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人类永生时代

已有 982 次阅读 2021-5-9 23:08 |个人分类:下一次革命|系统分类:科普集锦


天路之艰难,令人沮丧,但是生命永恒时代的可能降临,却是人类自古以来的终极希望。太空时代并不能让生命永生不灭,但对生命的长久,提出了现实的需求。因为,宇宙实在太广大了。漫长的旅途,令人失望;探索者窄小的生存环境,让人压抑。雄心万丈的开拓者们,出发几年之后,在广阔无垠而又黑暗冰冷的宇宙空间中,会出现什么样的心理变化?心灰意冷?我们真的是不是有一个机制,可以保证每个人的心理健康?给他们强制洗脑吗?还是限制他们的自由意志?能够成功做到吗?

如果我们有办法延长每个人的生命,直到永生。可以让人长期休眠,或者体验不同的人生,人生的旅程就不会那么无聊,就可以永远对未来充满希望。那么,这可能吗?生命永恒的人类社会是什么样的?

人类对生命永恒的追求

正常情况下,健康的生物都希望自己的生命永久延续,求生是一种本能,继续活下去也是一种本能,求死是一种不正常的状态。

永远生存下去,或者说,灵魂永生,是众多宗教存在的基础。宗教承诺永恒,承诺天堂,只要你皈依。所以,即使科学和法律已经统治了现代社会的各个方面,宗教信仰的覆盖面仍然极广,极大程度的影响着人们的思维和决策。我们经常可以看到,一个坚定的无神论者,在死亡之前,往往会有极强的宗教行为。

在文艺作品中,可常常可以看到,盖世英雄,红颜佳人,对年华逝去、行将就木,的迷茫与不甘。所以我们可以经常听到“还想再活五百年”的呓语。虽然这样的人如果早点死,社会发展和人们的生活都会好得多。

如果没有生存压力,古人们会求神问道,炼丹修仙,以求长生。中国古代皇帝,吃丹药吃死的都不知道有多少。

生物寿命与长寿

人类寿命在动物界中已经很长了。随着社会和科学技术的发展,人类寿命在不断提高。目前发达国家女性的平均寿命已经接近90岁。在高等动物中,人类的寿命已经达到了最长。但是也有一些动物的寿命远远超过人类。一些海龟,鳄鱼的寿命可以达到150到200岁,深海鱼类,比如格林兰鲨的寿命可以达到500岁。更低等一些的动物的寿命可以更长,某些珊瑚,海绵的寿命可以达到数千甚至上万年。还有一种永生水母,受到伤害后会变成幼虫状态,然后再长大,这一过程并没有次数极限。不过毕竟太脆弱了,整个被吞食的可能性很大。

植物的寿命更长。一般的树都可以活几百年,几千年也不稀奇。而一些通过根部连接在一起的植物群落,只要环境允许,几乎可以永远活下去。

如果基本解决人类的疾病和生活习惯问题,人类的生物寿命极限可能在120岁左右。目前最发达国家人类的预期寿命已经超过80岁,全世界的平均预期寿命为72岁。对于星际旅行动辄几年几十年,甚至几万年的旅行时间,人类的生物寿命实在太短了。星际旅行者会失去开拓者的豪情,而承受与世隔绝带来的各种问题。所以,在真正的星际旅行开始之前,人类必须解决自身生物学寿命太短的问题,还必须同时解决巨大的时空间隔带来的与世隔绝问题。

我们希望,未来的几十年或者上百年内,生物技术,人机互联,计算技术,等相关科技的发展,能够解决人类寿命过短,或者说生物化学生命对智慧文明的限制。如果相关技术难题,真的能一个一个克服,就相当于人类整体成为了传说中的神仙。我们实现了亘古以来生命的最高愿望。

那么都有哪些技术应该出现?出现之后会有什么样的影响?下面分别讨论。

长时间休眠

人类长时间休眠应该算一种常规技术。虽然我们现在还没有实现,它的技术难度应该算是最小的。他也是大家最容易想到的一种技术,很多的科幻作品中都会用到这种技术。

严格来说,长时间休眠并不能延长人体验到的时间长度,但是的确能使我们的生命延长到更遥远的未来。

长时间休眠技术的另一大好处,就是帮助人们忽略漫长的星际旅途,减少物资消耗,避免长时间与世隔绝的带来的孤独和绝望。

即使不参加星际旅行,长时间休眠对很多人还是有意义的,它让很多人有可能体验更遥远将来的生活。对于有条件,并且已经退休的人士,他们并没有每天活动的需求,无论是他们自己,还是他们的子女,都希望他们能够活到更遥远的将来。对于领固定养老金的人来说,一年中的大部分时间,休眠显然是一个不错的策略。

从技术上来说,很多动物,包括高等动物都可以休眠,比如冬眠。低等生物则有更多的休眠模式。人类只有睡觉,没有休眠。有研究认为,早期的人类,比如尼安德特人,可能也会冬眠。

一般情况下,现代人类的主要问题是时间不够用,没有休眠的需求。以现在并没有活跃的人体休眠研究。但是特殊的情况下,比如重大手术中,需要降低人体的生物活性,可能使用降低体温等技术手段,让大部分身体处于半休眠状态。长时间的睡眠或者休眠,可能对身体有不利的影响,所以人体休眠研究有伦理困境。一些特殊情形下,发现某些人体温过低较长时间后,身体生物代谢几乎停止,但是复苏以后仍然可以恢复健康。现在人体休眠研究的最大需求来自于星际旅行,甚至包括到火星这种只需要几个月的旅行。

生命延长(延寿)

关于生命延长(Anti-aging)的研究相对较多,即采用各种现代生物技术手段,延长人体的生物寿命。具体技术方案有:

生物化学方法。通过为人体提供特殊的荷尔蒙,控制细胞生长和再生,让细胞可以永久健康再生,或者自我修复。也可以采用基因技术。我们用基因技术对植物的操控已经相当自如了,但用于人类有伦理问题,所以我们会保守一些。等到相关技术发展更完善之后,再慢慢优化人类的基因。

机体修复方法。由于人体细胞可以培养,而在人体内,除了脑部神经细胞意外,同种细胞,组织,甚至器官,都可以替换移植,不影响人体功能。所以,我们可以对衰老,或者受损的人体部分进行替换修复,既可以到纳米尺度,用微小机器人动手术,也可以更换器官,肢体,甚至身躯。

虽然人脑中的神经元一般不再分裂,但人脑组织可以再生,所以人脑也是可以无限生存的。只不过其中保存的内容,也就是你的技能和记忆,需要刷新或重构。本来人脑也在不停的刷新和重构,不停地对正在经历的人生作出反应。我们会忘却,会学习,会适应新的环境。

其实养生也是一条延长生命的途径,对身体有益的饮食,健康的生活习惯,适度锻炼,愉悦的环境和氛围,都可以延缓衰老,减少身体发生病变的机会。只是效果有限,不可能得到永生。

意识数字化

也可以叫做人脑电子化,意识信息化。就是将人脑中的所有信息,包括所有技能,所有人生经历,所有情感,变成数字信息,上传到云端,保存在电子设备中。

人脑本身并不是电子设备,储存的信息与电子设备中的信息方式不同。如果把人脑中的信息转化为电子设备中的信息,不同的研究及估算方式有不同的结果。现在人们的估算在1万亿字节(1TB)到1千万亿字节(1PB)之间,计算神经科学家认为应该是10TB到100TB之间,也就是1~10块目前主流容量桌面硬盘的存储量。按照神经元数目估算,人脑的计算能力是1千万亿次每秒(1POPS)左右。所以现在主流电脑的存储能力已经可以保存一个人的意识,但是计算能力还有较大的差距,需要超级计算机才行。我们现在也还不了解人脑工作的很多细节,也没有做过人的意识上传下载的验证工作,所以这种技术,如果可能的话,距离应用还很遥远。但是原则上好像也并不是不可能。

当然这里有个大家都很关注的问题,那就是,离开人体的意识,还能算人的意识吗?我的意识上传到云端,以后还是我吗?它可能有我的记忆,但是已经失去了我的感觉。虽然电子版的我也可以看到,闻到,有触觉,但离开了身体的触觉还是触觉吗?是不是还会有我的情感?我的愿望?难道很多愿望不是由身体的生物化学机制驱动的吗?我还会思恋吗?思恋能让我快乐吗?我们现在还不知道能做到什么程度,做成什么样。

还有一个问题,人的意识既然可以上传,当然就可以复制。不仅仅是数字版的复制,甚至可以进行肉体的复制。身体本身是可以克隆的。但克隆体如果在培养皿中长大,大脑的活动被抑制,神经元会有不同的结构。克隆人并没有本体的人生经历和记忆。如果我们把云端的意识下载到克隆人脑中(当然做起来会很难,但是并没有什么原则禁止你做到),那么世界上岂不是有了两个一模一样,经历和意识也都一样的人?科幻作品中已经多次出现这样的场景。如果真的发生了,其实也没有什么。一起长大的同卵双胞胎,多多少少也有这样的困惑。

虽然我们还有很多疑问,但是原则上可以通过意识数字化让人得到永生。他不需要生命维持,不需要新陈代谢,休眠只需要从内存和处理器中退出,保存在存储设备里。

永恒时代

上面讨论的几种技术方案也可以结合使用,让传统生物学的人做到永生不死。我们可以对永生不死的现象产生很多悲观的联想,但是我相信,绝大多数人还是期望这一刻的到来,希望自己日月同寿,甚至超越日月,成为永恒之神。

作为凡人的我们,应该很难理解神仙们的生活,即使这些神仙就是我们自己。我们的焦虑应该会消失,我们的愿望呢?我们还有愿望吗?

资源不够?怎么会呢?宇宙是无穷的。即使在近期可以到达的空间,资源多到我们很长时间都消化不掉。资源也还在不断再生。反正我们的生命是无穷的,我们中的很多人可以休眠。我们可以体验虚拟世界,信息世界的生活,而不需要消耗很多实物资源。我们可以根据资源允许的程度,生孩子或者不生。即使不生,也可以体验到生孩子、养孩子的各种人生经历。

我们会厌烦长生不死的生活吗?从而自己选择死去?死亡是不是个人可以自由选择的权利?或者厌烦只是一种情绪,让你体验一下,自己克服?或者帮助你克服?作为一种心理疾病提前预防?技术上都可以实现。

当然技术上也可以实现,你没有理由厌烦你的神仙生活。万亿生命,就有万亿种生活体验。时空无穷,社会模式无穷,生态环境无穷,甚至你的肉体都可以有无穷种形态,怎么会有日复一日年复一年单调的生活。体验会穷尽吗?不会的。如果你只是凡人之躯,大脑容量有限,几十年几百年前的记忆,你一定会慢慢忘却的。即使单一的百年,或者万年人生,不断重复循环,你也感觉不到,你记忆的有限,就是你永恒的孟婆汤。

我们是不是总还会觉得缺点什么?贫困的时代,我们追求温饱。奴役的时代,我们追求平等。富足的时代,我们追求创新,追求文明的升级。人生不尽如人意,正是我们进步的动力。我们已经成为神仙,成为无所不知的圣人,成为宇宙的主宰,我们还有动力吗?当然也还有。宇宙中还是会有一些我们无法到达的未知区域,我们无法和遥远的姊妹文化联系。我们仍然会好奇,仍然会担忧。根据我们现在对宇宙的理解,几百万亿年之后,我们还需要担心宇宙的衰老和死亡。也许我们不再担心,我们会很平静,因为已经我们体验了宇宙的生死。

永恒是不是另一种形式的死亡?如果你一定要那么说的话,也算。但至少在当下,这种死亡是几乎每个人梦寐以求的。

永恒时代的生活

永恒时代,就是人变成神的时代。困扰凡人的日常焦虑没有了,比如生老病死,意外伤害,婚恋生子,就业,蹉跎光阴,胆小自卑,工作焦虑,人际关系,……。这些问题会得到怎样的解决呢?

生老病死:生不是问题。老和病都可以通过更换组织器官解决。死一般不存在,如果发生了将是很大的事情。通过自我意识数字化备份,数据容灾备份,死亡将很难发生。

意外伤害:凡人时代,意外伤害是很大的问题,对别人造成伤害是犯罪。但永恒时代,死亡很难发生,身体的意外伤害可以修复,对伤害和犯罪的定义都要修改。在双方知情同意的情况下可以决斗,一定程度伤害对方的身体,不过事情要约定好,可以伤害到什么程度,可以伤害身体的哪些部分。画面有点血腥。

婚恋:每个人都可以很帅很美,每个人社会地位也更平等,没有财富家庭学识的差别。结婚将自动设置一个失效期,过期自动失效,双方同意可以延期。或者不需要结婚。将会少去很多遗憾,每个人总有机会和喜欢的人在一起。也不一定非要跟某个人在一起。

生孩子:可能根据需要进行基因优化,可以定制长相,性别。很长时间内不需要对生孩子进行限制。成熟拥挤的星球可能会限制孩子出生。如果不能真的生孩子,可以虚拟体验生孩子和养育孩子。实际上全部人生都可以虚拟体验。也可以寻找愿意当孩子的志愿者。

就业、教育:人生的主要部分是学习,体验,生活。工作是兴趣爱好,或者角色扮演。人类需要尽的社会义务,会收到人工智能政府管理系统的通知,就一些公共事务投票。由于人脑容量有限,每个人只能掌握有限的专业知识,但是人格必须完整,三观与公共利益一致。

公共事务管理:人工智能政府管理系统负责日常事务,人类随时监控政府的各种行为,并进行适度干预。

人际关系:人和人更平等,没有造成关系紧张的竞争和焦虑。即使矫情,制造了矛盾,也有足够的时间去化解。

犹豫彷徨:凡人社会中,面临生命重要节点的选择,很多人会犹豫彷徨,怕失去,怕错过,怕选择的结果最后会不好。永恒时代可以试错,可以重来。

休眠:有几种情况。一是长途星际旅行的共同休眠。这时候只要处理旅行团体与其他星球的信息同步。二是在社会环境中离开社会,单独休眠,或者小团体休眠。苏醒之后的知识更新,根据休眠时间的长短,可能需要很长时间培训。三是多数人休眠,少数人值班。可以轮流值班,苏醒后每个人体验到的逝去的时间差不多。

身份更换:人类负责自我意识的脑部区域其实并不大,还有其它部分负责各种感觉,运动,语言,等。只要自我意识还在,其它部分是可以替换的。人可以换一个完全不一样的身体,性别,气质类型,以另一个身份生活。甚至,只要处理好脑部功能关联和营养供给,自我意识可以移植到一个不同物种的躯体上,比如猛兽或者宠物,只要宿主动物有足够大的脑部。人可以以海豚或者鲸鱼的身份生存一段时间,然后根据自己的意愿变回人或其他动物。甚至可以是虚拟的,自然界不存在的动物,比如龙。当然,龙只会拥有自然的能力,不会有超自然的力量。人类是不是更接近神了?千变万化都出来了。如果一定要体验更微小生物的生活,可以虚拟体验,或者用电子设备接管微小生物的躯体感官,用无线方式将信息传递给装有适配器的体验大脑。

不同时代:如果要体验不同时代的生活,可以在虚拟场景中实现,也可以由共同兴趣爱好的人组织一个文化社团,展示不同的历史场景,体验历史时代的生活。

当然也会出现新的问题,有人会觉得这种被圈养的生活没有意义,关于这一点,上面一节已经讨论过。

对于最开始得到永生的那一批人,和将自己身体休眠到永恒时代那一批人,首要的事情是对他们进行永生生活的培训。告知他们,自我意识没有备份之前,不要冒险伤害自己的大脑。备份以后,如果出现死亡,体验和记忆将从备份时间开始,但是会通报你后来发生的各种事情。

宇宙太浩大了,无论是星际旅行,开拓智慧文明新的栖息地,还是坐观宇宙的演化,体验恒星和行星的诞生,对原生态星球做生命演化实验,等到仙女座星系与银河系合并那一刻,都需要等待太长的时间。应该有不少人选择一次性休眠几亿年。毕竟,当你活了1万年,体验了各种各样的生活,了解了各种各样的知识,即使已经记不起以前的体验,但是你也知道你不会对这些体验感到新鲜。十亿年后醒来,可以看到一个模拟不出来的不同世界。




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