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如何在科研中寻找Niche

已有 7127 次阅读 2009-5-24 11:51 |个人分类:随想|系统分类:生活其它

Niche本来是个生态学的概念,大概是指每种生物都能在生态系统中找到适合于自己的位置。后来被引入市场学中,指规模不大,别人不做的产品和服务。别人不做,是因为规模太小做不大,或是条件特殊看不到,不见得是因为利润太薄。志向高远者,大约都想做大做强,对于明显长不大的机会,或许没什么兴趣。然而,中国这么多人要吃饭,糊口的生意,也竞争强烈,那么niche之存在,更多因为条件特殊,外人看不到吧。

我常常想到这个问题。

做研究也好,做生意也罢。做大做强固然上佳,不能做大做强的时候,找一个niche,是否也是不错的选择呢?有个名词叫‘商业屏障’,保护自己的生意不受竞争者的威胁,中石油是典型的商业屏障了,那是中央政府给的特权,其他人,大约不行的。家电行业、服装行业竞争之惨烈,足以证明没有商业屏障时,再精明强干的人也会活得很累。科研传统上是小手工作业,现在说是产学研结合乃至产学研官结合,终究还是难以规模化的吧。肖老师所说的‘美国炉匠’,大约就是找到了niche从而活得很滋润吧。

拉拉扯扯说了这么多,是因为连续几天从家属区到办公室的路上,都看到杨师傅在打水,从检查井里打生活污水,送到实验室做实验用。以前都是研究生自己动手,不知何时开始,研究生不能打污水了,都找杨师傅打。杨师傅原来是送蒸馏水的,14元,厂家付给他的劳务费不过2毛钱,现在似乎涨到25分了,不过一天下来也不过20-30元,实在是不多的。不多的钱,阻止了其他人进入这个行业。何况job market实在也很小的。然而他因此进入了实验室,认识了老师与学生们,知道我们需要污水。取污水是不花本钱的,唯一需要的不过力气。他的三轮车,一次可以装20桶污水。收费呢,如果是35桶,论次不论桶,因为他可以把3-5个实验室的污水集合在一起取、一起送,拿3-5份钱。我每次都取不多,按次付钱,不知道一次性取20桶需要多少钱。有时候也去污水厂取泥、净水厂取水,根据路程远近收费,因为服务好、路程熟、又为各厂门卫所认识而进出方便,生意大佳。我不知道他这样外出的工作有多少。但在校内,天天都有活,夏天污水不经放,有时一天取两次。他主要的顾客是市政的老师,偶尔也为环境的老师服务,但不到别的楼去。收入呢,他是不肯说的,但以他的收费标准加上工作密度计算,大约是他的正职送蒸馏水的5-10倍吧。然而他还是送蒸馏水,虽然不挣钱。因为怕别人进来,了解了行情、建立了联系,抢他的生意。市政做污水的这十几个老师,就这样无意之中创造了一个小小的niche,只能容下一个人,过得很好。或许说,打污水实在是辛苦低贱的工作。校外马路上有近百个小摊,哈尔滨的冬天,零下二十度的寒风里哆嗦,一月所得,不过数百。小摊是摆在街上的,人人看得到,job market似乎也没有限制,所以从业者很多。然而是很辛苦的,寒风烈日,不过糊口而已。与杨师傅相比,他们大约要艳慕了吧。当然,摆摊,或者叫零售,是可以做到wal-mart的,而杨师傅的打水,只怕永远超不过市政楼的范围。孰是孰非,何以判断?

总结一下杨师傅的niche

(1)    找到一个很特殊的小小的需求(niche

(2)    自己能满足这个需求

(3)    不过分高价

(4)    足够的屏障阻止他人(实验室仪器设备众多,又有大量危险试剂,随便放一个人进来很危险,何况人有惰性,用惯了某项服务只要可以忍受不会轻易改变)

科研上,有什么样的niche又如何寻找呢?

 



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