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科技政策如何促进社会平等

已有 3109 次阅读 2007-9-15 11:12 |个人分类:他山之石|系统分类:科研笔记

(本文发表于《学习时报》2007年9月10日)

建设和谐社会,减小社会不平等程度,是一项艰巨的任务。通常,人们想到的是用公共福利政策、卫生政策、教育政策、社会保险政策等等来实现上述目标,而想不到科技政策在这方面的潜在贡献。另有些人则认为,转化了的科技成果总是能给社会带来福利的,至少不会加剧社会的不平等。美国伦斯勒理工学院的爱德华·伍德豪斯和亚利桑那州立大学科学、政策与成果联合体的丹尼尔·萨勒维奇撰文认为,搞不好,新的技术能力反而会加剧社会不平等。

他俩论证说,社会不平等不仅来自于不合理的分配模式、不平等的利用机会和穷人用不起某些产品和服务,还与研究开发的结构有关。这里有几方面的因素。第一,在很多国家里,私人研发投资与公共研发投资之比在上升。私人研发投资以营利为目的,不会把研发成果是否有助于降低社会不平等程度放在突出位置。第二,目前人们热衷于创新,是因为创新驱动了经济增长,而不是由于创新具有社会均平化作用。第三,富人与穷人对创新的需求有很大的差异,但富人的需求能够获得响应。现在,全世界旨在对付危及广大发展中国家民众健康的种种疾病负担(占全球疾病负担的90%以上)的科研项目,只获得不到10%的经费资助,大部分卫生研发经费都用于研究“富贵病”了。

既然研究开发活动对于业已存在的社会不平等发生了负面影响,政府就应该利用科技政策加以调整。具体说来,可以考虑6类政策措施,或注意6方面的问题。

第一,研发选题要更关注穷人。笔者在本报2005年7月18日发表过的一篇文章中谈到的关注“孤儿病”,就是着眼于贫困者及广义的弱者的利益而开展科研选题的典型例子。海尔公司为农民设计出适合洗地瓜的很“皮实”的洗衣机是又一个例子。

第二,决策过程要吸引更多的社会群体的参与。例如,在美国,以往的科技政策受军方的影响很大。美国有学者认为,只有更关心和平的新群体参与了科技政策制定过程,才有可能在一定程度上平衡掉军方的强大影响。

第三,研究开发要更关注公共产品的创造。2007年,日本丰田公司为新款凯美瑞(Camry)车型打出了一则广告:“任何车都有导航系统,但若是加上免疫系统呢?”这里的所谓“免疫系统”,就是指在车内加上空调净化系统(HVAC),它能减少车舱内的霉菌孢子、微生物、真菌、细菌和异味。这样的技术成果只能让有钱的车主受益,而降低空气的总体污染水平才能让所有人受益。

第四,要注重能降低产品与服务的价格的研发项目。我国的彩电、手机等许多产品已经很便宜,农民也用得起了,这就在某一侧面降低了社会不平等。不过,使产品单位价格下降的一些新技术、新工艺也导致就业人数减少。不富裕群体采用便宜的产品与服务所带来的效益,与社会失业人数增加带来的损失相比,何者更大?还是应该认真评估的。

第五,科技界对于新技术的均平化影响前景应该采取实事求是的态度。例如,美国有人竭力鼓吹,纳米技术也会对穷人大有帮助,比如,他们说,纳米孔(Nanopores)过滤器可以改善穷人的饮水质量。问题是,采用水井和水泵这一便宜得多的技术,也完全能改善穷人的饮水质量。

第六,为了社会平等的考虑,可以延缓某些技术的进步速度。事实上,在美国,新药研制过程中往往以穷人为受试者,那么,他们就承担了意想不到的药物毒副作用的风险。延缓某些技术的进步速度,穷人才有机会获取更多的风险信息,人们才有时间建立一些保护穷人权益的政治组织,政府才有余裕推出补偿性的政策措施。

我国科技政策的内容和制定过程更应该反映出和谐社会的理念,更应将减小社会不平等作为科技政策的潜在效应之一予以考虑。而在过去,人们一般认为,只要将科技成果转化为现实生产力,科技就自然而然实现了自己的社会效益。问题不是那么简单的。考虑不考虑社会平等因素,从科研选题这第一个环节开始就会有很大的差异。笔者曾论证说,二手房的居室装修在我国已经成了很热门的产业,并有可能持续热很久。现在的通行模式是,业主找一家装修公司,装修公司负责或简单或复杂的装修设计,再将具体装修业务转包出去。承包者以农民工为主体,技术手段一般是比较落后的。因此,在拆除旧的装修材料和进行新装修的过程中,噪声大,尘土大,对原建筑的破坏性大,使业主和左邻右舍都不堪其苦。其实,无论对科研开发机构还是装修公司,这里都蕴藏着巨大的商机。对于装修公司而言,如果将破(拆除)与立(装修)视为一个整体,不仅在设计装修水平上下工夫,而且在拆除质量和效率上下功夫,就会明显超出竞争对手。对于机械设计制造领域的广大科研开发机构而言,看准这个有前景的应用领域,开发出各种低噪声、抑粉尘的机械化或半机械化专用拆除工具,则不仅在装修市场上会尝到甜头,而且有可能获得专利,在世界上独树一帜。遗憾的是,似乎没有人做这个选题。原因之一是,这项技术的潜在采用者是不富裕的农民工。对于机械行当,时髦的是CIMS(计算机集成制造系统)什么的,似乎只有这些东西才能体现水平。

总之,在建设和谐社会的过程中,科技政策制定者的视野需要进一步拓宽。科技不仅要支撑发展,引领未来,还要为减小社会不平等做出贡献。



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