,法案规定降低选举资格,选民比例增加到总人口的3.3%。

英国政府认识到,贸易仍是英帝国兴盛的基础,而不是像俄国那样贪婪地掠夺土地,或者直接占领殖民。只有像印度这种,可以通过种植鸦片贩卖到中国赚钱的殖民地,才是好殖民地。1833年,东印度公司的贸易垄断权被英国议会废除,鸦片贸易垄断权更是早在20年前就被废除。众多英国商行加入了鸦片贸易,这不仅仅是东印度公司的事情。

鸦片战争前,印度大部分地区都已经被东印度公司打趴下,成为了英国的半殖民地。东印度公司秘密将茶树苗从中国偷运到印度,但种植效果不理想。虽然印度的棉花为英国贸易做了贡献,但远不如鸦片贸易获得丰厚。

1760-1800年间,中国贸易顺差6000多万两白银。到1840年时,英国从中国进口的茶叶,已经高达5000万磅。这让从事茶叶贸易的广州十三行首席行商伍秉鉴成为当时的世界首富。

不过,英国依靠鸦片贸易逐渐从逆差变为顺差。1800-1818年间,东印度公司并没有那么明目张胆,每年输入中国4000箱鸦片。1813年后,鸦片垄断权被废除,鸦片种植增加,鸦片贩子也增加。很快,每年鸦片输入超过2万箱。

1830年代,鸦片输入每年超过3万箱子。中国平均每年流出白银达五六百万两。到1836年,鸦片贸易额达到1800万两白银。鸦片输入超过3万箱每年,鸦片贸易已经占到英国年收益的15-20%,英国政府已经与鸦片绑在一起。

林则徐禁烟

1839年3月,林则徐到广州后禁烟,林则徐还聘请多位翻译,积极了解世界。6月3日至25日,林则徐在虎门销毁2百多万斤鸦片。销毁鸦片期间,林则徐写了一封给英国女王的信,经道光批准发出。信中宣扬了天朝威严,要求女王中止鸦片贸易。但未得到回应,因为信没有达到英国。

被销毁的鸦片不是直接从鸦片商人手中收缴,而是从义律的手中得到,义律以商业监督的资格给各鸦片商收据,再以英国女王政府的名义上缴。这使销烟成为外交事件。但是,这是义律的个人行为,未得到英国政府批准。

战争爆发后,英军打到天津,义律上书清廷政府,离间中国说,禁烟时林则徐曾许诺出价而又毁约,道光因接连失败,终于把贬低英国军事力量的林则徐撤职。

怡和洋行合伙人,鸦片贩子维廉.查顿逃回英国,积极游说发动战争,并雇佣律师探讨虎门销烟中的外交问题,提出中国赔偿销毁的鸦片有法律依据。

林则徐销烟之后,仍鼓励茶叶、棉花等正常商品的贸易。但义律因为销烟时的自作主张,要求商人停止与中国交易。另外,运送鸦片的船只源源不断,堆放在广州海面上的内伶仃岛,黑市鸦片价格飞涨,义律却坐视不管。

战前准备

在鸦片战争爆发前,英国就已经获得了大量的情报,对中国军事地理情况所知甚详。早在1832年,阿美士德号在中国沿海绘制地图,刺探海防情报,得到中国海防废弛的结论。更早的1793年,马戛尔尼访华时就得到中国表面强大,其实已经衰落的结论。再加上英国每年从中国通过鸦片贸易拿走几百万两白银,鸦片贩子与中国广州的各路神仙打得火热,与其他沿海城市的走私贩子也有密切接触。

而除了林则徐,清朝官员当中居然没几个人了解英国。就连林则徐,也是到了广州禁烟时,现学现卖,找当地外国医生、外国教会学校的华人翻译世界的情况(这些材料交给了魏源,编进《海国图志》,虽然国内无名,但畅销日本)单从情报战上看,中国就已经惨败了。

虽然东印度公司的中国代理商、债权人,当时的世界首富伍秉鉴就在广州,作为广州首席行商,他投资了众多美国产业,但似乎他并不关心欧美的工业革命,对外国的军事技术也不关心。

林则徐又认为伍秉鉴与洋商勾结,对其进行防范。后来战争爆发,伍家被清朝压榨,出了几百万两白银,家道中落。

了解这些情况的义律,计划引发中英冲突,但他也知道鸦片贸易不道德,虽然众多英国人认为鸦片只是一种药品(英国直到1858年,才禁止使用鸦片,仅保留医学用途)。为了保住大英帝国的财路,义律盼望中国率先发动战争,从而英国议会就能更顺利地通过对中国开战的决议。

林则徐虽然积极备战,但他却深知英舰的厉害,并为其他官员不了解外国、军备废弛而忧心忡忡。强烈的文化自信,又让他判断英国不会发动大规模战争,就算战争爆发,自己以逸待劳,也能获胜。

战前冲突

1839年7月7日,英国水手在尖沙咀喝米酒后斗殴,打死中国人林维喜。义律悬赏200银元指认凶手,悬赏100银元指认斗殴者,受害者家属被补偿1500银元,给地方官吏400银元(有行贿嫌疑)保护受害者家属,分发给村民100银元。

1839年8月12日,义律自任法官,组建了由商人、军人构成的陪审团,并邀请中方出席审判,中方当然对此拒绝,并且坚决主张把相关人员移交中方。审判结果是5名水手被判罚款,并处劳役。。

林则徐请人查《万国公法》,认为义律不享有治外法权及领事裁判权。于8月15日断绝英方船只的淡水和食物进行威胁。双方矛盾升级。

8月30日,在年初夺占了中东地区亚丁港的28炮位英舰Volage(应该是在主战派的外交大臣授意下)赶到义律处支援。

9月4日,义律带军舰在九龙要求补及,被中方拒绝,上岸采购的补及后又被要求退还,于是首先开火。傍晚时冲突结束,英军三人受伤。

9月底,商船Thomas Coutts赶到广州附近海面,决定与中国协商贸易,与义律冲突。但船主顺利抵达广州卸下货物,并宣誓不经营鸦片。愤怒的义律宣布封锁香江,禁止英国商船与中方交易。

因为清朝只允许广州与外商交易。所以义律这一招很有效。并且,当时美国领土小,远未抵达太平洋沿岸。虽然美国的旗昌洋行鸦片贸易额也非常高,但美国商船与荷兰商船一样,也是从非洲好望角再到中国,所以远不如英国商船众多。此时英国商船被义律禁止,美国商船立刻获利增加。

而外交大臣Palmerston早就渴望发动对中国的战争,这给了他一个极好的借口。他作为主战派的中坚力量,拼命向政府高层游说。

英国的决策

1939年10月1日,英国首相巴麦尊Melbourne决定派遣一支海军前往中国,并开始战争动员。

11月3号,另一艘商船Royal Saxon来到中国,不顾反对冲破英国军舰封锁开向广州时,英舰向它开炮警告。广州提督关天培率军前来保护英商船,中英舰队冲突。

两艘英舰轻微受创,一名士兵受伤。几艘中舰被击沉,多名死亡。Royal Saxon商船顺利开到广州贸易。而英舰退到铜锣湾。

因两次海战,林则徐都向道光皇帝汇报“大胜”。1840年1月,道光皇帝宣布与英国断绝贸易,并禁止其他国家援助英国。

1840年1月30日,英国议会对内阁进行不信任投票,以21票之差(308对287票),首相Melbourne保住了官帽。

英国议员William Ewart Gladstone(1809 –1898,后来成为首相)强烈反对启动战争,并认为这是对中国的犯罪。在两次鸦片战争中,Gladstone都持强烈反对立场。

1840年4月9日,反战派提议英议会投票,以262对271票之差,没能制止英国海军的行动。5月12日,又举行一次反战的投票,再次失利。

此时,义律的堂兄乔治·懿律(George Elliot)被任命为全权代表和司令官,率领海军出发前往中国。

1840年7月7日,英国议会最终通过了一笔£173,442英磅的军费,而此时战争早已经爆发。

结语

英国以外交大臣Palmerston为首的主战派早就积极筹备发动战争,制订战略,利用自身的海军优势,除了攻击沿海城市外,更要沿长江而上,攻击沿岸城市。另外,英国对“占领镇江,切断清朝的漕运”这一方案也有讨论。

整个鸦片战争,英国议会勉强通过了派遣海军“报复”的决议,并未对中国宣战。所以只是取得了军事上的胜利后,逼中国开放市场,恢复鸦片贸易。可笑的是,正是在不平等条约上,清政府才不情愿地承认“英国”与自己的平等地位。

战争后,清政府压榨广州十三行的商人们赔款,又开放了大量口岸,使外国商品倾销。仅在鸦片战争后10年中,白银外流量竟达1.5亿两以上。鸦片输入更是在1879年达到顶峰,占进口商品的一半。

中国的商业自此走向衰落,资本主义改革的可能性进一步减低了。




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1 郑永军

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