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妊神星拥有环系统

 

近日,《自然》在线发表的一篇论文报告称,妊神星—— 一颗位于海王星轨道以外的矮行星——拥有自己的环系统,该发现打开了海王星外区域的研究新通道。

已知太阳系内有四颗运行轨道位于海王星之外的矮行星,其中尤以妊神星最不同寻常,它形状细长,自转速度较快。不过,人们对于妊神星的大小、形状、反照率和密度的了解不如对其它矮行星的了解充分。女凯龙星属于半人马小行星类群,是除巨行星之外第一个被发现拥有环系统的天体,而妊神星则是第一个在半人马小行星类群之外发现的拥有环系统的天体。

西班牙格拉纳达安达卢西亚天体物理研究所的Jose Luis Ortiz及同事预测妊神星将会与恒星URAT1 533-182543相遇,于是在10个不同的实验室安排了12架不同的望远镜于2017年1月21日进行观测,最终确定了妊神星的密度(最高达1885 kg/m3左右)、形状(椭圆体)、反照率(0.51)和大气层(无)。

他们还发现,妊神星的环与其赤道和外部卫星Hi’iaka的轨道处于同一平面。妊神星环的轨道周期是妊神星自转周期的3倍,半径约为2287千米,宽度为70千米。(来源:中国科学报 张章/编译)

 
 
 
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