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科学界需要贝索 精选

已有 6660 次阅读 2007-10-5 07:53 |个人分类:阅读笔记|系统分类:人物纪事

科学界需要贝索

几天前,我在英文小说East of Eden读后感中,提到了爱因斯坦和其最密切的朋友贝索(Michele Besso)的关系,现在就此多说几句。

《爱因斯坦文集》第三卷(许良英等译,商务印书馆,1979)中文版的编译者们是这样介绍贝索的:

 

贝索一生好学慎思,从小就有强烈的好奇心和求知欲。他心地善良,性情温和,一辈子爱读书,爱思索,兴趣之广,简直没有边界。……他最大的兴趣似乎在批判哲学方面。因为他随时都准备了解别人的见解,又善于找出问题的焦点,提出矛盾,消除分歧,所以他一生虽然只写过二十多篇论文,没有什么了不起的著作,但他参加了好几个国际性的专业学会,是科学技术行家的良师益友。爱因斯坦说;“他的成就只能在他所造就的人当中找到”。还说,“我坚信,如果你具有专注的热情,你一定能在科学领域中孕育出有价值的东西。蝴蝶不是鼹鼠。但是任何蝴蝶都不应为此而惋惜。”

 

爱因斯坦在1926年这样评价贝索:

 

“他有敏锐的理解力,他不喜欢斗争;因此,他对每一个可供选择的方案都提出一个问题。这样,他就成了一个科学家(甚至可以说是一个不切实际的人)。

他的长处不在于自己寻找建筑材料,而在于,像苏格拉底那样,精炼这些材料,他用这种方式同人们合作。(他往往把自己比作助产士。)

直截了当地说,他是一个卓越的非专家,他的读书之多和知识之广博,对于他自己实际上只起到次要的作用。

凡是对于他遇到的每一个向他求教的人有用的东西,对于他自己却是有害的。”

 

可以看出,爱因斯坦对贝索的评价相当高。过去,有人将贝索作为只博不专因而建树寥寥的一个反面典型。我想说的是,正如成功的男人背后总有一个优秀女人一样,创见迭出的科学家身边也往往有贝索这样的善于倾听、善于提问、善于讨论的良友。在中国的科学界,像贝索这样甘愿为人做嫁衣裳、也有能力为人做嫁衣裳的人才(一种特殊的人材)实在有如凤毛麟角。而且,现行的评价体制,恨不得逼着每个人都成为爱因斯坦,那么就更没有人愿意做贝索了。其结果,贝索即使冲着成为爱因斯坦的方向拼命努力也成不了爱因斯坦(蝴蝶成不了鼹鼠),而且,由于缺少贝索式的刺激与交流,潜在的爱因斯坦也难以涌现出来。

 

 

 

 



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