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用脚品味

已有 1088 次阅读 2021-3-22 17:24 |系统分类:科研笔记

人们几乎都讨厌苍蝇,特别是在吃饭的时候,看见苍蝇比吃了苍蝇都难受。不过,读罢此文,你很可能特别期待下次吃饭时能遇到一只苍蝇,以便好好观察,甚至研究一番。

如果餐桌上有一滴汤水,一只苍蝇飞落过来。它的脚会触及这滴汤水,它将伸出舌头——错了,苍蝇不会伸出舌头,因为它没有舌头,有的是喙,像微型的象鼻子。苍蝇的嘴在喙的末端。通常,苍蝇的喙是卷起的,位于它的头下。一旦接触到糖水,苍蝇就会把喙向下伸展出来,置于甜液里。接着,苍蝇犹如一个微型吸尘器,吸食糖水。当然,这是不易观察到的。

然而,苍蝇其实是用脚来品味的。苍蝇的脚上长有细毛,毛内有感受器。感受器受到刺激,触发连续的神经冲动,上传至苍蝇的脑,引发喙的伸展。喙一旦伸到糖水中,苍蝇嘴里的另一组味觉感受器就被激活,这样就引发更多的反射,使甜液被吸入消化道。

苍蝇对水中的糖有多敏感?可以做个实验——美国一位科学家早在1962年出版的著作中已介绍过。

首先,实验最困难的部分是,抓一只苍蝇!接着,把苍蝇麻醉(麻木),方法是把苍蝇放进冰箱的冷冻室5-10分钟。然后,把睡眠中的苍蝇用胶布固定在一根小棒上。

准备一小杯水。小心地把苍蝇接近水面,直到它的脚刚好触及水面。如果苍蝇是渴的,那么,就能看见喙伸展开,苍蝇开始饮水。保持这种状态,直到喙再次缩回头下。

这时,把苍蝇换到另一杯溶解了一小点儿糖的水中。喙将再次伸出,苍蝇开始进食。为了确定是这样的,可以重新把苍蝇的脚接触清水,结果显示,没有出现喙的伸展。把苍蝇转到糖水,喙将再次伸展。

这个实验足以表明,苍蝇能用脚品味——即,能够用脚区分清水与糖水。

可以对这一实验精细化,探索苍蝇对糖多么敏感。准备一系列不同浓度的糖水,就能看到苍蝇在哪个点上不再伸展喙,从而知道对应浓度的糖水处于苍蝇的感觉阈限之下。

还可以比较人类与苍蝇对糖水的灵敏性。研究发现,一只饥饿的苍蝇大致比人类灵敏10,000,000倍!

再复杂一点:让苍蝇饮食糖水,直至它停止。几分钟后,再次测试它。它会重新开始进食吗?实验表明,不会——喙没有伸展。这只苍蝇不再饥饿,即说它吃饱了。什么叫吃饱了?显然,现在发生了某种情况阻断甜味引发伸喙反射(在此之前,甜味能引发伸喙)。

如果破坏这种阻断机制,会发生什么事情呢?实验发现,这样的一只苍蝇会不断地吃啊吃啊吃啊吃啊吃啊吃啊……它变得如此大、如此圆、如此透明,以致于可以当做一个小型放大镜!

你还讨厌苍蝇吗?



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