魏瑞斌
[转载]用什么以样的方法发现好的问题?
2022-4-3 11:57
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     研究问题可以来自对日常生活的观察,对工作中出现问题的思考,对自身经历的反思,对社会现象的探究;也可能来自对文献的阅读,对新闻报道的反应,对传奇故事的追问;甚至可能 来自与同事的闲聊,与学生的对话,或者别人的提问。

     (1)由现象驱动的问题:打破砂锅问到底

     有的研究者对某一现象感兴趣,于是针对该现象提出各种各样的研究总喝一,尽其一生的时间去把这个现象研究透彻。如团队决策是机制是什么?究竟是什么原因使人们更愿意使用团队来决定重要事项?与个体比较,团队决策有什么优劣势。

      研究者对某一现象的深度观察和思考常常能够带来好的研究问题,并且使研究不断深入,从而挖掘出现象背后的原因。这是好研究问题的重要来源之一。

      (2)由方法驱动的问题:多层次、纵向、跨文化

     由方法驱动的研究问题主要涉及两形式,一种是对研究方法本身的兴趣所引申出来的研究问题。这类学者不断思考现有的研究方法(包括搜集数据的方法、对数据进行分析统计的方法)存在缺陷,然后提出更好的、更能够减少偏差的方法来解决目前方法的不足。。如搜集数据中存在同源误差(common method error)、差异数据(difference score)。另一种研究方法驱动而形成的问题的方式,其重点在于应用目前最新提出来的研究方法去研究管理现象。这种方法不同于现象驱动法,因为对一个现象穷追不舍的学者关心的是如何能够最准确地理解和解释现象,任何方法,不管是“新”还是“旧”,不管是“初级”还是“高级”,只对要理解 这个现象有帮助,就都可以使用。在这个过程中,方法是为理解现象服务的,方法本身不是驱动研究问题的动力。

     用研究方法构思研究问题的特点是研究者首先对某一方法感兴趣,然后从该方法的特点出发,去挑选合适的研究问题。如跨层次研究方法(cross-level or multilevel research)。

      采用方法驱动的方式寻找研究问题的好处有几个。其一是至少在方法上该研究的新颖性可以得到保证,严谨性也应该不是问题(如果作者严格按其方法的要求操作)。其二,是在一个新方法刚被提出来的时候,大家对该方法不太熟悉,因此特别期待能够看见应用该方法所研究的发表的论文,所以相对来说,被发表的可能 性会得到增加。

     用这个方式寻找研究问题也有几个坏处。首先是一个学者个人的专题研究领域比较难以辨认。随着“潮流”方法的改变而随之改变自己的研究课题,容易让自己和他人产生困惑,不确定自己的学者身份究竟如何定义。其次是需要不断关注和学习研究方法的最前沿进展,以便自己使用的方法永远保持cutting-edge的状态。这样的一个可能性是在方法中迷失自己,走到极端成为方法而方法,忘记研究的初衷和本质。

     其实仔细思考,之所以在用问卷进行研究方法上会不断产生创新方法,而用实验研究的方法基本上没有太多改变,关键就在于通过问卷法得到的数据难以用来呈现因果关系,而且自我报告的数据常常难免有真实性的疑问。这也是为什么以从目前的方法趋势看,除了多源跨层次之外,还要使用纵向的数据搜集方式。如果要考虑文化差异可能对人们认知产生的影响的话,最好再加上跨文化的数据搜集。这当然加大了数据搜集的难度,但是只有这样的研究设计方法才能提高问卷的信度和效度。

      (3)由灵感驱动的问题:深度思考、与他人交流

      大部分研究问题的来源都是个人观察和思考的结果。对于有心者,任何现象都可以成为研究问题的素材。个人对某一问题的深入观察和思考常常与这个对这个问题的深层兴趣或者激情紧密相联。

      研究的灵感也可以来自与他人的交流,你教学的学生、你咨询的客户、你的同事......

     (4)由文献驱动的问题:广泛阅读

      除了从个人观察和思考中获取灵感,发现研究课题外,也有很多人通过阅读以往的文献来发现某领域近期的研究热点,或挖掘值得研究的题目。

     从阅读中提到启示并发现值得研究的问题有几个好处。首先是研究风险相对缩小。这里的研究文献是指课题是否被其他研究同行认可及论文被发表的可能性。通过阅读一寻找课题的第二个好处是你能研究找到比较扎实的理论基础及研究工具,而不需要一切从头做起。此外,阅读文献还能让你了解做该类研究使用的一般方法,从而使自己的研究有可循。

      当然阅读文献基础上形成自己的研究问题也存在一些不足之处。最大问题之一就是研究题目新意不够,有“炒冷饭”之嫌。另一个危险在于,当该题目一旦变得“过时”的时候,你就得另起炉灶,重新选择新的题目。这容易形不成自己的研究体系和轨迹,使自己的研究缺乏特色,变成学术界的“跟风者”。

     这四种方法既不互相排斥,也并未究尽所有可能性。我觉得,对于研究的有心者来说,可能一转身、一抬头就能看见研究的问题,关键是保持心灵的敏锐和视角的独特。


以上内容摘自:陈晓萍,徐淑英,樊景立主编.组织与管理研究的实证方法(第二版)[M].北京大学出版社,P38-48。

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