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钱永健传

已有 3857 次阅读 2016-9-2 13:29 |系统分类:人物纪事



钱永健者,生于一九五二年,美利坚纽约人也。钱学森之堂侄,其父钱学榘尝任美波音公司工程师,舅父乃麻省理工工程学教授也。诚可谓科学世家,书香门第。




钱幼患哮喘,不得稍动,多于室内以化学实验度日。每观色易,为之喜。年十六,格金属与硫氰酸盐结合之理,获美利坚西屋天才研究奖。此奖专为中学生设,亦曰“少年诺贝尔奖”也。


七二年,获哈佛大学化学及物理学士学位,时年二十。其同窗经济学家赫尔曼道:“吾一生遇智者多矣,而钱氏居智者上。”


本科毕,往英伦剑桥大学生理学实验室。钱氏思拓眼界,由化学转分子生物学,继而海洋学。后复转生理学,师从杰里米桑德斯,获博士学位。时钱氏所深究者,细胞生理学之有机化学工具也。


八一年始,往美利坚加州伯克利分校,任教八载。后迁至圣地亚哥分校,为药理学及生物化学教授。


钱氏所习之法,多藉荧光标签入细胞以探生命之理。初,日裔化学家下村修尝考生物发光者,取发光蛋白于水母中。然下村未识其要,后美利坚哥伦比亚学府有学者名马丁查尔菲者,揭荧光蛋白发光之实,于他物体内表达亦可。此文既出,群起而效之。一时间,发《自然》《科学》者如探囊取物。


钱氏识荧光蛋白始于九四年,旨在增其光强,延其寿命,广其色域,进而示发光机理。终不负所望,由绿而黄,由黄而蓝,得心应手。钱氏曰:“吾生而为诸彩所迷,每遭不顺,思此而忧止。若吾为色盲,必不成此功矣。”




甲申(2004)年,获沃尔夫医学奖。此奖素有“诺奖指针”之称,历四载,果得诺贝尔化学奖,与马丁、下村共享之。众誉纷来,溢美之辞不胜言表,钱氏泰然处之,曰:“荧光蛋白非吾所得,吾区区蛋白工匠耳。”


或问钱氏,曰:“汝有何言以寄两岸三地科研学者?”钱氏答曰:“未之有也。吾非中国人士,与大陆、港台少来往,不悉彼之近况。”有好事者断章取义,但言钱氏称其非国人,似有贬意。况彼生而美籍,所言非虚,诘之愈甚,益显己之酸腐。


钱氏又言:“唐所以盛,盖因博采众长,不拘血统之故。爱翁来美而声名振,亦此因也。学术无国界,此所以盛。”其后专于疾病研究,盖癌症、动脉硬化及中风之类也。


初,钱氏创染料分子以测钙离子浓度,遍用于体内成像。钙离子本为生物信号,然生物学者不得甚解,而化学家多微之。钱氏兼通生化,由此视之,所成非偶然也。


光阴荏苒,丙申(2016年)初秋,钱氏逝于俄勒冈州,寿六十四。据其校校长称,钱氏殁于一自行车道,详情未可知也。


嗟夫!钱氏生学者家,少而聪慧,长而谦逊。兢兢业业,不改初衷。虽有败绩,恒持不馁,终成大器。至于学贯多极,融会贯通,诚可为众人表。如钱氏言,社会开放,环境自由,何愁不出学者乎?勉之。斯人既逝,精神永存。


——丙申年八月初二(公元2016年9月2日)






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