付雷

油茶未必都产油
2018-02-09 09:36

 

■付雷

山茶科植物除了供观赏的山茶花和供饮用的各种茶,还有一类榨油的油茶。

油茶属于小的乔木或者灌木,花期与山茶花类似,也在冬春季节。根据花的颜色,可以分为白花油茶、红花油茶和金花油茶。它们的果实是球形的,里面的种子脂肪含量较高,即是榨油的来源。油茶适合生活在南方,在我国的广东、广西、湖南、海南等地区都有分布。油茶与油棕、油橄榄、椰子一起,并称为世界四大木本油料植物。油茶的种子榨的油,不但可以食用,还可以作为工业用油。

说到广西种植油茶,不得不说广西桂林市恭城县的特色小吃——恭城油茶,这可是跟作为油料植物的油茶完全不一样的了。恭城是瑶族自治县,油茶是瑶族的特色小吃。瑶族群众将茶叶放盐放油煮起来喝,并把这一过程叫作“打油茶”。煮茶的原料除了油盐,还有生姜、花生米、葱花、香菜末等,吃油茶的时候,还要再配上爆米花、炒黄豆、魔芋、粑粑等小吃,十分丰盛。刚开始吃的时候,会觉得油茶有些苦,但时间一长,就品出其独特的香味了。这也难怪恭城人如此热爱油茶,竟可以一天三顿打油茶了。

中国是茶的王国,不同历史时期、不同地域的人民,造就了不同的茶文化。西藏的酥油茶跟恭城油茶有些像,不过差异也是明显的。藏区的老百姓先将砖茶(也可以是其他茶叶)煮开,然后倒入酥油桶里,加上酥油,也有的会加上炒熟的花生米、核桃仁的碎末,再使劲搅在一起,让酥油均匀分散在茶汁中。就像恭城人非常喜欢喝油茶一样,藏民也热爱酥油茶。倘若你去西藏旅行,他们一定会请你喝酥油茶的。

可以吃的油茶还有北京的油茶,却跟茶叶没什么关系。北京油茶又叫作油炒面,其实是先把面粉炒熟,再加上桂花、牛油等佐料,拿开水冲成糊状做成的一种小吃。这种老北京小吃,尤其是天冷的时候颇受人喜欢。不过,这种小吃其实不只存在于北京,在陕西等地也可以品尝到。

《中国科学报》 (2018-02-09 第4版 自然)

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