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谁能优先到美国名牌大学上学? 精选

已有 17872 次阅读 2015-1-6 03:27 |个人分类:美国教育|系统分类:海外观察| 美国教育

看到首页的“美国大学:穷孩子向左富孩子向右”这篇博文,说到美国由于家庭的收入、地位不同,造成教育机会或条件的很多差别,这是美国社会的一个难题。博主写得很好,不过,我觉得还需要一些补充。

作为三个美国学生的妈妈,我的孩子们经历了美国幼儿园、学前班、公立小学、私立小学、公立初中,私立初中,私立寄宿高中(所谓的“贵族高中”),哈佛大学;另外,我们也积极参加美国学校的各种活动,同时对于美国社会有关教育资源的分配、教育机会平等、公正等政策的讨论、活动等,我们也很关注或有参与;因此,我们自己有一些亲身感受和体会。

我认为美国的教育总体上还是保持了相当程度上“社会阶层流动通道”的功能。

几十年前,一方面是像小布什总统那样来自于富裕、上层阶层家庭的人,虽然成绩不算好,但能进入耶鲁上学,另一方面又是像克林顿总统那样来自于贫困家庭的人,由于自身优秀,也能进入耶鲁上学。这2个例子能较好地反映、代表美国名牌大学的招生政策。我注意到近些年美国这些名校在中国也招了许多平民子弟。

我们知道,美国名牌大学录取学生,是所谓要评估学生的全面素质的,这包括:1学业成绩,2 非学业素质(如参与各种活动的能力,领导才能,个人特长), 3 还要看你的申请信、推荐信、面试、家庭背景(是否非洲裔或西裔美国人,校友子弟)等。

I、学业成绩:学业成绩主要看两部分,一是高中每年成绩及总平均成绩;对于高中平均成绩,也要看你选修的课程难度 (美国高中实行学分制,学生选课有较大的自由度)。二是目前流行的全国性的考试SAT 考试分数或者ACT。

II、非学业素质:在校的课外活动、社会活动、个人特长,领导才能,等

美国的顶尖大学宣称自己是培养未来的领袖人才的地方,因此,除了学业成绩要好以外,特别看重学生是否已在高中表现出其它优秀的素质和参加各种活动的能力,如个人特长,体育、文艺才能,领导才能,科学研究能力。

1)、在校的课外活动包括:体育活动,文艺活动(音乐,美术,戏剧,文学,诗歌,演讲/辩论,校报或杂志编辑,等),及一些学校的职务,如学校学生督察,学校大使等。

2)、社会活动:在美国,一个学生从小就可能参加许多社会活动,特别是教会的活动,如在教堂里的唱诗班,家访人员(访问病弱家庭),等;或者是一些儿童,青少年的组织,如男,女童子军。另外,在美国,志愿工作即做义工是很普遍的事。还有,是否打过工(做过正式的工作)?

3)、个人特长:在校的课程学习或课外活动,社会活动中,你有没有表现出特别的才能与长处?有没有获得过比赛奖励或荣誉?你可以列出这些或附上作品。

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实际上,美国名牌大学的招生制度对 中上层阶层家庭的孩子 的要求还是要严格许多,特别是相对于非裔美国人和西班牙语裔美国人,中上阶层家庭的孩子的分数要 比 这些族裔家庭的孩子的分数 高得多,才能进到同样的名牌大学。[注:比较悲剧的是那些不是这些被照顾的族裔,但是穷困家庭,父母又不关注教育的家庭的孩子。我转贴一篇文章在后面,大家可以看出美国招生政策的一些问题和难处。)

至于课外活动,如体育活动,大家可以不必参加高尔夫球、马术、壁球等的运动,你可以参加游泳、田径、篮球等大众化的运动,只要你做得优秀、突出,确实是可以为你的大学申请增色。[注:我的一个朋友的孩子,就是在公立学校里游泳,游到了圣路易的华盛顿大学的医科连读专业(与上哈佛一样的难度)。][又注:其实,在美国许多地区,高尔夫球不算是太贵的运动,我们家附近的高尔夫球场便宜的时候是一小时 12美元,一般是15-20美元一小时;这在美国是2-3个大白菜的价格。而壁球更是许多社区俱乐部就会有的。马术是贵一点,我家二孩子参加学习马术,是一期510美元,约80-100个西瓜的价钱。] 而其他一些活动,如做义工,参加童子军等,费用方面是很少的。大部分家庭都可以做得到的。每年都有在这些方面做出突出成绩的学生。

我们是可以拿最富裕的1%-5%阶层家庭,或最贫穷的5%家庭来举例,但不能由此得出“普遍结论”。更切合实际的,还是要拿中间的50%,即处于25% - 75%的家庭来说事,这样比较好说明问题。

对此,我没有严格的统计数据。不过,我家和我们交往的大部分家庭以及孩子们的同学家庭大多都出处于这个中间阶层。依我的观察,能否进到名牌大学,主要还是依赖于:1、孩子的学习能力,2、父母对教育的投入(金钱和时间,缺一不可)3、孩子是否有兴趣、用功。

在这个中间阶层,家庭的收入是会一定程度上影响孩子的教育,但不是决定因素。

当然,我说的这些并不是来无视美国贫富差距带来的教育不平等。我认为美国政府要在财政方面支持贫困学区的学校,但是现在的联邦制度不支持这样的计划。因此,美国政府要改革,需要一些实际动作(拨经费,呵呵),而不仅仅是小布什总统的一些改革计划或奥巴马总统的呼吁(这些也需要)。

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谁能优先到美国名牌大学读书? (1)

-美国著名官司

【智宇:法律是美国人民(上至总统下至平民)的“护身符”。美国每天的法律诉讼或说“官司”有成千上万,美国的律师之多闻名世界。由于美国是实行判例法的国家,因此许多“官司”在美国影响深远,这些案例是法律的具体应用,同时也成为了“准法律”。今天转载的这个在1978年的官司对美国大学的录取政策影响巨大,当时若学生巴基赢得官司,那么,现在美国顶尖大学的华人学生人数可能就会翻倍,但是...。】


“加州大学理事会” 诉 “巴基” 案(1978年) (转载)

如今在美国究竟谁歧视谁?

可能有人会说,这个问题难道还值得一提吗,自然是白人歧视黑人和其他少数族裔。可是,很多美国白人却认为,如果依照联邦政府颁布和推行的“肯定性行动”政策(Affirmative Action Program,意译“平等权益措施”),如今在美国社会中遭受种族歧视之害的实际上是白人。这个涉及到“逆向歧视”(ReverseDiscrimination)的复杂问题,正是曾轰动美国朝野的“加利福尼亚州大学理事会”诉“巴基”案(Regentsof University of California vs. Bakke, 1978)的缘起。

(一)屡试不中的白人高才生

艾伦•巴基(Allan Bakke)1941年生于美国佛罗里达州,其祖辈是来自挪威的北欧移民,父亲在邮局当差,母亲是小学教师。巴基从小勤奋好学,成绩出类拔萃,曾进人过全美中学生荣誉奖学金竞赛的决赛。1959年他以高分考入明尼苏达大学(University ofMinnesota),主修机械工程。大学期间,他的平均积分成绩(GPA)为3.51(满分为4分)。

大学毕业后,巴基投笔从戎,人海军陆战队服役, 参加了越南战争。在炮火连天的战场上,他沉着机敏、作战勇敢,在四年的军旅生涯中连升数级,晋升为上尉军官。海军陆战队是越战期间美军伤亡率最高的军种,巴基因所在部队也不例外。面对战友死伤的痛苦,巴基初步萌发了当一名医生的想法。

1967年退役后,巴基在美国宇航局(NASA)设在加 州斯坦福大学附近的一个高级研究中心当了一名工程师。在中心工作期间,由宇航局资助,巴基考人斯坦福大学继续深造,获得机械工程硕士学位。然而,随着年龄的增长,巴基最终确立了成为一名医生的志向。于是,在工作之余,他开始攻读医学院预科课程,并着手准备医学院人学考试(MCAT).

在美国社会中,医生和律师不是那么好当的。首先,著名医学院和法学院的学费极为昂贵。而且,因学生毕业后收入较高,所以医学院和法学院基本上不提供奖学金。其次,著名医学院和法学院都有极低的录取率和白热化的竞争,考生的淘汰率和竞争的残酷性,在某种程度上超过了20世纪70,80年代中国大陆的高考。以加州大学戴维斯校区医学院(Universityof California Medical School at Davis)为例,该院1973年度只录取100名学生,但申请人总数却高达2664人。

可是,巴基却恰好选中了加州大学戴维斯校区医学院作为一个重点报考院校。其中的秘诀是,由加州大学理事会管理的柏克利、洛杉矶、圣地亚哥、戴维斯等大学校区虽然名列全美著名学府之榜,但与哈佛、耶鲁、普林斯顿、斯坦福等私立名校不同,加州大学所属各校全都是公立大学。因公立大学有联邦和州政府的资助和补贴,所以学费比那些私立名牌大学要便宜得多。另外,像巴基这样已在加州居住两年以上,依法交纳州税的居民,还会享受到本州学生大幅度减免学费的特殊待遇。

以优秀成绩结束医学院预科课程后,巴基在医学院人学考试中再传捷报。在科学知识部分,他的正确率为97%;在语言能力部分,他的正确率为96%;在数学部分,他的正确率为94%,1972年底,巴基满怀信心,向戴维斯分校医学院正式提出了1973年度人学申请。没想到,加州大学却给志在必得的巴基吃了闭门羹。

照常理,以巴基的GPA和MCAT成绩、斯坦福大学硕士学历以及综合素质,他应当是一个很有竞争力的申请人。巴基起初以为,自己名落孙山的原因可能是因年龄已超过了30岁。但是,巴基后来从戴维斯校区学生事务办公室打探出的内幕,着实令他大吃一惊。原来,在医学院当年100名的录取名额中,竟然留出了16个特别名额,专门分配给了黑人等少数族裔学生。更令巴基不满的是,在被录取的16名少数族裔学生中,绝大多数人的GPA和MCAT成绩远远不如自已。

对此,巴基非常恼火,他奋笔疾书,给戴维斯校区录取办公室写了一封抱怨信。信中写道:“为了满足未来医疗健康事业的要求,医学界需要最有能力和最有献身精神的人才。我知道,设置少数族裔录取定额是为了补偿以往种族歧视的恶果。但是,这种照顾少数族裔的措施,实际上又开创了新的种族偏见。这不是一个公正的解决办法。”一通抱怨之后,1973年底,巴基向戴维斯医学院提出了1974年度的人学申请。

然而,巴基得到的回复,仍然是一剂不予录取的苦药。该做的全都做了,却死活进不了医学院,原因竟然是肤色不够黑。一气之下,他一张状纸把加州大学告到了州地方法院,控告加州大学搞种族歧视,违反了1964年《民权法》和宪法第14修正案关于对公民平等法律保护的条款。

1975年,加州地方法院对巴基案做出判决,对双方各打50大板。法官虽然判决加州大学设立的定额制度违法,但并未判决戴维斯校区医学院应当录取刺儿头巴基,结果控辩双方都不满意,继续向加州最高法院上诉。1976年,加州最高法院判加州大学败诉。加州大学董事会当然不会服气,遂聘请曾在水门调查案中出任特别检察官的哈佛大学教授考克斯(ArchibaldCox)为律师,于1978年把官司打到了联邦最高法院。



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