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some tales of mathematic!ans(223) by littless

已有 2139 次阅读 2009-10-10 10:32 |个人分类:永恒传说|系统分类:人物纪事| 反面教材, 永恒传说

发信人: littless (littless), 信区: Science
标  题: some tales of mathematic!ans(223)
发信站: 水木社区 (Tue May 20 17:36:19 2008), 站内

Frederick Soddy(1877-1956)因为发现同位素于1921年获
得诺贝尔化学奖,1940年,Hardy的书《一个数学家的自白》
出版,后来这本文字优雅的书成为数学散文的经典之作,至
今仍被经常引用,在书中Hardy嘲笑Soddy作为一个化学家却
对球装问题这类初等数学题研究得津津有味,作为回应,Soddy
为Hardy的书写了一篇书评,下面是其中开头和结尾的两段

"这是一本无足轻重的书,这种关在修道院里扮小丑的做法让
人恶心,作者的目的是为他在数学中虚度的一生辩白,以及他
所从事的所谓"真正的"数学是没有用的数学,与之对应的是
作者认为与有用成正比的"丑陋"的数学,'任何为自己的专
业辩护的人其实是为他自己辩护'
.......
......
"事实上,数学家越是为自己从事的专业感到自豪,他就越是
不能用通俗的语言解释他所做的工作,这种自豪是以公众为了
理解数学家的工作而在那些古怪数字和符号中苦苦挣扎并最终
丧失想象力为代价的,但是数学家却以为外行越是看不懂,自
己的成就才越高,而且把这些缺乏想象力的枯燥的形式语言强
加给他们可怜的学生,书中记载了一个故事,Bertrand Russell
做了一个荒诞的梦,他梦见在2100年他在大学图书馆的顶层,
看见图书管理员正把书架上的书一本一本拿下来,扫一眼,然
后重新放回书架或是丢进垃圾桶里,他最后拿起Russell写的
三卷《数学原理》,似乎被上面怪异的符号迷惑住了,他合上
书,把它放在手上掂一掂,迟疑不决....,这已经不是在做梦,
而是发生在今天的牛津大学,不过不是图书管理员,他们早已
厌倦了在图书馆里整理古董,很显然正是Hardy教授和他的同
事正在做这件事,他们仍然沉溺在他们幼年不切实际的幻想中
不愿自拔,如果他们的目的是寻找他们所欣赏的奇技淫巧的话
那显然他们会一无所获,但是比垃圾更可悲的是这些陈旧的数
学教科书不但要被扔掉,而且新的版本已经把它们淘汰掉了"

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